Balón de Oro

Balón de Oro
Evento actual Galardón 2016
FigoBallond'Or2000.jpg
Nombre original Ballon d'Or (en francés)
Premio a Mejor futbolista del año
Otorgado por France Football
Ubicación Bandera de Francia  Francia
Historia
Primera entrega 18 de diciembre de 1956
Actual poseedor Bandera de Portugal Cristiano Ronaldo
Sitio oficial
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El Balón de Oro (en francés, Ballon d'Or) es un premio otorgado anualmente por la revista francesa especializada France Football,[4]

Instituido en 1956 por el entonces director de la mencionada revista y precursor de la Copa de Campeones de Europa, Gabriel Hanot, inicialmente el galardón estuvo dirigido exclusivamente a jugadores que contaran con alguna nacionalidad europea, siendo el primer ganador el inglés Stanley Matthews, quien en ese año jugaba para el Blackpool Football Club.[5] Un jurado formado exclusivamente por periodistas especializados de las principales publicaciones deportivas mundiales dictaminan los vencedores del premio.

Hasta 1995 se entregaba al mejor jugador inscrito, cada año, en algún campeonato de fútbol profesional europeo y cuya nacionalidad fuese de un país de dicha zona, razón por la cual también fue conocido como el Trofeo al futbolista europeo del año en el extranjero (en francés, Trophée du footballeur européen de l’année à l’étranger) en su instauración,[6] aunque pronto se impuso la denominación de Balón de Oro por la imagen del mismo.

Suprimida dicha condición pudo ser condecorado cualquier futbolista del mundo pero debía seguir militando en un club europeo, siendo esa misma temporada el vencedor liberiano George Weah, transferido a mitad del año del Paris Saint-Germain Football Club francés a la Associazione Calcio Milan italiano.[9]

Las discrepancias entre la publicación francesa y el máximo organismo futbolísico dieron con la ruptura del acuerdo en 2016, pasando a ser de nuevo y únicamente los corresponsales deportivos los que votasen para dirimir al mejor futbolista mundial a través de la revista France Football.[10]

Historia

France Football crea el Balón de Oro

La revista francesa France Football de publicación bisemanal instaurada en 1946, decidió por incentiva del prestigioso periodista y editor Gabriel Hanot —impulsor también de la Copa de Clubs Campeones Europeos, actual Liga de Campeones— otorgar un galardón individual que designase al mejor futbolista del momento.[12] reconocía al mejor jugador europeo del año que hubiese tenido participación a nivel internacional.

El jurado que elegía al ganador estaba compuesto por 16 periodistas especializados, cada uno representando a una asociación de la UEFA para garantizar una opinión más plural y no tan sesgada como la que aportarían los de un único país, que escogían sus cinco futbolistas preferidos del panorama futbolístico.[n 1] El primer futbolista escogido por cada periodista recibía cinco puntos, mientras que el segundo cuatro, y así sucesivamente. Sólo se concedía un trofeo al primer clasificado en el cómputo global, aunque ya desde sus orígenes se designaba extraoficialmente a los siguientes clasificados como los «balones de plata y bronce».

Stanley Matthews, primer vencedor.

Bajo estas premisas fue el inglés Stanley Matthews quien el 18 de diciembre de 1956 —en la publicación número 561 de la revista—[13]

“Imperturbable, impassible, le visage immobile, sauf quand il est marqué par l’effort, Stanley Matthews ne rit pas ; mais il fait rire le stade tout entier. Il est, à sa manière, un «clown» de génie, le Charlie Chaplin du football. Nul joueur n’est plus discipliné: quand il est fauché par un adversaire, il se relève, qu’il y ait sanction ou non, sans protester, sans gesticuler, sans signe d’irritation ni même de mécontentement.”

“Imperturbable, impasible, con el rostro inmóvil, salvo cuando está marcado por el esfuerzo, Stanley Matthews no ríe, pero hace reír al estadio entero. Es, a su forma, un «clown» genial, el Charlie Chaplin del fútbol. Ningún jugador es más disciplinado: cuando es golpeado por un oponente, se levanta, sea sancionado o no, sin protestar, sin gesticular, sin signos de irritación ni descontento”

Gabriel Hanot, editor de L'Équipe. Diciembre de 1956.

