Batalla de Carras

Batalla de Carras
Parther reich.jpg
Imperio parto. Carras queda ubicada entre las cabeceras de los ríos Tigris y Éufrates.
Fecha 9 de junio de 53 a. C.[1]
Lugar Proximidades de Carras, actual Turquía
Coordenadas 36°52′00″N 39°02′00″E / 36.866667, 36°52′00″N 39°02′00″E / 39.033333
Resultado Victoria decisiva del Imperio parto
Fin del primer triunvirato
Beligerantes
República de Roma Imperio parto
Comandantes
Marco Licinio Craso  
Publio Licinio Craso  
Cayo Casio Longino
Surena
Fuerzas en combate
Total: 40 000-50 000[2]
35 000 legionarios (7 legiones romanas), 4000 jinetes ligeros (incluyendo 1000 galos) y 4000 auxiliares (principalmente arqueros sirios)[3]
Total: 10 000
1000 catafractos, 9000 jinetes arqueros y 1000 camellos cargados de flechas y suministros[4]
Bajas
20 000 soldados muertos y 10 000 capturados (según Mestrio Plutarco)[5] Desconocidas (mínimas en comparación a las romanas)
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La batalla de Carras (también conocida como batalla de Carrhae) fue un importante enfrentamiento militar que tuvo lugar en el año 53 a. C. en la ciudad de Carras (en latín Carrhae, antiguamente en territorio de Gran Armenia, actualmente Harrán, Turquía) entre el ejército romano al mando del general Marco Licinio Craso, gobernador de Siria por aquel entonces, y el ejército parto al mando del Spahbod Surena. Fue una de las derrotas más severas que sufrió la República romana.

Craso era un miembro del Primer Triunvirato y el hombre más rico de Roma, deseoso de la gloria militar y riquezas que prometía una campaña exitosa contra Persia, y decidió invadirla sin consentimiento oficial del Senado romano con 39 000 hombres.[6] Tras rechazar una oferta de auxilio del rey de Armenia Artavasdes II marchó directamente por la Mesopotamia. Cerca del pequeño pueblo de Carras se enfrentó a un ejército parto al mando de Surena, quien a pesar de su amplia inferioridad numérica rodeó a la fuerza romana y la destruyó casi completamente. Craso murió cuando las negociaciones se tornaron violentas. Su muerte significó el final del Primer Triunvirato y la futura guerra civil romana entre Cayo Julio César y Cneo Pompeyo Magno.

Antecedentes

La guerra con Partia fue resultado de los acuerdos que buscaban ser mutuamente beneficiosos para el triunvirato formado por Craso, Pompeyo y César. En marzo y abril del 56 a. C. se celebraron en Rávena y Luca, en la provincia cesariana de la Galia Cisalpina, reuniones para reafirmar la alianza lograda cuatro años antes. Se acordó que reunirían sus partidarios y recursos para lograr la prolongación de la comandancia de César en las Galias y la elección conjunta de Pompeyo y Craso en el consulado.[8]

El rico Craso era un hombre de sesenta años y con impedimentos auditivos cuando se embarcó en su campaña militar.[14]

Cicerón aporta, sin embargo, otra razón: las ambiciones del joven y talentoso Publio Craso, quien ya había luchado en la guerra de las Galias. Esperaba ser premiado a su regreso con condecoraciones y rangos para iniciar su propia carrera política. Para el historiador romano, la batalla no solo fue un desastre militar para Roma o un final desafortunado para Marco Licinio, sino un final demasiado prematuro para el prometedor Publio.

Algunos romanos se opusieron a la guerra, Cicerón la llamó nulla causa (sin justificación), ya que los partos tenían un acuerdo de paz con Roma.[15] El tribuno de la plebe Gayo Ateyo Capitón se opuso enérgicamente, llegando a llevar a cabo una execración pública contra el ex cónsul por partir.

A pesar de las protestas y presagios horribles, Craso dejó Roma el 14 de noviembre de 54 a. C.[16] Publio Craso llevó consigo a sus jinetes, que se mantuvieron fieles a él hasta el fin.

Preparativos de la campaña

Craso llegó a Siria a finales del 55 a. C. y usó de inmediato sus riquezas para levantar un gran ejército. Reunió siete legiones (treinta y cinco mil legionarios), cuatro mil auxiliares y cuatro mil jinetes, incluyendo los mil galos.[19] y marchó directamente a Mesopotamia.

Al comienzo, la campaña se desarrolló felizmente para Craso: logró cruzar el Éufrates, penetrar en Mesopotamia y conquistar varias ciudades sin encontrar resistencia.[17]

En respuesta, el rey Orodes II de Partia dividió su ejército y envió la mayoría de sus tropas a castigar a Artavasdes II, mientras dejaba solo a diez mil hombres al mando de Surena guarneciendo Mesopotamia, pues el monarca esperaba que la fuerza inferior de su general sería incapaz de detener a Craso y le dio la misión de solo retardarlo.

Craso recibió la ayuda del cacique árabe Ariamnes, quien ya había apoyado a Pompeyo en sus campañas orientales,[21]

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