Batalla de Arica

Batalla de Arica
Guerra del Pacífico
Asalto y toma del morro de arica.svg
Croquis de desplazamientos.
Fecha 7 de junio de 1880
Lugar Arica, Perú
Resultado Victoria chilena
Beligerantes
Bandera del Perú República Peruana Bandera de Chile República de Chile
Comandantes
Francisco Bolognesi Pedro Lagos
Fuerzas en combate
1.858[1]:249
1 Monitor
6500[3]:286
5 buques
Bajas
700-900 muertos[1]:254
200 heridos[1]:254
1.300 prisioneros[1]:254
1 monitor autohundido
120 muertos[1]:254
354 heridos[1]:254
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La batalla de Arica, también conocida como el asalto y toma del morro de Arica ocurrió el 7 de junio de 1880 y fue el último mayor enfrentamiento bélico de la Campaña de Tacna y Arica, durante la Guerra del Pacífico (1879-1883).

Tras las batallas de Los Ángeles y la del Alto de la Alianza, la batalla por el puerto enfrentó a las fuerzas peruanas bajo el mando del coronel Francisco Bolognesi que quedaban en la ciudad de Arica, aisladas por tierra y sin hinterland, con dos columnas chilenas bajo el mando de Pedro Lagos. Los atacantes lograron vencer los campos de minas, fuertes, fusilería y artillería peruana y ocupar la ciudad. El monitor peruano Monitor Manco Cápac fue hundido por su tripulación tras la derrota de sus fuerzas terrestres.

La caída de Arica significó para Perú la destrucción de su ejército profesional, la pérdida de su base naval y base de operaciones terrestres más austral. Para Bolivia significó el cierre de su salida natural al Pacífico.

Posteriormente a este suceso, se desarrollaron la expedición Lynch, que tuvo como objetivo demostrar al gobierno peruano la futilidad de su resistencia y la Conferencia de Arica, que, bajo los auspicios del gobierno de Estados Unidos, buscaron un acuerdo que pusiera fin a la guerra. Sin embargo, el fracaso de estas negociaciones dio paso a la continuación del conflicto.

Antecedentes

Fotografía del Morro y de la ciudad de Arica en 1879, vistas desde el fuerte San José, ubicado al norte de la ciudad.

Luego de la Batalla del Alto de la Alianza el ejército expedicionario necesitaba un puerto adecuado para su abastecimiento además de eliminar cualquier foco de resistencia.[2]:261-262

Las fuerzas peruanas acantonadas en Arequipa no habían sido movilizadas debido a la desorganización, falta de una jerarquía previamente establecida, carencia de un servicio de transportes y la falta de pertrechos.[4]:72-73

Leiva no concurrió sino que desde Locumba regresó a Arequipa adonde llegó el 13 de junio.[4]:72-73

Según Jorge Basadre, Bolognesi confiaba en recibir apoyo desde Arequipa, pero tanto Lizardo Montero como Pedro Alejandrino del Solar aseguraron haber intentado transmitirle la orden de destruir los fuertes y retirarse al norte, pero esta no llegó hasta el puerto.[4]:75-76 De esa manera, las fuerzas peruanas en Arica quedaron aisladas por tierra y bloqueadas por mar.

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