Baltasar Castiglione

Baldassarre, Baldassar o Baldesar Castiglione, españolizado como Baltasar Castiglione o Baltasar Castellón, ( Casatico, Mantua, 6 de diciembre de 1478- Toledo, 2 de febrero de 1529) fue un noble cortesano, diplomático y escritor italiano, conde de Novellata, autor del célebre tratado Il Cortegiano (1528), traducido al castellano en 1534 como El Cortesano por Boscán.

Vida

Natural de Casatico, en la provincia de Mantua, era hijo de Cristóforo Castiglione, hombre de armas, y de Luigia Gonzaga, pariente del marqués de Mantua, Ludovico III. En 1494 se trasladó a Milán, estudiando en la escuela humanista de Giorgio Merula y Demetrio Calcondila.

En 1499, con la muerte de su padre volvió a Mantua para hacerse cargo de su casa y hacienda entrando al servicio de Francesco Gonzaga, al que acompañó en 1503 a la batalla del Garellano, donde el ejército francés y sus aliados italianos fueron vencidos por el ejército español del Gran Capitán.

De 1504 a 1513 residió en la corte ducal de Urbino, la más refinada de Italia, siendo encargado de misiones diplomáticas (Inglaterra, Milán) primero por Guidobaldo de Montefeltro y luego por su sucesor Francesco Maria della Rovere. Participó en la expedición de Julio II contra Venecia, recibiendo en recompensa el condado de Novellata.

En 1513 fue enviado como embajador a Roma, donde permaneció hasta 1516, participando activamente en la vida cultural de la ciudad. Mantuvo una profunda amistad con Rafael, al que sugirió la importante carta al papa León X, por largo tiempo atribuida al mismo Sanzio, sobre la antigüedad romana y la manera de restaurarla. En 1516, de vuelta a Mantua, contrajo matrimonio con Ippolita Torelli.

Viudo en 1520, abrazó el estado eclesiástico. En 1524 Clemente VII lo nombró nuncio y colector general de la Cámara Apostólica en España, llegando a Toledo el 8 de octubre de 1525.[2]

En 1529 murió en Toledo atacado de fiebres violentas, a la edad de cincuenta años.

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