Batalla de Arques (1303)

Batalla de Arques
Guerra franco-flamenca
Fecha 4 de abril de 1303
Lugar Arques, condado de Flandes
(actualmente Francia)
Resultado Victoria flamenca
Beligerantes
Arms of Flanders.svg Condado de Flandes France Ancient.svg Reino de Francia
Comandantes
Guillermo de Jülich Jacques de Bayonne
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La batalla de Arques tuvo lugar en 1303 en esta localidad de Flandes, más tarde de la región Norte francesa entre soldados de Ypres y franceses.

Contexto histórico

En 1302, en Courtrai, el ejército de Felipe IV de Francia, "el Hermoso" había sufrido una gran derrota a manos de las tropas flamencas mandadas por Guido de Namur y William de Jülich, hijo y nieto de Guido de Dampierre, conde de Flandes.

Las principales ciudades de Flandes, incluso Gante –que no se había unido a la rebelión-, se decantaron todas por la causa flamenca. Felipe IV no podía permitir una situación así en el norte de su reino. Aquella rebelión podía dar ideas a otras regiones, como Gascuña. Por ello, Felipe el Hermoso empezó a buscar fondos para reclutar un nuevo ejército.

A finales de 1302, los flamencos habían invadido ya la mayor parte de los territorios al sur y al norte del condado de Flandes. William de Jülich, al sur, llevó sus fuerzas a Tournai, cuyo asedio abandonó a los tres días para dedicarse a objetivos más fáciles, como la guarnición francesa de Saint-Omer.

De camino reconquistó Lessines, ciudad en poder de los mercenarios alemanes de Guillermo de Hainaut, que fue totalmente incendiada y arrasada, decisión esta probablemente dirigida por su deseo de vengar el revés que Eudes de Borgoña había infligido a los flamencos unos meses antes, frente a la ciudad. En cualquier caso, la elección tuvo consecuencias negativas. El número de combatientes fue de entre 10.000 y 30.000 en el bando de los flamencos, y entre 1.300 y 20.000 en el ejército francés. En un principio, William de Jülich trató de atraer a la guarnición fuera de la ciudad, incendiando sus suburbios y en particular la aldea de Arques.

Su ejército estaba dividido en tres grupos: el primero, en las cercanías de la ciudad, formado por soldados de Ypres; el segundo, situado a la retaguardia del precedente, con reclutas de St. Winoksbergen, entre los que se encontraban los carros de suministros; por último, el tercero, que era el grueso de la fuerza flamenca, a las órdenes de William y formado por tropas de Turnes y de Cassel.

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