Batalla de Baecula

Batalla de Baecula
Segunda guerra púnica
Second Punic War full-es.svg
Mapa que ilustra las campañas de la segunda guerra púnica.
Fecha 208 a. C.
Lugar Baecula, última sugerencia en el cerro de las Albahacas, en el término municipal de Santo Tomé, Jaén España.[1]
Coordenadas 38°01′00″N 3°06′00″O / 38.016667, 38°01′00″N 3°06′00″O / -3.1
Resultado Victoria romana; Asdrúbal vio mermadas sus fuerzas y le fue imposible marchar hacia Italia de inmediato
Beligerantes
Cartago Roma
Comandantes
Asdrúbal Barca Escipión el Africano
Fuerzas en combate
25 000[3] 35 000-40 000[3]
Bajas
8000 muertos y 12 000 prisioneros[2] Desconocidas
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La batalla de Baecula fue un enfrentamiento armado que tuvo lugar en el año 208 a. C., durante la segunda guerra púnica, entre el ejército cartaginés, comandado por Asdrúbal Barca, y el ejército romano, a las órdenes de Escipión el Africano. La batalla supuso el primer enfrentamiento a gran escala de Escipión el Africano contra los cartagineses, después de que hubiese tomado el mando del contingente romano en la península ibérica.

La batalla, planteada con la intención de frenar la marcha de Asdrúbal hacia Italia, se saldó con una victoria romana, si bien el ejército cartaginés pudo finalmente escapar hacia el norte. Otra de las consecuencias fue que el ejército romano pudo tomar una posición vital para proseguir la conquista del valle del Guadalquivir.

Antecedentes

Tras el ataque por sorpresa de Escipión que llevó a la captura de Cartago Nova, los tres ejércitos cartagineses que se encontraban desplegados en la península ibérica permanecieron separados, lo cual dio a los romanos la posibilidad de enfrentarse a cada uno de ellos por separado.

A comienzos de 208 a. C., Escipión marchó contra Asdrúbal Barca, cuyo ejército se encontraba pasando el invierno en la ciudad de Baecula, ubicada en la parte alta del río Betis (hoy Guadalquivir), en el pueblo de Santo Tomé (Jaén).[5]

Tras conocer el acercamiento de los romanos, Asdrúbal trasladó su campamento a una posición muy sólida para su defensa, en lo alto de una meseta escarpada en el sur de Baecula, protegida por valles en los flancos y el río en el frente y la retaguardia. Además, la meseta estaba formada por dos escalones, y Asdrúbal colocó sus tropas ligeras en el inferior y a su campamento principal en la parte más alta.

Tras su llegada, Escipión primero dudó sobre cómo atacar una posición tan fuerte, pero a sabiendas de que los otros dos ejércitos cartagineses podían aprovecharse de su inacción para unir sus fuerzas con Asdrúbal, decidió actuar el tercer día.

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