Barrera de hielo Larsen

Barrera de hielo Larsen
(Larsen Ice Shelf)
Larsen Ice Shelf in Antarctica.jpg
Vista aérea de la barrera (NASA, 2004)
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) Antártida
Región Tierra de Graham, en la península Antártica
Océano (o mar) Mar de Weddell ( Antártico)
Área protegida
País(es) Bandera de Antártida  Antártida
División(es) Antartida Occidental
Características
Tipo Barrera de hielo
Divisiones
Longitud km
Anchura km
Superficie km²
Volumen
Coordenadas 67°30′S 62°30′O / -67.5, 67°30′S 62°30′O / -62.5
Otros datos
Mapa de localización
Barrera de hielo Larsen ubicada en Antártida
Barrera de hielo Larsen
Barrera de hielo Larsen
Barrera de hielo Larsen (Antártida)
Red pog.svg
Localización en la península Antártica

Localización en la península Antártica
El colapso de Larsen B, mostrando la disminución de la barrera desde 1998 a 2002
El colapso de Larsen B, mostrando la disminución de la barrera desde 1998 a 2002
Imagen satelital del colapso de la barrera de hielo Larsen comparada con el tamaño de Rhode Island
Imagen satelital del colapso de la barrera de hielo Larsen comparada con el tamaño de Rhode Island
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La barrera de hielo Larsen (en inglés: Larsen Ice Shelf) ? es una extensa plataforma de hielo localizada a lo largo de la costa oriental de la península Antártica, en la parte noroeste del mar de Weddell. Fue denominada en honor al capitán noruego Carl Anton Larsen, quien en diciembre de 1893 navegó a lo largo de la barrera en el Jason hasta la latitud 68°10'S.[1]

Geografía

Antes de su colapso parcial la barrera de hielo Larsen comprendía desde el ) hasta el ) en la península Kemp.

Más específicamente, la barrera de hielo Larsen es una serie de tres barreras que ocupan (u ocupaban) distintas porciones de la costa. De norte a sur, los tres segmentos se han denominados por los investigadores que trabajan en el área:

  • Larsen A, la más pequeña, que se desintegró en enero de 1995;
  • Larsen B, que se desintegró casi en su totalidad en febrero de 2002, si bien quedan algunos sectores remanentes;
  • Larsen C, a día de hoy se encuentra cerca de desprenderse a corto plazo[2] .

Este tipo de desintegración está fuera de lo usual, ya que generalmente las barreras de hielo pierden masa por el desprendimiento de icebergs, fracturándose y derritiéndose sus superficies superiores e inferiores. Estas desintegraciones están vinculadas al calentamiento climático en la península Antártica, alrededor de 0,5 °C por década desde fines de los años 1940. No tendría que ver con el cambio climático de hoy en día. Sería una fractura natural, por presión de corrientes, etc.

Extensión de la barrera previa al colapso

Extensión actual de la barrera

  • Larsen A: el remanente se halla aislado sobre los nunataks Foca y la isla Robertson en la costa Nordenskjold.
  • Larsen B: desde el ) hasta la península Jason, sobre la costa Oscar II.
  • Larsen C: desde la península Jason hasta el cabo Mackintosh en la costa Black.

Colapso de la barrera de hielo

Fragmentos de Larsen B en 2005.

Entre el 31 de enero y el 7 de marzo de 2002 la barrera Larsen B colapsó y se quebró. 3.250 km2 de hielo de 200 m de espesor se desprendieron desintegrándose.[4] En contraste, el estudio indica que Larsen A no existió durante una parte significativa de ese período y los cambios comenzaron hace 4000 años.

A pesar de su gran edad, Larsen B estuvo en problemas al momento del colapso, con las corrientes cálidas derritiendo la parte inferior de la barrera. Lo que especialmente sorprendió a los especialistas fue la velocidad de la ruptura, que duro unas tres semanas. Un factor que no se había previsto fue el poderoso efecto del agua líquida de los estanques de agua de deshielo que se forman en la superficie durante las cerca de 24 horas de luz del día en verano. El agua fluyó hacia abajo por las grietas y actuando como una multitud de cuñas hizo palanca en la plataforma.[6]

El colapso de Larsen B ha revelado una proliferación del ecosistema 800 m bajo el mar. A pesar de estar cerca del congelamiento y la falta de sol, una comunidad de almejas y una fina capa de bacterias están prosperando en sedimentos submarinos. El descubrimiento fue accidental, científicos del Programa Antártico de los Estados Unidos estuvieron en el noroeste del mar de Weddell investigando las marcas de sedimento en un profundo glaciar del doble del tamaño de Texas.[7]

Lo estudios muestran que en la actual era interglaciar la antigua barrera Larsen A, que era la más al norte y fuera del círculo polar antártico, ha previamente colapsado hace cerca de 4.000 años.[8]

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