Barosaurus

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Barosaurus
Rango temporal: Jurásico superior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Superfamilia: Diplodocoidea
Familia: Diplodocidae
Subfamilia: Diplodocinae
Género: Barosaurus
Marsh, 1890
Especies

B. lentus ( tipo)

[ editar datos en Wikidata]

Barosaurus ( lt."lagarto pesado") es un género de dinosaurios saurópodos diplodócidos, que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 150 millones de años, durante el Titoniense, en Norteamérica. El Museo Americano de Historia Natural en Nueva York, tiene un esqueleto de una madre Barosaurus parada en sus piernas traseras a una altura enorme para proteger a su prole contra un Allosaurus. Su cabeza está al nivel del quinto piso del edificio. Sin embargo, si Barosaurus podría colocarse que la manera en vida es desconocido. Los restos de Barosaurus se encontraron por toda la Formación Morrison, junto con los otros cincos bien conocidos saurópodos, Diplodocus, Apatosaurus, Camarasaurus, Brachiosaurus y Haplocanthosaurus, el depredador Allosaurus y el dinosaurio con placas Stegosaurus.

Descripción

El barosaurio era un diplodócido grande pero bastante típico con un cuello largo y una también larga cola en forma de látigo. De hecho, muchos aspectos del barosaurio lo hacen muy similar al Diplodoco mismo, pero con diferencias leves, como las espinas dorsales mucho más altas con una cola más corta, y un cuello mucho más largo, de probablemente más de 14 metros de largo. Medía en total de 27 m de largo y además era más pesado, con 44 toneladas. Tenía probablemente una cabeza pequeña, aunque no se ha recuperado ningún espécimen con su cráneo.

Un largo cuello

Barosaurus cabeza y cuello, Museo Real de Ontario.

Se ha creído que los barosaurio podían levantar su largo cuello hacia arriba como una jirafa. Para bombear sangre al cerebro, el corazón habría tenido que pesar cerca de 1,6 toneladas. Cuanto más grande un corazón es, más lento el latido. Pero en ese caso, la sangre fluiría de nuevo al corazón antes de que alcanzara el cerebro. Debido a esta inconsistencia, existió una teoría radical que afirmaba que barosaurio tenía 8 corazones: dos en el pecho y tres pares en el cuello. Otra teoría postuló que tenía esfínteres arteriales que reducían la cantidad de sangre que retrocedía. Desde entonces, los modelos de computadora de diplodócidos han demostrado que probablemente era habitual que sostuvieran sus cuellos más o menos horizontalmente, con lo que se elimina este problema.

Aunque sus huesos del cuello ( vértebras cervicales) eran apenas 15 en total, como en diplodoco, que tiene un cuello corto, algunos de ellos tenían más de 1 m de largo. Los huecos y entradas en la estructura de su cuello indican que era probablemente más ligero de lo que parecía.

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