Balaena

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Balaena
Rango temporal: Mioceno- Reciente
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Balaena primigenia.jpg
Vértebra de Balaena primigenia.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Mysticeti
Familia: Balaenidae
Género: Balaena
Linnaeus, 1758
Especie tipo
Balaena mysticetus
Linnaeus, 1758
Especies
Sinonimia
  • Balena Scopoli, 1777
  • Leiobalaena Eschricht, 1849
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Balaena montalionis.

Balaena es un género de cetáceo perteneciente a la familia Balaenidae. Balaena es en la actualidad un género monotípico, ya que solo abarca a una única especie viva, la ballena boreal (B. mysticetus). Fue descrito inicialmente descrito en 1758 por Carlos Linneo, quien por entonces consideró a las ballenas francas (y a la boreal) como una sola especie. Históricamente, tanto la familia Balaenidae como el género Balaena fueron conocidos por el nombre común de "ballenas francas", aunque luego se les denominó como ballenas boreales.[1]

A través de la historia, la familia Balaenidae ha sido sujeto de un gran debate taxonómico. Los especialistas ha recategorizado repetidamente a las tres poblaciones de ballenas francas y la ballena boreal como una, dos, tres o cuatro especies, bien en un solo género o en dos géneros separados. En los primeros días de la caza de ballenas, se pensaba que todas formaban una sola especie, Balaena mysticetus. Eventualmente se reconoció que las ballenas boreales y las francas eran de hecho diferentes. Más tarde, los factores morfológicos como diferencias craneales en las ballenas francas del sur y del norte indicaron que había dos especies de ballena franca, una del Hemisferio Norte y otra en el del Sur.[3]

Los estudios del ADN realizados por Rosenbaum en 2000, y por Churchill en 2007 finalmente proveyeron evidencia clara de que hay tres especies vivas de ballenas francas que conforman un linaje filogenético, distinto del de la boreal, y que las ballenas francas y boreales deben ser clasificadas en dos géneros distintos.[4]​ Las ballenas francas ahora se clasifican en el género Eubalaena.

El registro fósil de Balaena, que data desde el Mioceno tardío, abarca a diez especies conocidas de hallazgos realizados en Europa, Norteamérica y Suramérica.[5]​ Los géneros Balena, descrito por Scopoli en 1777, y Leiobalaena, descrito por Eschricht en 1849, son sinónimos menores de Balaena.

Taxonomía

† = especies extintas

 Family Balaenidae 
   Eubalaena (ballenas francas)  

  Eubalaena glacialis Ballena franca del Atlántico Norte




  Eubalaena japonica Ballena franca del Pacífico Norte



  Eubalaena australis Ballena franca del Sur




  Balaena (ballenas boreales  

   Balaena mysticetus  



La ballena boreal, del género Balaena, en la familia Balaenidae (solo taxones vivientes)[6]
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