Baryonyx

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Baryonyx
Rango temporal: 130 Ma-125 Ma
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Cretácico Inferior
Baryonyx NHM.jpg
Esqueleto de Baryonyx en el Museo de Historia Natural de Londres.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Archosauria
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Tetanurae
Superfamilia: Megalosauroidea
Familia: Spinosauridae
Subfamilia: Baryonychinae
Género: Baryonyx
Charig & Milner, 1987
Especie tipo
Baryonyx walkeri
Charig & Milner, 1987
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Baryonyx ("garra pesada") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo espinosáurido, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 125 millones de años durante el Aptiense, en lo que es hoy Europa y posiblemente África. El primer ejemplar fue encontrado en Inglaterra, y posteriormente reportado en el norte de España y Portugal. La única especie conocida es Baryonyx walkeri. Baryonyx es uno de los pocos dinosaurios piscívoros conocidos, con adaptaciones para el caso, un largo y bajo hocico, con las mandíbulas estrechas llenas de dientes finamente aserrados y garras como ganchos para ayudarle a buscar su presa principal.

Descripción

Baryonyx medía unos 9,5 metros de largo y entre 2.6 y 2.75 m de alto,[5]

Baryonyx, comparado con un ser humano.

Baryonyx es un terópodo muy inusual. La estructura de su pelvis sugiere que era bípedo cuando se desplazaba de un lugar a otro. Al igual que los dromeosáuridos, Baryonyx tenía un par de grandes garras curvas, de alrededor de 35 centímetros, pero al contrario que éstos, no se situaba en los pies, sino en las manos. La estructura ósea sugiere la existencia de una poderosa musculatura en las extremidades anteriores, mucho mayor que en la mayoría de los terópodos. El largo cuello era muy poco flexible y no tenía la forma en S de muchos otros terópodos. El cráneo se insertaba en un ángulo agudo y no recto, como es común en dinosaurios similares. Las grandes mandíbulas eran singularmente cocodrilianas en aspecto y tenían 96 dientes, el doble que la mayoría de sus parientes. 64 de estos dientes se situaban en la mandíbula inferior y 32, más largos, en la superior. Es posible que el hocico presentase una pequeña cresta. La mandíbula superior tenía un ángulo agudo cerca del hocico, una característica vista en cocodrilos que ayuda a evitar que la presa se escape. Una característica similar también se ve en los alcaudones.

Cráneo

Skeletal dinosaur head with jaws open
Reconstrucción del cráneo del holotipo, Museon, La Haya.

El cráneo de Baryonyx se conoce de forma incompleta, y gran parte de las porciones medias y traseras no se conservan. La longitud total del cráneo se ha estimado en 950 milímetros, basado en la comparación con la del género relacionado Suchomimus, que es 20% más grande. Es alargado, y la parte delantera los premaxilares de 170 milímetros formaron un largo y bajo hocico con una superficie superior redondeada. Las ventanas de la nariz, lejos de la punta, pasan horizontalmente de un lado del cráneo a la otra. El frente del hocico de 130 milímetros estaba ampliado en forma de espátula, de forma similar al moderno gavial , lo que se llama "hocico en roseta" y el frente del margen inferior de 70 milímetros se curvaba hacia abajo. El hocico era muy estrecho, justo detrás de la roseta. Los maxilar y premaxilar encajan entre sí en una compleja articulación, resultando en una fila de dientes fuertemente curvada. La brecha en la fila es comparable a la de Dilophosaurus. El dentario de 140 milímetros en la mandíbula estaba curvada hacia arriba, hacia esta zona, y la brecha entre la mandíbula superior e inferior se conoce como la muesca subrostral. El hocico tenía pozos extensos, que habrían sido salidas de los vasos sanguíneos y nervios, y el maxilar parece tener alojados senos.[3]

Baryonyx tenía un paladar secundario rudimentario, similar a los cocodrilos, pero a diferencia de la mayoría de los dinosaurios terópodos.[8]

Scale drawing; Baryonyx was much bigger than a human, but mid-sized compared with other spinosaurids.
Tamaño de los of espinosáuridos (Baryonyx en naranja, segundo desde la derecha) comparado con un humano

La mayoría de los dientes encontrados con el espécimen de holotipo no estaban adheridos al cráneo. Unos pocos permanecieron en la mandíbula superior, y sólo dientes de reemplazo pequeños estaban en la mandíbula inferior. Los dientes tenían la forma de conos recurvados, algo aplanados de lado. Los dientes más grandes eran menos recurvados que los más pequeños, pero similares. Las raíces eran muy largas y los dientes delgados. Las carinas de los dientes estaban finamente dentadas con dentículos en la parte delantera y trasera. Había siete dentículos estrechos y uniformes por milímetro, más que en la mayoría de los terópodos. Algunos de los dientes eran estriados, con seis a ocho crestas a lo largo de la longitud de sus lados internos y el esmalte de grano fino. El lado interno de cada fila de dientes tenía una pared ósea. El número de dientes era grande, Con siete dientes en el premaxilar derecho, otros terópodos tienen de tres a cinco y treinta y dos en el dentario, donde dieciséis son típicos. La mandíbula inferior habría tenido sesenta y cuatro dientes, y la diferencia entre el número de dientes en las mandíbulas superior e inferior es más pronunciada que en otros terópodos. Los dientes en el dentario estaban más densamente empacados que los del maxilar, y probablemente más pequeños. La rosetón terminal en la mandíbula superior tenía trece alvéolos dentales, seis a la izquierda y siete a la derecha. Los primeros cuatro eran grandes, con el segundo y el tercero el más grande, mientras que el cuarto y quinto disminuyó progresivamente en tamaño. El diámetro del más grande era el doble que el más pequeño. Los primeros cuatro alvéolos del dentario, correspondientes a la punta de la mandíbula superior, fueron los más grandes, Con el resto más regular en tamaño. Las placas interdentales estaban entre los alvéolos.[6]

Esqueleto axial

Photos of three irregularly shaped bones
Tres vértebras del cuello del holotipo; la tercera es mostrada en tres ángulos.

El cuello formaba una forma de sigmoidea más recta, con una menor típica forma de S que la observada en otros terópodos. De hecho, al principio se pensaba que el cuello carecía de la forma de S.[1]

Esqueleto apendicular

Las escápulas eran robustas. Los huesos del antebrazo eran cortos en relación con el tamaño del animal, pero anchos y robustos. El húmero era corto y robusto, con sus extremos amplios expandidos y aplanados formando la parte superior de la cresta deltopectoral, la zona de anclaje muscular y porción la inferior para la articulación con el radio y el cúbito. El radio era corto, robusto y recto, y el olécranon del cúbito aparentemente muy potente. La parte inferior del cúbito tenía una amplia expansión. Las manos tenían tres dedos, el primer dedo llevaba una garra grande formada por el hueso ungueal que medía aproximadamente 31 centímetros a lo largo de su curva, que habría sido aún más grande gracias a una vaina de queratina en vida. Aparte de su tamaño, las proporciones de la garra eran bastante típicas de un terópodo. Era bilateralmente simétrica, ligeramente comprimida, suavemente redondeada y puntiaguda. Una ranura para la vaina corría a lo largo de la longitud de la garra. El pie púbico de la pelvis no se expandía.[3]

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