Barbas de ballena

Barbas de ballena
Whale Mouth Mivart.png
Las barbas están sujetas al maxilar de los misticetos.
Baleen.jpg
El tejido de las barbas se compone de fibras longitudinales de queratina que resultan en un cuerpo elástico y flexible.
LatínBalaena
SistemaDigestivo

La barba de ballena, o simplemente ballena, es cada una de las láminas córneas y elásticas que poseen los misticetos en el maxilar superior y que utilizan para alimentarse.[2]

Descripción

Restos de barbas de ballena en una playa de la isla Cuverville, costa de Danco, Antártida.

Los misticetos carecen de dientes (a diferencia de los odontocetos), en su lugar tienen filas de láminas llamadas «barbas» en el maxilar superior. Son lisas, flexibles, con bordes deshilachados, colocadas en dos filas paralelas, semejantes a enormes peines. Las barbas están compuestas de queratina, la misma sustancia de la que está compuesto el pelo, los cuernos, las uñas o las plumas.

Según la especie de misticeto, una barba puede tener de menos de 30 centímetros en el caso del rorcual albiblanco, a los 4,5 metros de longitud en la ballena de Groenlandia. Su número oscila entre las aproximadamente 140 o 150 de la ballena gris a las 375 o 400 de la yubarta o el rorcual azul.[3]

Curiosamente los misticetos poseen pequeños dientes durante su fase fetal, pero van desapareciendo mientras se desarrollan y acaban siendo sustituidos por barbas permanentes antes de nacer.[3]

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