Batalla de Ayohúma

Batalla de Ayohúma
Guerra de Independencia de la Argentina
Guerra de la Independencia de Bolivia
Plano Ayohuma.jpg
Antiguo mapa de la batalla
Fecha14 de noviembre de 1813
Lugarllano de Ayohúma, departamento de Potosí, Bolivia
Coordenadas18°51′21″S 66°08′05″O / 18°51′21″S 66°08′05″O / -66.13472222
ResultadoVictoria realista
ConsecuenciasRetirada del Ejército del Norte hacia Jujuy
Beligerantes
Bandera Argentina.png Provincias Unidas del Río de la Plata[1]Flag of Spain (1785–1873, 1875–1931).svg Imperio español
Comandantes
Manuel BelgranoJoaquín de la Pezuela
Fuerzas en combate
3.400 hombres y 8 cañones[2]3.500 hombres y 18 cañones[2]
Bajas
400 muertos
700 heridos
240 muertos
400 heridos

La Batalla de Ayohúma o Ayohuma (en quechua ‘cabeza de muerto’) fue un enfrentamiento armado librado el 14 de noviembre de 1813 en el marco de las guerras de independencia de la Argentina y Bolivia, en la Campaña del Alto Perú, en la que el Ejército del Norte al mando del general Manuel Belgrano fue derrotado por segunda vez por las tropas realistas españolas comandadas por el general Joaquín de la Pezuela, dando fin a la Segunda expedición auxiliadora al Alto Perú.

Previo a la batalla

Luego de la derrota en la Batalla de Vilcapugio, ocurrida el 1 de octubre de 1813, Manuel Belgrano, general del Ejército del Norte de las Provincias Unidas del Río de la Plata, estableció su cuartel general en la aldea de Macha. Allí reorganizó a su ejército. Obtuvo ayuda de Francisco Ortiz de Ocampo (presidente de la Intendencia de Charcas) y de las demás provincias del Alto Perú bajo control independentista: Cochabamba, Santa Cruz de la Sierra y Chayanta.

Mientras tanto, el mayor general patriota Eustoquio Díaz Vélez se dirigió rumbo a Potosí a la cabeza de un cuerpo de tropas con el fin de reunir a las dispersas luego de Vilcapugio. Desde Potosí le escribió a Belgrano haciendo varias consideraciones sobre los inconvenientes de abandonar la villa y atacar al ejército realista, por la escasez de los medios y debido al estado de los pueblos, y le indicaba asimismo las ventajas que se obtendrían si el fuera a Potosí a organizar las fuerzas.[3]

Díaz Vélez llegó al cuartel general de Macha con unos 500 dispersos de Vilcapugio y Cornelio Zelaya se presentó con 300 reclutas.[4]​ A fines de octubre de 1813 las fuerzas patriotas contaban con alrededor de 3400 hombres, de los cuales apenas 1000 eran veteranos. La artillería buena había quedado en Vilcapugio y solamente contaban los patriotas con ocho malas y pequeñas piezas.

A pesar de su reciente victoria, las tropas del Ejército Realista del Alto Perú, al mando del general Joaquín de la Pezuela, estaban refugiadas en las alturas de Condo-Condo y rodeadas por poblaciones hostiles. Debido a ello no podían emprender ataque alguno contra el Ejército del Norte. Finalmente, el 29 de octubre, los realistas partieron desde su campamento en Condo-Condo a fin de retomar la ofensiva antes de que los patriotas se robustecieran más. El 12 de noviembre llegaron a Toquirí, una elevación a cuyos pies se halla la pampa de Ayohúma.

Mientras tanto, en su cuartel general, Belgrano reunió una junta de oficiales para discutir el plan de operaciones a seguir. La opinión de la mayoría, encabezada por su mayor general Díaz Vélez, se inclinaba por retirarse a Potosí antes de arriesgar a las tropas revolucionarias. Consideraba que se debía esperar en ese punto a los cañones que les serían remitidos desde Salta. Gregorio Perdriel era partidario de ir al norte e internarse en la provincia de Oruro, tomar su capital y pasar desde allí a La Paz y a Cuzco. Las dos propuestas se basaban en que Pezuela no se hallaba en aptitud de perseguirlos, y que la larga campaña serviría para que se instruyesen los reclutas. [5]

Pero el general Belgrano descartó ambos planes. Argumentó que ir a Potosí desmoralizaría a la tropa, y que era imprudente internarse en Oruro en estación de lluvias y con pésimos caminos. Insistía en la debilidad de Pezuela y, finalmente, dio por cerrada la discusión. Insistió en enfrentar a los realistas alentando a sus subalternos:

Yo respondo a la Nación con mi cabeza del éxito en la batalla.

Esa misma noche las fuerzas abandonaron Macha y se dirigieron hacia Ayohuma.

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