Barón de Münchhausen

Barón de Münchhausen

Karl Friedrich Hieronymus, barón de Münchhausen ( Bodenwerder, 11 de mayo de 1720 – íd., 22 de febrero de 1797), fue un barón alemán que en su juventud sirvió de paje a Antonio Ulrico II, duque de Brunswick-Luneburgo, y más tarde se alistó al ejército ruso. Sirvió en él hasta 1750, y participó en dos campañas militares contra los turcos. Al volver a casa, probablemente narró varias historias increíbles sobre sus aventuras.

A partir de estas asombrosas hazañas, que incluían cabalgar sobre una bala de cañón, viajar a la Luna y salir de una ciénaga al tirarse de su propia coleta,[1] Rudolf Erich Raspe, bibliotecario, científico, escritor y estafador alemán, creó un personaje literario entre extraordinario y antihéroe, cómico y bufón en algunas ocasiones y que inspiraba cierta pena en otras, un personaje que, en la actualidad de esta enciclopedia, es ya un reconocido mito de la literatura infantil, heredero entre muchos de Don Quijote de la Mancha y de Los viajes de Gulliver, y que tiene un mensaje filosófico radicalmente opuesto al racionalismo imperante en la época: el barón de Munchausen (El nombre del personaje literario, a diferencia del barón de la vida real, no tiene diéresis y tiene una letra hache menos.).

No queda claro qué porcentaje del material de Raspe proviene directamente de su relación con el barón de la vida real (probablemente lo conoció en la Universidad de Göttinga, donde estudiaba derecho y jurisprudencia, pero la mayor parte de las historias son de fuentes más antiguas.[2]


Vida

Münchhausen sirvió de paje a las órdenes de Antonio Ulrico II, duque de Brunswick-Luneburgo, con quien se trasladó a Rusia, donde fue nombrado corneta de la caballería rusa cuando Antonio Ulrico se convirtió en generalísimo en 1739. En 1740, sería ascendido a teniente. Destinado en Riga, participaría en dos campañas contra el Imperio otomano en 1740 y 1741. Cuando Antonio Ulrico fue encarcelado en 1741, Münchhausen permaneció al servicio del ejército ruso y fue nombrado capitán de caballería en 1750.

En 1744 contrajo matrimonio con Jacobine von Dunten en Perniel, cerca de Duntes Muiža, en Livonia. Después de retirarse, vivió con su esposa en Bodenwerder hasta la muerte de ésta en 1790. Allí adquirió una curiosa reputación por las exageradas historias que contaba sobre las aventuras que había vivido en sus campañas militares, pero fue considerado al mismo tiempo un honesto hombre de negocios. Münchhausen volvió a casarse en 1794, terminando este matrimonio en un ruinoso y discutido divorcio. Murió sin descendencia en 1797.

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