Batalla de Bocachica

Batalla de Bocachica
Guerra de Independencia de Venezuela
Fecha 31 de marzo de 1814
Lugar Cerca de Villa de Cura, Estado Aragua
Resultado Victoria patriota
Beligerantes
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Segunda República de Venezuela Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Santiago Mariño Jolly-roger.svg[n 1]José Tomás Boves
Fuerzas en combate
3.250[5]​ tropas
4 cañones[6]
3.000[6]​tropas
(probablemente 3.500)[8]
Bajas
200 muertos[10] 500[6]
300 prisioneros[11]
1.000[11]
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La Batalla de Bocachica fue un enfrentamiento armado entre las fuerzas de Venezuela y de España en el marco de la Guerra de Independencia venezolana.

La batalla ocurrió 31 de marzo de 1814, cerca de San Mateo estado Aragua, las fuerzas republicanas se encontraban bajo el mando de Santiago Mariño y las realistas bajo la conducción de José Tomas Boves.

Ambos ejércitos estuvieron enfrentados desde la mañana hasta el final de la tarde en que, vencidos por la fatiga, emprendieron la retirada; Mariño hacia La Victoria y Boves hacia Valencia.

Antecedentes

El «Estado de Venezuela» o «Confederación Americana de Venezuela»[18]

En enero de 1814, la guarnición patriota en Barinas sumaba 250 fusileros del batallón Vencedores de Araure y 550 jinetes a cargo del teniente coronel Ramón García de Sena; la de Valencia eran 150 veteranos y paisanos a cargo del coronel Juan Escalona; la división de Occidente a las órdenes de Urdaneta sumaba los batallones Barlovento, Valencia y La Guaira (400 cada uno) y un escuadrón de caballería; Luciano D'Elhuyar asediaba Puerto Cabello con 300 infantes; el teniente coronel Campo Elías en Villa de Cura organizaba los restos de algunas unidades más numerosos reclutas, en total, 3.000 hombres aniquilados poco después en La Puerta; en Caracas el coronel Leandro Palacios tenían 500 jóvenes reclutas de infantería y 200 jinetes del escuadrón de Agricultores; sumaban alrededor de 6.000 hombres.[19]

En el pueblo de Camatagua se habían reunido las fuerzas que, bajo el mando del general Santiago Mariño, avanzaban hacia el Centro en refuerzo de las operaciones desarrolladas por Simón Bolívar. Por aquel entonces, José Tomás Boves sitiaba en San Mateo a Bolívar y José Ceballos y Sebastián de La Calzada a Rafael Urdaneta en Valencia. Fue entonces que apareció Mariño como una especie de salvador, la unión de sus fuerzas con las occidentales era «considerada por Bolívar como base insustituible de toda estrategia capaz de dominar la reacción española».[20]

Los efectivos de Mariño sumaban unos 3.500 hombres,[1]

Mapa de las provincias de Venezuela y Nueva Granada en 1810. En amarillo la de Caracas.

Los nombres de los batallones no son por azar. Corresponden a sus urbes de origen de sus soldados (y de cuyas élites salían sus oficiales reproduciendo el orden social) cuyo honor estas unidades defendían. La gente tiene una identidad más vinculada a su origen geográfico o étnico, no a una naciente nacionalidad.[36]

Un día después de avistarse en Los Pilones, cerca de Ocumare del Tuy,[1]

José Tomás Boves estaba ocupado asediando a Bolívar en San Mateo, donde han muerto los coroneles Vicente Campo Elías y Manuel Villapol, pero enterado de la proximidad de Mariño decide abandonar el sitio y dirigirse a Bocachica. El general oriental avanzaba hacia San Juan de los Morros, pero al saber que Boves se dirigía hacia él decide tomar posiciones defensivas cerca de Bocachica.[40]​ El ala derecha del dispositivo quedó constituida por la división del coronel Palacios; el centro por la del coronel Bermúdez y la izquierda por la del coronel Valdés. La artillería era mandada por el teniente coronel Antonio Freites.

Las fuerzas llaneras sumaban 3.000 jinetes y 1.000 infantes.[1]

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