Batalla de Arsuf

Batalla de Arsuf
Tercera Cruzada
Schlacht von Arsuf.jpg
Fecha 7 de septiembre de 1191
Lugar Arsuf, actual Israel
Coordenadas 32°12′08″N 34°49′00″E / 32.202125, 32°12′08″N 34°49′00″E / 34.816616666667
Resultado Victoria cruzada decisiva
Beligerantes
Royal Arms of England (1189-1198).svg Cruzados ingleses Flag of Ayyubid Dynasty.svg Ayubíes
Comandantes
Royal Arms of England (1189-1198).svg Ricardo I de Inglaterra Flag of Ayyubid Dynasty.svg Saladino
Fuerzas en combate
~25.000 infantes ligeros[1]
~15.000 infantes pesados[1]
~9.500 jinetes[1]
Total: ~49.500
~30.000 infantes ligeros[1]
~15.000 infantes pesados[1]
~8.000 jinetes[1]
Total: ~53.000
Bajas
~1.000 muertos[1] 7.000 muertos, incluyendo 32 emires[1]
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La batalla de Arsuf se llevó a cabo en el contexto de la Tercera Cruzada entre las fuerzas cristianas de Ricardo Corazón de León y las musulmanas de Saladino en Arsuf, actual Israel. Las fuerzas de la Tercera Cruzada habían tomado la ciudad de Acre tras un prolongado asedio. El siguiente objetivo estratégico del ejército cristiano era asegurar la ciudad de Jaffa, lo que facilitaría su objetivo final, la reconquista de la ciudad de Jerusalén.

Luego de una serie de acosadores ataques por parte de las fuerzas de Saladino, la batalla se libró el 7 de septiembre de 1191. El ejército de Ricardo resistió exitosamente a los intentos para desarticular su cohesión hasta que los Hospitalarios rompieron filas e iniciaron una carga; Ricardo entonces comprometió todas sus fuerzas para el ataque. Reagrupó a su ejército tras su éxito inicial y los condujo a la victoria.

Tras esto, el puerto de Jaffa volvió al control cristiano y la captura de Jerusalén fue más factible.

Antecedentes

Tras su victoria en los Cuernos de Hattin el sultán Saladino conquistó la ciudad santa de Jerusalén, Tiberíades, Acre, Arsuf, Nazaret, Séforis, Cesarea, Haifa, Sidón, Beirut, Biblos, Torón y Gaza; solamente Tiro y Ascalón le resistieron, pero quedaron cercadas por tierra.

Avance de las huestes musulmanas y cristianas.

La respuesta a la conquista de Tierra Santa no se hizo esperar: el papa Urbano III hizo de inmediato el llamado a una nueva Cruzada. A su llamada se sumaron Ricardo I de Inglaterra, Felipe Augusto de Francia, el conde Balduino IX de Flandes y el Sacro emperador Federico Barbarroja, aunque este último murió en el río Saleph en Anatolia en junio de 1190.[2]

El plan de los cruzados incluía la captura de las principales fortalezas costeras antes del avance hacia Jerusalén, después de capturar Acre el 12 de julio de 1191 tras dos años de asedio (durante el cual las continuas disputas entre los reyes Ricardo y Felipe llevaron a que este último volviera a su país abandonando la Cruzada)[2] el monarca inglés se dirigió por la calzada romana que bordeaba la línea costera y que pasaba por Haifa y Arsuf a fin de no alejarse de su flota llena de suministros ya que el hostigamiento de las fuerzas musulmanas impedía el traslado seguro de aquéllos por tierra.

Consciente de este continuo acoso, Ricardo formó a sus 24 divisiones (la mitad de infantería y la otra de caballería) organizadas en cinco cuerpos mayores para que estuvieran en orden de batalla durante toda la marcha. El calor y las escaramuzas hicieron a la marcha muy lenta, demorándose 19 días en avanzar cien kilómetros.

Saladino planeó emboscar a la columna enemiga el 29 de agosto pero tras ver el orden de aquella formación decidió desistir de su idea, pero finalmente ante el continuo avance de ésta optó por emboscarla, eligiendo el bosque de Arsuf, cercano a la población homónima, como el lugar propicio. Su plan consistía en que los cruzados quedaran atrapados entre su ejército y el Mediterráneo.[3]

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