Balj

Balj
بلخ
Ciudad

15c green mosque.jpg
Masyid Sabz ("Mezquita Verde") así llamada por el color del teselado de su domo

Balj ubicada en Afganistán
Balj
Balj
Localización de Balj en Afganistán
Coordenadas 36°45′29″N 66°53′56″E / 36°45′29″N 66°53′56″E / 66.898888888889
Entidad Ciudad
 • País Afganistán
 • Región Noroeste
 • Provincia Balj
 • Distrito Distrito de Balkh
Altitud  
 • Media 365 m s. n. m.
Distancia 20 km a Mazār-e Šarīf
Curso de agua río Balj
Población (2012)  
 • Total 87 052 hab.
Huso horario UTC+4:30
Prefijo telefónico (050) 0093
[ editar datos en Wikidata]

Balj (en darí: بلخ, en bactriano: βαχλο /ẞaxlə/ /bɑːlx/), también escrito Balkh o Balh es una ciudad de Afganistán. Está ubicada a 20 km al noroeste de la capital provincial, Mazār-e Šarīf y a 74 km al sur del Amu Daria, el antiguo río Oxus es uno de sus afluentes, el río Balj, discurre a 12 km de la ciudad. Ésta se sitúa a 365 msnm. Perteneciente a la provincia homónima.

Balj es posiblemente la ciudad más antigua de Afganistán, y se remonta a la antigua Bhakri, la Bactra que mencionan los autores clásicos griegos, una de las ciudades orientales del Imperio persa durante la conquista de Alejandro Magno, y que dio nombre a la satrapía de Bactriana; otro de los nombres que mencionan los textos clásicos es el de Zariaspa.

Balj en 1911

Debido al brote de malaria durante la inundación de Balj, la capital regional fue cambiada por Mazār-e Šarīf en 1870.

En 1911, la Encyclopedia Britannica lo describe como un poblado de 500 asentamientos afganos, una colonia de judíos y un pequeño bazar puesto en medio en un lugar de ruinas, acres escombros. Entrando por el oeste (Akcha) por una puerta, uno pasa por debajo de los tres arcos, en el cual los investigadores reconocieron los restos de la antigua Mezquita del Viernes (Jama Masjid). Las paredes exteriores, en su mayor parte en mal estado, fueron estimadas en 6½-7 millas (10,5 a 11,3 km) de perímetro. En el sureste, se asentaron en lo alto de un montículo o muralla, el cual indica un origen mongol para los investigadores.

El fuerte y la ciudadela ubicadas al noreste fueron construidos en lo alto de la ciudad en un montículo estéril y están amurallados y foseados. Sin embargo, sólo se conservaban unos pequeños restos de unos pilares de estas construcciones. La Mezquita Verde Masjid Sabz, nombrada por su cúpula verde-tejada (ilustración, a la derecha), donde se suponía que estaba la tumba del khwaja Abul Narsi Parsar, sólo permanecía en pie la entrada arqueada de la antigua madrasa.

La ciudad fue guarnecida en 1911 por unos cientos de irregulares (kasidars), las tropas regulares de Turkestán Afgano quienes tomaron Takhtapul, cerca de Mazār-e Šarīf. Los jardines al noreste contenían un albergue para caravanas ( caravasar) que figuraba a un lado del patio, el cual fue sombreado por un grupo de magníficos árboles, Platanus orientalis.

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