Base Esperanza

Base Antártica Esperanza
Base antártica
Base Antártica Esperanza ubicada en Antártida
Base Antártica Esperanza
Base Antártica Esperanza
Base Antártica Esperanza ubicada en Península Antártica
Base Antártica Esperanza
Base Antártica Esperanza
Administrador Comando Antártico del Ejército Argentino y
Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur  Tierra del Fuego
País Flag of Argentina.svg  Argentina
Sector Bahía Esperanza
Ubicación 63°23′54″S 56°59′46″O / -63.39833, -56.9961163°23′54″S 56°59′46″O / 
Población 66 (incluyendo 9 familias con 16 niños) (censo de octubre de 2010)[2] en invierno, 142 en verano
Fundación 17 de diciembre de 1952
Tipo Base
Periodo Anual
Estado Activa
Servicios Registro Civil
Correo
Puerto
Escuela
Emisora de radio
Base Esperanza
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La Base Antártica Esperanza (BAE) es una estación científica de la República Argentina ubicada en punta Foca (entre las caletas Choza y Águila) de la bahía Esperanza en la península Trinidad, la cual se halla sobre el estrecho Antarctic en la península Antártica (o Tierra de San Martín) en la Antártida Argentina. Junto a la chilena Villa Las Estrellas son los únicos establecimientos de la Antártida en donde hay personal temporal cumpliendo funciones militares, científicas o de servicio acompañados de sus familias. Se llamó Base de Ejército Esperanza hasta que en la década de 1990 su nombre fue modificado a Base Antártica Esperanza. A diferencia de la localidad antártica chilena, esta base es el único asentamiento civil permanente que se encuentra dentro del continente Antártico.

El lema de la base es: «Permanencia, un acto de sacrificio».[3]

Las actividades científicas en la base están reunidas en el LABES (Laboratorio Antártico Mutidisciplinario en Base Esperanza).[4]

Historia

Base Esperanza en 2012.
Base Esperanza en 2016.

En enero de 1952 fue puesto en servicio el Faro Esperanza, ubicado en la mayor de las rocas Grunden de la caleta Choza, al sudeste de bahía Esperanza.[5]

La base fue fundada el 17 de diciembre de 1952[6] como Destacamento Militar Esperanza por el capitán Jorge Edgar Leal, capitán Héctor Manuel Benavidez, teniente Carlos Néstor Bulacios, teniente Domingo Héctor Crotti, sargento ayudante Alberto Benicio Balegno y sargento ayudante Pedro Nicanor Ramos, y ha estado en operación permanente desde entonces. En el invierno de 1962, el 14 de junio, partió de allí una expedición terrestre con trineos de perros comandada por el teniente primero Giro que el 24 de octubre alcanzó la Base San Martín. Los perros de trineo fueron de la raza perro polar argentino, hoy extinta.

El 28 de febrero de 1976 se inauguró en la base la capilla San Francisco de Asís, la primera instalación del culto católico en la Antártida, celebrándose en ella el 16 de febrero de 1978 el primer matrimonio religioso en la Antártida.

El Fortín Sargento Cabral, parte de la base, fue el escenario del nacimiento de Emilio Marcos Palma el 7 de enero de 1978, el primer nacimiento registrado de un ser humano en la Antártida. En total ocho personas nacieron en la base entre 1978 y 1983.[7]

En 1978 se instalaron en la base siete familias, formando un poblado, por lo que se creó la Escuela Presidente Julio Argentino Roca, dotada de autonomía desde 1997 (perteneciente a la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur) y pasando a ser la escuela más austral del mundo.

En 1979 en la base se instaló también la emisora radial LRA36 Radio Nacional Arcángel San Gabriel. La base cuenta con una oficina del Registro Civil (la número 2506, instalada en 1978) y una oficina postal del Correo Argentino.[7]

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