Batalla de Columbus

Batalla de Columbus
Parte de la Tercera Intervención Estadounidense
Columbus.jpg
Ruinas de Columbus, después de la batalla.
Fecha 9 de marzo de 1916
Lugar Columbus, Nuevo México
Coordenadas 31°49′51″N 107°00′07″O / 31.830833333333, 31°49′51″N 107°00′07″O / -107.00194444444
Resultado Victoria villista[2]
Beligerantes
Bandera de México División del Norte Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Comandantes
Bandera de México Francisco Villa Bandera de Estados Unidos Herbert H. Slocum
Fuerzas en combate
Division del Norte
589 milicianos
330 efectivos
Bajas
70 villistas muertos 18 empleados estadounidenses ejecutados 37 soldados muertos
2 heridos
20 civiles muertos, 15 soldados capturados y fusilados en Mexico(Chihuahua) 2 desaparecidos y 7 hechos prisioneros
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La batalla de Columbus fue un enfrentamiento entre las tropas irregulares de Francisco Villa y un destacamento de caballería del ejército estadounidense que tuvo lugar en el poblado de Columbus, Nuevo México, durante la madrugada del 9 de marzo de 1916.

Motivos del ataque

A fines de 1915, después de su derrota militar en su Ataque en Agua Prieta, Pancho Villa se replegó a Chihuahua, desde donde fraguó un golpe militar, que le serviría además para vengarse de Estados Unidos, después de que este país apoyara a Venustiano Carranza. Villa estaba enfurecido en contra de los Estados Unidos y contra el presidente Woodrow Wilson, por el uso que hizo de faros gigantes, alimentados con energía eléctrica estadounidense, para ayudar a Álvaro Obregón a repeler el ataque nocturno de las tropas villistas al pueblo fronterizo de Agua Prieta, Sonora el 1 de noviembre de 1915. En enero 1916, un grupo de villistas al mando del general de órdenes Ramón Banda Quesada emboscaron un tren del Mexico North Western Railway (Compañía del Ferrocarril del Noroeste de México), cerca de Santa Isabel, Chihuahua, y masacró a 18 empleados estadounidenses de la compañía minera ASARCO. Sin embargo parece ser que se puede relacionar con un comerciante de armas llamado Samuel Ravel, aunque no se conoce el problema en el cual éste tomo parte. El combate también podría relacionarse con el interés de Alemania, inmersa en la Primera Guerra Mundial, de que México entrara en guerra con los Estados Unidos de América. En aquel entonces México era la primera nación en producción petrolífera, siendo un aliado de gran interés para los alemanes.

Dos años antes, el ejército del general Francisco Villa había derrotado a los ejércitos federales del dictador Victoriano Huerta que se exilió en París. Huerta entabló conversaciones con el káiser Guillermo II en las recibió una fuerte suma de dinero para que lanzara una contrarrevolución a cambio del petróleo que tanto necesitaba Alemania. Junto con el dinero, también le proporcionó a Huerta más de doce millones de balas 7 x 57 Mauser.

Mientras los Estados Unidos deciden a cuál de las facciones mexicanas reconocer como gobierno oficial, Huerta solicita al Departamento de Estado un permiso y salvaconducto de Nueva York a El Paso ( Texas). Los estadounidenses se lo conceden, pero el gobierno del presidente Wilson no tenía la menor intención de permitir a Victoriano Huerta la oportunidad de comenzar un nuevo conflicto en México. En cuanto llegó el ex dictador a Nueva York es arrestado, le confiscan el dinero y sus 12 millones de balas 7 x 57 Mauser. Victoriano Huerta es trasladado a la cárcel militar de Fort Bliss (Texas), donde se cree que falleció por una inyección letal puesta por agentes del Servicio Secreto de los Estados Unidos.

Pronto también se le ordena al cuerpo conocido como los Texas Rangers que maten a Pascual Orozco quien se encontraba en Texas esperando la llegada de Huerta. Los Ranger matan a Orozco en una emboscada en las cercanías de El Paso.

En un rancho cercano a El Paso, llamado Canutillo, los estadounidenses inutilizaron las municiones de Huerta. Estas terminan en manos del principal proveedor del general Villa, Samuel Ravel con la condición de que no se lo vendiera a nadie más que a Villa.

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