Barapasaurus tagorei

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Barapasaurus tagorei
Rango temporal: 189,6 Ma-176,5 Ma
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Jurásico Inferior
Barapasaurus DB.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Género: Barapasaurus
Especie: B. tagorei
Jain, Kutty, Roy-Chowdhury & Chatterjee, 1975
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Barapasaurus tagorei ("Reptil con patas largas de Tagore")[1]​ es la única especie conocida del género fósil Barapasaurus de dinosaurio saurópodo, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 189,6 y 176,5 millones de años, durante el Toarciano, en lo que hoy es el subcontinente indio. Es uno de los saurópodos más antiguos conocidos. Se conoce a partir de aproximadamente 300 huesos de al menos seis individuos, de manera que el esqueleto es casi completamente conocido excepto por las vértebras cervicales anteriores y el cráneo. Esto hace de Barapasaurus uno de los saurópodos más completamente conocidos de principios del Jurásico.

Descripción

El barapasaurio exhibió varias características primitivas entre los saurópodos. Esto es evidente por la naturaleza no especializada de su forma. Saurópodos posteriores como el Braquiosaurio desarrollaron su propio nicho ecológico y estrategias de alimentación. Sin embargo, el barapasaurio fue algo como un dinosaurio "todo-propósito". Por ejemplo, saurópodos posteriores desarrollaron vértebras huecas, lo cual los hacía más ligeros para controlar su peso. En cambio las vértebras del barapasaurio fueron sólidas, con algunas señales de ahuecamiento, demostrando que éste y otros saurópodos que comenzaban a agigantarse iban evolucionando poco a poco características como estas para adaptación.

Aunque es un saurópodo muy temprano y no especializado, muestra el plan de construcción típica para los géneros más derivados, las vértebras cervicales se alargaron, resultando en un cuello largo. El tronco es corto y tiene extremidades como columnas que indican una postura cuadrúpeda obligada.[2]

La columna vertebral ya muestra muchas características que son típicas de los saurópodos posteriores que les permitió alcanzar grandes tamaños corporales, aunque en saurópodos posteriores estos rasgos son mucho más desarrollados. Las espinas y centros vertebrales muestran los primeros indicios de ahuecamiento como una medida de ahorro de peso. El vértebras dorsales se estabilizan con articulaciones hipósfeno-hypantrum , proyecciones accesorias enlazan las vértebras entre sí. El sacro se fortalece con una cuarta vértebra sacra adicional.[3]

Del cráneo, sólo tres dientes enteros son conocidos y tres coronas. El diente más grande conocido es de 5,8 cm de altura. Al igual que la de los saurópodos posteriores, los dientes tienen forma de cuchara y muestran esmalte arrugado. Un rasgo basal es el dentado grueso.[3]​ El barapasaurio es también importante porque al ser de India, se puede concluir que migrando, como pudo haberlo hecho, interactuó en otros ambientes y con otros animales, ya que India llegó a estar unida en los continentes sureños, Gondwana, hasta tales tiempos, al principio de la fragmentación del supercontinente Pangea.

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