Batalla de Cepeda (1820)

Batalla de Cepeda
Guerras civiles argentinas
Fecha 1 de febrero de 1820 (hace 196 años).
Lugar Cañada del arroyo Cepeda (afluente del Arroyo del Medio), a 5 km al este del actual pueblo de Mariano Benítez, norte de la provincia de Buenos Aires, Argentina Bandera de Argentina
Coordenadas 33°S 61°O / -33, 33°S 61°O / -61
Resultado Victoria decisiva de los federales.
Disolución del Directorio.
Disolución del Congreso.
Se desconoce la Constitución argentina de 1819.
Beligerantes
Flag of Artigas.svg Unión de los Pueblos Libres
Black 30x30.png Flag of Artigas 1815.svg Entre Ríos
Black 30x30.png Flag of Santa Fe (1815-1821).svg Santa Fe
Black 30x30.png Flag of Corrientes 1815.svg Corrientes
Black 30x30.png Flag of Misiones (1815-1827).svg Gobierno de las Misiones Guaraníes[1]
Flag of Argentina (1818).svg Provincias Unidas del Río de la Plata
Black 30x30.png Flag of Argentina (1818).svg Buenos Aires
Comandantes
Francisco Ramírez
Estanislao López
Pedro Campbell
José Miguel Carrera
José Rondeau
Juan Ramón Balcarce
Fuerzas en combate
Estimación antigua:
1.000[2]
Estimación moderna:
1.600[5]
(todos de caballería)
Estimación antigua:
3.000[2]
Estimación moderna:
2.000[3]
(1.300 jinetes)[6]
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La Batalla de Cepeda, del 1 de febrero de 1820, ocurrió durante las guerras civiles argentinas y fue la primera de las dos llevadas a cabo en la cañada bonaerense del arroyo Cepeda (afluente del Arroyo del Medio que divide las provincias de Buenos Aires y Santa Fe), a unos 5 km al este del pueblo de Mariano Benítez (norte de la provincia de Buenos Aires).

La batalla enfrentó a unitarios y federales: el director supremo de las Provincias Unidas del Río de la Plata, José Rondeau, fue derrotado por la unión de las fuerzas de los caudillos de Santa Fe, Estanislao López, y de Entre Ríos, Francisco Ramírez, ambos federales y lugartenientes del general José Artigas, de la Banda Oriental, y apoyados por el chileno José Miguel Carrera.

Fue un enfrentamiento muy breve, que justificó que se la conociera como la «Batalla de los Diez Minutos».[7]

Los federales resultaron victoriosos, causando la disolución de las autoridades nacionales: el Directorio y el Congreso Nacional. Se inició así el período denominado la Anarquía del Año XX en donde surgieron las autonomías provinciales. El país quedó desde entonces integrado por trece provincias autónomas.

Causas

La causa de la Batalla de Cepeda fue el descontento de las provincias del interior con Buenos Aires, que había gobernado a las Provincias Unidas del Río de la Plata surgidas a partir de la Revolución de Mayo, sin tener en cuenta la voluntad de las provincias. La principal exigencia de los líderes federales era que cada provincia se gobernara a sí misma, y que unidas formaran una federación.

Las insurrecciones contra el gobierno del Directorio habían comenzado en 1814, capitaneadas por el caudillo oriental José Artigas. Había logrado extender la rebelión a varias provincias; formó una Liga Federal, que nunca llegó a entenderse con el gobierno central. Estos levantamientos interfirieron negativamente en los planes del Directorio en la Guerra de independencia de la Argentina contra los realistas al restar importantes fuerzas tanto al Ejército Auxiliar del Perú, cuanto al Ejército de los Andes.

De hecho, desde 1816, las provincias litorales, Entre Ríos, Santa Fe, Corrientes, Misiones y la Banda Oriental actuaban con independendencia del gobierno central, ubicado en Buenos Aires. Tras varios años en que Santa Fe y Entre Ríos fueron repetidamente invadidas por tropas enviadas por el gobierno porteño, la situación no había cambiado en lo esencial.

El rey de Portugal, que residía en Brasil, aprovechó los enfrentamientos internos para anexarse a su territorio la Banda Oriental (actual Uruguay), invadiéndola a principios de 1817 y ocupando su capital, Montevideo. El gobierno de Buenos Aires no hizo ningún esfuerzo serio para defender a Artigas, y éste lo acusaba de apoyar la invasión lusobrasileña.

En 1819, el que había sido el Congreso de Tucumán, trasladado a Buenos Aires, sancionó la Constitución Argentina de 1819 que otorgaba amplios poderes al gobierno central y restringía la autonomía de las provincias de tomar decisiones sobre sus propios asuntos.

En consecuencia, Artigas y los demás caudillos locales acordaron no tratar más con el gobierno central y atacarlo en su propia capital. Por encargo de Artigas, las fuerzas de Entre Ríos se trasladaron a Santa Fe, y desde allí avanzaron sobre Buenos Aires.

Durante el tiempo transcurido entre la Constitución Argentina de 1819 y la batalla de Cepeda se separaron del gobierno central las provincias de Tucumán y Cuyo, además de que la de Salta era una especie de aliada independiente del gobierno central.

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