Ballet Azul

Ballet Azul el nombre es dado para referirse al Millonarios Fútbol Club de Bogotá, dada la gran cantidad de estrellas que poseía el equipo, y la calidad del juego que desplegaban en la cancha, en honor al color azul de su uniforme. El término, fue acuñado por el desaparecido locutor costarricense radicado en Colombia[1] Carlos Arturo Rueda.

Posteriormente en la década de 1960, tanto en Chile como en Ecuador, se usó el apodo para referirse al equipo de la Universidad de Chile y al de Emelec, respectivamente. En Costa Rica también se llamó así al Cartaginés desde mediados de los años 1960 hasta 1977.[2]

Millonarios, el Ballet Azul

Millonarios
Datos generales
Nombre completo Millonarios Fútbol Club
Fundación 18 de junio de 1946
Instalaciones
Uniforme
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Titular
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Alternativo
Última temporada
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El 10 de junio de 1949 con la llegada de Adolfo Pedernera a Millonarios se dio inicio a la época conocida como El Dorado del Fútbol Profesional Colombiano y se produjo el nacimiento del equipo del "Ballet Azul" del Club Deportivo Los Millonarios.

Todo comenzó con la contratación del argentino Carlos Aldabe, como entrenador y jugador del club, por medio del cual se logró la contratación del seleccionado Adolfo Pedernera apovechando la huelga de futbolistas que sufría el Fútbol Argentino. La primera presentación de Pedernera fue el 26 de junio cuando Millonarios derrota al Deportes Caldas por 3-0.

A su vez, por medio de Adolfo Pedernera, Millonarios consigue la contratación de los argentinos Alfredo Di Stéfano y Néstor Raúl Rossi, quienes debutan el 13 de agosto de 1949 venciendo al Deportivo Barranquilla por 5-0, con dos goles de Di Stefano. Posteriormente el equipo se reforzó con la llegada del arquero de la Selección de fútbol de Argentina, Julio Cozzi, junto a otro grupo de jugadores, entre los que destacan los argentinos Hugo Reyes, Antonio Báez, Reinaldo Mourin, Adolfo Jorge Benegas, Felipe Stemberg, Roberto "Tachero" Martínez, Julio "Stuka" Avila y Oscar Contreras; los uruguayos Raul Pini, Ramon Villaverde, Alcides Aguilera y Víctor Bruno Lattuada; el paraguayo, Julio César Ramírez; y los peruanos, Alfredo Mosquera, Ismael Soria y Jacinto Villalba. Incluso se produjo la llegada del escocés Robert Flawell (del Swansea) y el inglés Billy Higgins (del Everton).

Durante los primeros 5 años de existencia, de 1949 a 1954, este equipo reunió jugadores de nueve nacionalidades diferentes, 21 de los cuales eran argentinos, el país que más jugadores aportó al Ballet Azul durante la época de El Dorado en Colombia.

La nómina más recordada de este equipo es la que formó en los años de 1951 y 1952 que la componían: el arquero argentino Julio Cozzi, Raúl Pini (uruguayo), Francisco "Cobo" Zuluaga (colombiano), Julio César Ramírez (paraguayo), Néstor Raúl Rossi (argentino), Ismael Soria (peruano), Hugo Reyes (argentino), Adolfo Pedernera (argentino), Alfredo Di Stéfano (argentino), Antonio Báez (argentino) y Reinaldo Mourín (argentino). El arquero colombiano Gabriel Ochoa Uribe también actuó en muchos encuentros. Durante esos dos años, Alfredo Di Stéfano se proclamó como máximo goleador del Fútbol Profesional Colombiano con 32 y 19 goles respectivamente, ya en 1949, Pedro Cabillon había sido el máximo goleador con 42 anotaciones (cifra vigente hasta la actualidad como mayor cantidad de goles en un torneo).

En el período de 1949 a 1954, el equipo se hizo imbatible en el medio local, consiguiendo los campeonatos de 1949, 1951, 1952 y 1953, y la Copa Colombia de 1952- 53. Logrando las marcas de 24 partidos sin perder ( 1953- 54 y de 17 triunfos consecutivos ( 1949 (aún vigente). Comnezando a ser conocido en la esfera internacional, en un tiempo en el que no se jugaban aún ni la Copa de Campeones de Europa ni la Copa Libertadores de América.

Sin embargo, era tal la fama que arrastraba el club, que en múltiples ocasiones fue invitado a participar de torneos y partidos amistosos, llegando a derrotar a equipos como River Plate, San Lorenzo, Independiente y Racing Club, de Argentina; a clubes brasileños como Flamengo, Gremio, Corinthians y Botafogo, entre otros; a otros grandes clubes sudamericanos como Colo-Colo de Chile, Peñarol de Uruguay, al Universitario de Perú y a clubes europeos, como el Rapid Viena de Austria, el Everton de Inglaterra, el FC Spartak Moscú soviético, entre otros o al Real Madrid, a quien venció en el Estadio Santiago Bernabéu, por 4-2, ganándole la final del torneo internacional de sus Bodas de Oro. Posteriormente lo volvió a vencer en Bogotá por 2-1 y 2-0. Estos juegos acabarían desembocando al año siguiente en el traspaso de Alfredo Di Stéfano (autor de dos goles en el partido en España) al Real Madrid, en parte por la amistad entre ambos clubes.

Durante la realización de Pequeña Copa del Mundo de Clubes de 1952; terminó compartiendo el subcampeonato con Botafogo de Brasil, igualados en 9 puntos, detrás del campeón que fue el Real Madrid. Posteriormente al año siguiente consiguió el título de campeón de esta copa internacional, goleando a grandes equipos como River Plate 5-1 y al Rapid Viena por 4-0, siendo éste el último juego fue que disputó Alfredo Di Stéfano con la camiseta azul. Gracias al gran fútbol que mostraban estos jugadores en la cancha, Millonarios fue denominado, por varios medios de comunicación sudamericanos y europeos, como uno de los mejores equipos del mundo en la década de los años 1950.

Posteriormente en 1958, el arquero Gabriel Ochoa Uribe asume como director técnico, conformando un equipo que ganó cinco ligas en seis años, cuatro de manera consecutiva: 1959 y de 1961 a 1964. Además conquistó la última edición de la Copa Colombia en 1962- 63. A nivel internacional alcanzó la Semifinal de la Copa Libertadores de América en su primera edición en 1960 (3º lugar) y ocupo el 4º lugar en la edición de 1964.

Este equipo, que conservaba el apelativo de Ballet Azul, alcanzó a contar durante sus primeros años con Julio Cozzi y Francisco "Cobo" Zuluaga, titulares del equipo estelar de 1951 y 1952. Tuvo entre otros como integrantes a los colombianos Delio "Maravilla" Gamboa, Marino Klinger, Carlos Arango, Ricardo "Pibe" Díaz y los arqueros colombianos Senen Mosquera y el famoso Efraín "Caiman" Sánchez, al arquero paraguayo Pablo Centurión, el brasileño Jose Romeiro, el ecuatoriano Pedro Gando, los argentinos Ruben Antonio Pizarro, Rodolfo Michelli, Hugo Contreras (hermano de Oscar) y Orlando Larraz y al también paraguayo Genaro Benítez. Posteriormente Millonarios contrató al arquero argentino Amadeo Carrizo procedente del River Plate de Argentina.

Las figuras más importantes que formaron la base del equipo de 1949 a 1954 de la época de El Dorado del fútbol colombiano, fueron:[3]

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