Balaenoptera musculus

Symbol question.svg
 
Ballena azul
Anim1754 - Flickr - NOAA Photo Library.jpg
Ballena azul adulta
Image-Blue Whale and Hector Dolphine Colored.jpg
Comparación de tamaño entre una ballena azul, un delfín de cabeza blanca y una persona.
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Mysticeti
Familia: Balaenopteridae
Género: Balaenoptera
Especie: B. musculus
( Linnaeus, 1758)
Distribución
Área de distribución
Área de distribución
Subespecies
  • B. m. musculus (Linnaeus, 1758)
  • B. m. intermedia (Burmeister, 1871)
  • B. m. brevicauda (Ichihara, 1966)
  •  ?B. m. indica (Blyth, 1859)
[ editar datos en Wikidata]

La ballena azul (Balaenoptera musculus), también conocida como rorcual azul, es una especie de cetáceo misticeto de la familia Balaenopteridae. Su tamaño medio es de entre 24 y 27  m de longitud y pesan entre 100 y 120  t,[Nota 1]

Largo y estilizado, el cuerpo de este mamífero marino es de color gris azulado a lo largo del dorso y algo más claro en la zona ventral. Existen al menos tres subespecies distintas: B. m. musculus, del Atlántico norte y Pacífico norte; B. m. intermedia, del océano Antártico y B. m. brevicauda (también conocida como ballena azul pigmea), que se encuentra en el Índico y en el Pacífico sur. Existen dudas sobre la validez de una cuarta subespecie, B. m. indica, que también se encuentra en el océano Índico. Como otras ballenas barbadas, su dieta consiste principalmente en pequeños crustáceos conocidos como kril.

Las ballenas azules eran abundantes en casi todos los océanos hasta comienzos del siglo XX. Durante más de cuarenta años fueron cazados hasta casi su extinción, lo que incentivó su protección por parte de la comunidad internacional en 1966.[6] Actualmente solo quedan concentraciones mucho menores (de alrededor de 2000 individuos) en los océanos Pacífico nororiental, Antártico e Índico. Hay dos grupos más en el Atlántico norte y por lo menos dos en el hemisferio sur.

Taxonomía

Aunque suele llamarse a todos los misticetos «ballenas», hay quienes reservan esta denominación para la familia Balaenidae y llaman «rorcuales» a las especies de la familia Balaenopteridae, una familia que incluye a la yubarta, el rorcual común, el rorcual de Bryde, el rorcual boreal y el rorcual aliblanco.[12] Si futuras investigaciones confirmaran estas relaciones, sería necesario clasificar de nuevo los rorcuales.

Existen casos documentados de híbridos entre esta especie y rorcuales comunes en el hábitat natural, pero se desconoce la capacidad reproductiva de estos híbridos.[15]

El nombre de la especie, musculus, proviene del latín y puede ser traducido como «músculo», aunque también puede serlo como «ratoncito».[18] Antiguamente se la denominaba con otros nombres comunes, como rorcual de Sibbald (por Sir Robert Sibbald), gran ballena azul y gran rorcual del norte. Estos nombres dejaron de utilizarse en décadas recientes.

Diversas autoridades subdividieron la especie en cuatro subespecies, una de ellas dudosa:

  • B. m. musculus (Linnaeus, 1758), ballena azul del norte, en la que se incluyen las poblaciones del Atlántico Norte y del Pacífico Norte,
  • B. m. intermedia (Burmeister, 1871), ballena azul antártica, la de mayor tamaño, que se encuentra en el océano Antártico,
  • B. m. brevicauda (Ichihara, 1966), la ballena azul pigmea, con poblaciones en el océano Índico y en el Pacífico Sur,[19]
  • y la más problemática B. m. indica (Blyth, 1859), el gran rorcual de la India, que también se encuentra en el océano Índico y que, si bien se ha descrito con anterioridad, puede ser la misma subespecie que la B. m. brevicauda.[10]
Other Languages
Afrikaans: Blouwalvis
العربية: حوت أزرق
azərbaycanca: Göy balina
беларуская: Блакітны кіт
беларуская (тарашкевіца)‎: Блакітны кіт
български: Син кит
বাংলা: নীল তিমি
brezhoneg: Balum glas
bosanski: Plavi kit
català: Balena blava
Cymraeg: Morfil Glas
dansk: Blåhval
Deutsch: Blauwal
English: Blue whale
Esperanto: Blua baleno
eesti: Sinivaal
euskara: Balea urdin
فارسی: نهنگ آبی
suomi: Sinivalas
français: Baleine bleue
galego: Balea azul
हिन्दी: नीली व्हेल
hrvatski: Plavetni kit
magyar: Kék bálna
Հայերեն: Կապույտ կետ
Bahasa Indonesia: Paus biru
íslenska: Steypireyður
Basa Jawa: Paus Biru
ქართული: ლურჯი ვეშაპი
қазақша: Көк кит
kalaallisut: Tunnullit
한국어: 대왕고래
kernowek: Morvil Glas
Limburgs: Blauwe vinvès
latviešu: Zilais valis
македонски: Син кит
Bahasa Melayu: Paus biru
नेपाली: निलो व्हेल
Nederlands: Blauwe vinvis
norsk nynorsk: Blåkval
norsk bokmål: Blåhval
پنجابی: نیلی وہیل
português: Baleia-azul
русский: Синий кит
سنڌي: اڇو ويسر
srpskohrvatski / српскохрватски: Plavi kit
Simple English: Blue whale
slovenščina: Sinji kit
српски / srpski: Плави кит
svenska: Blåval
Türkmençe: Gök kit
Türkçe: Mavi balina
українська: Кит синій
اردو: نیلی حوت
oʻzbekcha/ўзбекча: Koʻk kit
vepsän kel’: Sinine kit
Tiếng Việt: Cá voi xanh
中文: 蓝鲸
Bân-lâm-gú: Khóng-sek Hái-ang
粵語: 藍鯨