Base McMurdo

McMurdo
McMurdo ubicada en Antártida
McMurdo
McMurdo
Administrador Programa Antártico de los Estados Unidos
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Sector Isla de Ross
Ubicación 77°51′S 166°40′E / -77.850, 166.66777°51′S 166°40′E / 
Población 200 en invierno, 1000 en verano
Fundación 1956
Tipo Base
Periodo Anual
Estado Activa
Servicios Aeropuerto
Puerto
Base McMurdo
[ editar datos en Wikidata]
Una vista de la estación de McMurdo.
Termografía diaria promedio del aire en casilla, 1956 a 2008, NASA.
McMurdo, visto desde la cima de Observation Hill.

La Base McMurdo (en idioma inglés: McMurdo Station, y que sus residentes llaman Mac-Town) de Estados Unidos en la Antártida, está localizada en el extremo sur de la isla de Ross, a orillas del estrecho de McMurdo, y a 3500 km al sur de Nueva Zelanda. Es operada por el Programa Antártico de los Estados Unidos, una rama de la Fundación Nacional para la Ciencia. La base es la más grande comunidad en la Antártida, con capacidad para 1258 residentes,[2] y sirve como estación de investigación científica.

Sirve como centro logístico para la mitad del continente antártico y actualmente está gestionado por Raytheon Polar Services (una compañía subsidiaria de Raytheon). Todas las personas y cargas que van o vuelven de la Base Amundsen-Scott (ubicada en las inmediaciones del propio Polo Sur) siempre pasan por la Base McMurdo. La estación está ubicada en la Dependencia Ross, territorio reivindicado por Nueva Zelanda, que tiene la Base Scott a aproximadamente 3 km de McMurdo.

Historia

La base recibió su nombre por asociación con el estrecho de McMurdo, que fue nombrado en homenaje al teniente Archibald McMurdo del HMS Terror, quien fue el primero en cartografiar el área en 1841 bajo el mando del explorador británico James Clark Ross. El explorador británico Robert Falcon Scott estableció una base cerca de la actual McMurdo en 1902, construyendo la cabaña Discovery, que aún existe adyacente al puerto en la península Hut Point.

La estación fue inaugurada el 16 de febrero de 1956 con el nombre de Naval Air Facility McMurdo. McMurdo se volvió el centro de las operaciones científicas y logísticas durante el Año Geofísico Internacional,[3] un esfuerzo científico internacional que tuvo lugar entre el 1 de julio de 1957 y el 31 de diciembre de 1958.

El 3 de marzo de 1962 fue activada una usina nuclear en la base, prefabricada en módulos.[6] El reactor fue utilizado, entre otras cosas, para desalinizar agua de mar. Como resultado de continuas cuestiones de seguridad, el U.S. Navy Nuclear Power Program puso fuera de funcionamiento la planta nuclear en 1972. Luego de eso fueron utilizados generadores diésel convencionales.

Entre 1962 y 1963, 28 cohetes Arcas fueron lanzados desde McMurdo.[7]

Operaciones de carga durante la Operación Deep Freeze en McMurdo.

El 15 de febrero de 2003 McMurdo fue noticia cuando alrededor de 50 científicos que trabajaban en la base se adhirieron a la protesta internacional contra la invasión de Irak.[8]

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