Batalla de Balaclava

Batalla de Balaclava
Guerra de Crimea
Charge of the Light Brigade.jpg
Carga de la Brigada Ligera durante la batalla de Balaclava.
Fecha 25 de octubre de 1854
Lugar Balaclava, a poca distancia de Sebastopol
Coordenadas 44°34′18″N 33°34′23″E / 44.57175833, 44°34′18″N 33°34′23″E / 33.57309444
Resultado Indeciso
Beligerantes
Bandera de Imperio británico  Imperio británico

Bandera otomana  Imperio otomano

Bandera de Francia Segundo Imperio francés
Bandera de Rusia  Imperio ruso
Comandantes
Bandera de Imperio británico Lord FitzRoy
Bandera de Francia Mariscal Canrobert
Bandera de Rusia Pavel Liprandi
Fuerzas en combate
Total: 28,000 soldados; 41 cañones

Bandera de Imperio británico 20,000 británicos; 41 cañones
Bandera de Francia 7,000 franceses

Bandera otomana 1,000 turcos
Bandera de Rusia 25,000 rusos; 78 cañones
Bajas
Total: 615 Total: 627
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La batalla de Balaclava ( 25 de octubre de 1854), librada en la región de Balaclava, enfrentó a los rusos, por una parte, contra los aliados turcos, franceses y británicos, por otra, durante la guerra de Crimea: ( 1854- 1856). En la cultura rusa se la conoce más como la batalla de Kadikoi, localidad realmente más cercana al escenario de la batalla. La acción tuvo lugar en el curso del asedio de la plaza de Sebastopol por los aliados y en el intento de un ejército ruso de levantar el cerco y neutralizar la cabeza de playa que usaban los aliados para recibir abastecimientos.

Antecedentes

El plan aliado consistía en descargar un golpe letal al poder ruso en el mar Negro, atacando directamente la base de la armada rusa en Sebastopol con un doble movimiento: con un bloqueo naval por parte de la Royal Navy y simultáneamente desde tierra mediante una operación anfibia. De este modo, si Sebastopol caía se garantizaba la neutralización total de la flota rusa, bien mediante captura si decidía permanecer en tierra, bien mediante su destrucción si se atrevía a forzar el bloqueo naval, pues en el mar la superioridad inglesa era incontestable.

El transporte de tropas fue complicado y mal planificado. Los británicos optaron por realizar todo el viaje por mar. Hubo momentos de muy mala mar con lo que el sufrimiento del personal alcanzó cotas elevadas. Se utilizaron barcos de vela por el mayor gasto económico que suponía utilizar los recientes y modernísimos barcos a vapor, con lo cual se prolongó el viaje más allá de lo aconsejable. Las tropas viajaron hacinadas en los buques, padeciendo privaciones e incomodidades que causaron numerosas bajas. En concreto los caballos se almacenaron en las bodegas del modo más inadecuado, sufriendo tal estrés e incomodidad que aproximadamente la mitad de los animales murieron en el transcurso del viaje, para desolación de sus jinetes que los tenían en gran estima.

La llegada a Crimea volvió a plantear nuevos problemas pues el desembarco fue de todo menos ordenado, volviendo a sufrir las monturas un trato ominoso, al ser echadas al agua sin más, para que alcanzaran a nado la playa, volviendo a producirse más bajas entre los animales más débiles, que no pudieron resistir el esfuerzo. Como consecuencia, la División de Caballería se vio obligada a destacar algunos oficiales a Constantinopla para comprar caballos y reponer bajas.

Un asunto curioso que rodeó la polémica subsiguiente al desarrollo de la batalla, fue la bien conocida "crónica rosa" que implicaba a dos de los comandantes de caballería. El general al mando de la operación lord Raglan designó como general de la División de Caballería a George Charles Bingham, tercer conde de Lucan, y como general de la Brigada Ligera de Caballería a su cuñado lord Cardigan. Ambos aristócratas se llevaban muy mal: mantenían una rivalidad y enemistad del dominio público, manteniéndolos alejados y en constante enfrentamiento. El hecho de que Raglan designara a uno como superior del otro no ha dejado de intrigar a los estudiosos del tema, pues implicaba introducir de entrada en la cadena de mando ante la tropa un vector de perturbación que pudo tener consecuencias fatales.

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