Bartolomé de Medina (minero)

Retrato de Bartolomé de Medina por Eulogia Merle

Bartolomé de Medina ( Sevilla, España, 1497 - ?, 1585) fue un metalurgista español, radicado años más tarde en Pachuca, México donde descubre el Beneficio de Patio, procedimiento minero para separar la plata o el oro y de otros metales, mediante el uso de mercurio y sales.

Biografía

Llegó a Nueva España en 1554, y en sus minas descubrió y experimentó el proceso de amalgamación de la plata, que se produce gracias a la afinidad de ese metal con respecto al mercurio, conocido como beneficio de patio, muy importante para la minería mexicana y en general de Iberoamérica, aplicado durante más de 300 años.

Bartolomé de Medina descubre en 1555 su método que tomó el nombre de beneficio de patio, en las minas de Pachuca y Real del Monte en la Nueva España con tal éxito que a los siete años, en 1562, sólo en Zacatecas existían 35 haciendas de beneficio por dicho método que permitió explotar minas que por su escasa ley no eran aptas para la fundición.

Fallece en 1585.[1]

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