Bariay

Bariay es el sitio donde desembarcó el almirante Cristóbal Colón por primera vez en la isla de Cuba el 28 de octubre de 1492. Se encuentra ubicado en la provincia de Holguín, en el municipio Rafael Freyre, en la costa este de la baháa de Bariay en Playa Blanca, aproximadamente a 37 km de la ciudad de Holguín.

Lugar del desembarco

Su nombre se lo debe a un vocablo indígena que repetían constantemente los habitantes de la zona a la llegada de los conquistadores. Cayo Bariay se encuentra en la bahía del mismo nombre, nombrada por Colón Puerto de San Salvador, que al llegar a ésta dijo que era la tierra más hermosa que ojos humanos hubieran visto. Desde 1937 científicos de todo el mundo concuerdan con que Bariay es el Puerto de San Salvador, aunque el nombre dado por sus primeros habitantes ha prevalecido para la historia.

En esta zona se encuentra enclavado el Parque Monumento Nacional Bariay, donde se puede encontrar un museo arqueológico en el que se encuentra reconstruida la aldea descrita por el Almirante en su diario pero el primer sitio del desembarco, según apuntes de la bitácora del almirante recogidos en el trabajo del grupo de Humbolt, no fue donde hoy se encuentra el Parque Monumento Nacional sino exactamente frente a Cayo Bariay, al otro lado de la bahía de Bariay, donde hoy se encuentra enclavado el obelisco de Colón, pequeño puerto natural que hasta hoy se conserva y que no constituye interés turístico del gobierno cubano.

Puerto natural de lajas de piedra volcánica
Tarja del obelisco

En el mes de ocubre de 1992, como conmemoración de los 500 años del desembarco, se celebró un evento en el sitio turístico Cayo Bariay, al mismo asistieron delegaciones y personalidades culturales, religiosas y políticas, como parte del evento se presentaría un acto cultural pero sucedió una cosa curiosa. Cuentan los participantes que como parte de los preparativos la Iglesia Católica sugirió comenzar el evento con una peregrinación hasta el sitio histórico y una misa pero las autoridades políticas respondieron negándose y justo al momento de comenzar se desató un fuerte viento y el cielo se nublo repentinamente. Tocaba la costa cubana en ese momento lo que luego se conocería como la tormenta del siglo que devastó parte de Cuba y la costa del golfo de los Estados Unidos.

Puerto natural

El acto se canceló, se perdió toda la estructura para la puesta en escena del evento, el audio, los micrófonos, el vestuario, en fin todo. Seis años después se produciría la visita del papa Juan Pablo II a Cuba.

Otras fuentes hacen referencia a que el intento del gobierno de Cuba por cambiar el sitio del desembarco tiene un trasfondo político ya que el obelisco a Colón basado en investigaciones precisas fue construido en 1952 por iniciativa de la Santa Lucia Company S.A..


Monumento a Cristóbal Colón (Obelisco)
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