Banksia

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Banksia
Banksia flower.jpg
Banksia con hojas de tipo brezo e inflorescencia amarilla, Banksia ericifolia, en el Real Jardín Botánico de Melbourne.
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Proteales
Familia: Proteaceae
Subfamilia: Grevilleoideae
Tribu: Banksieae
Género: Banksia
L.f.
Diversidad
Unas 80 especies; ver Lista de especies de Banksia
Distribución
Distribución de Banksia en Australia.
Distribución de Banksia en Australia.
Subgéneros
Sinonimia

Sirmuellera

[ editar datos en Wikidata]
Inflorescescencia de Banksia prionotes, en Reabold Hill, Bold Park, Floreat, WA
Cono con semillas de Banksia.

Banksia es un género de unas 80 especies, de la familia Proteaceae. Son nativas de Australia; se encuentran por todo el territorio australiano, preferentemente en las áreas más áridas. Se reconocen fácilmente por sus puntos característicos de la flor y "conos que dan fruto". Banksia es una flor silvestre australiana bien conocida y también una planta de jardín muy popular. Crecen tanto como árboles como arbustos; los árboles alcanzan unos 25 metros de altura. Se los conoce comúnmente como Banksias ó árboles australianos de madreselva.

Descripción

Las banksias crecen o bién como árboles o como arbustos leñosos. Las especies de los mayores árboles, Banksia de costa, B. integrifolia, y banksia de río, B. seminuda, crecen unos 15 metros de altura, y pueden llegar hasta los 25 m de altura. Las especies de banksia que crecen como arbustos son generalmente erguidos, pero hay también varias especies que tienen un porte pequeño, con ramas a nivel del suelo o debajo del suelo.

Las hojas de Banksia varían grandemente según la especie. Los tamaños varían desde el estrecho, 1 cm por 1 cm de largo de la Banksia hoja de brezo, ( ), a las grandes hojas de la Banksia Toro, B. grandis, que pueden tener hasta 45 cm de longitud. La mayoría de las especies tienen hojas de bordes serrados, pero unas pocas como B. integrifolia no. Las hojas se distribuyen a lo largo de las ramas en espirales irregulares, pero en algunas especies están agrupadas en verticilos.

Las banksias se reconocen fácilmente por su característica flor, y las estructuras fructíferas arboladas que aparecen después de la floración. La flor consiste en un eje arbolado central con una capa peluda; generalmente se sostiene erguido, pero cuelga para abajo en algunas especies. Este eje se cubre en pares apretados de flores, unidos al eje perpendicularmente. Una sola inflorescencia puede contener más de mil flores.

Las flores de banksia son generalmente de un color amarillo pálido, pero también se encuentran en naranja, rojo y rosa. El color de las flores está determinado por el color de las partes del periantio y a menudo por el estilo. El estilo es mucho más largo que el periantio, y está atrapado en su inicio por las piezas superiores del periantio. Estos se lanzan gradualmente durante días, de la tapa al fondo o del fondo a la tapa. Cuando los estilos y las piezas del periantio son de diversos colores, el efecto visual resulta en el cambio de color que varía a lo largo de la espiga.

A medida que la espiga floral envejece, la parte ascendente de la flor se seca y cambia a un color marrón oscuro. En una determinada especie, las viejas piezas de la flor se pierden, revelando el eje peludo; en otros, las viejas piezas de la flor pueden persistir durante muchos años, dando a las espigas un aspecto melenudo. Las viejas espigas de la flor se refieren comúnmente como "conos", aunque no son propiamente conos, pues éstos solamente se encuentran en coníferas y cycas.

A pesar del gran tamaño de la espiga de la flor y el número enorme de flores por espiga, solamente un número muy pequeño de flores desarrollan el fruto, y en una cierta especie una espiga de flor no cuajará a menudo ningún fruto de ninguna de sus flores. El fruto de la Banksia es un folículo leñoso encajado en el "cono". Estos consisten en dos valvas horizontales que encierran firmemente las semillas. El folículo se abre para lanzar la semilla a lo largo de la sutura, y en una cierta especie las fracturas de cada válvula también. En una determinada especie los folículos se abren tan pronto como la semilla madura, pero en la mayoría de las especie la mayoría de los folículos se abren solamente después de ser estimulados de cerca por el fuego. Cada folículo contiene generalmente dos semillas pequeñas, cada uno con un ala con tacto de papel que la hace girar cuando caen a tierra.

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