Banco Burdwood

El banco Burdwood, también llamado en Argentina banco Namuncurá, está ubicado en su parte más occidental a 150 km al este de la isla de los Estados, a 200 km al sur de las islas Malvinas y a 600 del Cabo de Hornos en el océano Atlántico Sur. Se extiende 370 km en dirección este-oeste y su ancho norte-sur varía entre 50 y 100 km. Su profundidad varía entre 50 y 200 m y se supone que formaba una isla en el primer período glaciar. Sus aguas corresponden al régimen oceanográfico subpolar y está rodeado por un talud continental que supera los 3000 metros de profundidad.[1]

Geografía y geología

En la ya constatada teoría de Alfred Lothar Wegener, establecida desde 1912 y en sus obras "Origen de los Continentes y Océanos" y "Los Continentes a la Deriva", al dividirse el continente de la Pangea (o continente único), América del Sur y la Antártida derivaron a sus actuales posiciones unidas por un istmo. Debido a distinta densidad de terrenos o a otra causa geológica, el istmo se fue quedando retrasado con respecto a las masas principales y terminó por hacerse muy cóncavo hacia el Oeste. Finalmente se quebró y formó el arco de las Antillas del Sur cuyos restos son la isla de los Estados, el banco Burdwood, las islas Aurora (Rocas Cormorán y Negra), las islas Georgias del Sur, islas Sandwich del Sur, Orcadas del Sur y las Shetland del Sur.[2]

El banco Burdwood es una de las cuatro características morfológicas definidas por la isobata de 200 km de la costa de la Argentina. Las otras tres son la plataforma continental patagónica, la Isla de los Estados y las Malvinas. El canal al oeste del banco es de unos 80 km de ancho y 400 m de profundidad, mientras que el canal hacia el este del banco es de 130 km de ancho y tiene una profundidad de hasta 1800 m.[3]

El banco Burdwood (sector amesetado y occidental del Arco de las Antillas Australes) cumple una importante función en las condiciones que permiten una elevadísima productividad (las mayores del mar Argentino) de la flora y fauna del mar en el área oceánica alrededor de las islas Malvinas, las cuales se asocian a una importante surgencia de aguas sub-antárticas con una alta concentración de nutrientes y elevada saturación de oxígeno. El banco Burdwood y las islas del archipiélago de Malvinas interrumpen el flujo de aguas de la corriente Circumpolar Antártica en su desplazamiento hacia el norte desde el pasaje de Drake generando circulaciones locales anticiclónicas (a menos de 200 m de profundidad) que enriquecen las aguas.

Las aguas frías de la corriente de las Malvinas, que es un brazo de la corriente Circumpolar Antártica, (su temperatura superficial en invierno es menor a los 7 º C) van descendiendo debido a su mayor densidad y salinidad, a medida que avanzan hacia el norte y se va produciendo la mezcla con las aguas cálidas subtropicales de la corriente del Brasil, lo que sustenta el crecimiento de biomasa de fitoplancton.[4] La corriente de las Malvinas atraviesa el pasaje de Drake y rodea el banco originando un patrón de circulación anticiclónica.

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