Originalmente los periodistas sólo podían votar a favor de futbolistas europeos,[16] y se decidió que un futbolista no podía ser designado vencedor nuevamente una vez lo hubiese logrado con anterioridad, circunstancia que se modificó en 1959 con la cuarta edición del galardón debido a la superioridad que mostraba Di Stéfano, vencedor en 1957, y que en 1958 no pudo pues ser tomado en cuenta por los votantes. No en vano, era la gran figura no sólo del mejor equipo del momento, sino a nivel mundial tras sus éxitos y registros a nivel individual y colectivo. En él jugaba también el hispanohúngaro Ferenc Puskás, quien fue cuarto del Balón de Oro en 1956.

Alfredo Di Stéfano, primer jugador en lograr el premio dos veces y único galardonado del Super Balón de Oro.

Fue así como el jugador con 80 puntos se convirtió en el primero en la historia del premio en conquistarlo dos veces, y recibiendo al menos un voto de 18 de los 20 periodistas que entonces votaban para dirimir al mejor jugador.[20]

“Di Stefano's feats fathered faith in Real Madrid around the world, a faith that endures in places where the liturgy is not exactly Spanish nor Argentinian. There was no player like Alfredo Di Stefano. As my father used to say about his special heroes: «when they made him, they threw away the mould.»”

“Las hazañas de Di Stefano engendraron fe en el Real Madrid alrededor del mundo, una fe que perdura en lugares donde la liturgia no es precisamente española ni argentina. No hubo ningún futbolista como Alfredo Di Stefano. Como mi padre solía decir de sus héroes particulares: «cuando lo hicieron, destruyeron el molde»”

Myles Palmer. Reportero inglés.[22]

Con el jugador ya en segundo plano debido a su edad, el premio estuvo más abierto que nunca. Fue finalmente el español Luis Suárez quien se alzó con el galardón superando a Ferenc Puskás por 17 puntos, y a Uwe Seeler por 21.[23] Detrás aparecieron Di Stéfano con 22 puntos menos y Lev Yashin, 26 por detrás de Suárez. El soviético, guardameta, fue el primero de su demarcación en aparecer en las votaciones, e igualó su mejor resultado hasta la fecha de 1956, y tras las victorias de Omar Sívori y Josef Masopust, se convirtió en 1963 en el primer y único portero de la historia del galardón en proclamarse vencedor.

El escocés Denis Law fue nombrado como mejor futbolista en 1964 por delante de Luis Suárez y Amancio Amaro, en la que fue la primera y única vez que dos españoles conseguían situarse en el podio, y con la excepción del año siguiente con el tercer puesto del mismo Suárez, ningún otro español consiguió situarse entre los tres primeros hasta que lo hiciera Emilio Butragueño en 1986 y 1987. Ese 1965 fue el año en el que el portugués Eusébio da Silva logró un galardón que pese a no volver a vencer estuvo entre los nominados durante doce ediciones, sumando sí dos Balones de Plata, se situaba parejo a los cuatro podios de Suárez y Kopa y los tres de Di Stéfano —quien seguía siendo el único en poseer dos de oro—. Ellos fueron cuatro de las grandes referencias del fútbol europeo durante la época.

La Trinidad del United venció un Balón de Oro cada uno.

A ellos pronto se unió el inglés Bobby Charlton, quien venció en 1966 y finalizó segundo en las dos siguientes entregas. Su victoria a nivel de selecciones en el Mundial de Inglaterra 1966 dejó constancia que los éxitos en dicha competición celebrada cada cuatro años mostraban un notable reflejo en la decisión del jurado de ese año. De igual modo sucedió con los años 1958 y 1962 con apariciones esporádicas de jugadores: casos de Helmut Rahn, Just Fontaine, Josef Masopust o Karl-Heinz Schnellinger y que en definitiva era la esencia del galardón. No fue sin embargo fugaz la irrupción del jugador británico, quien conformaba la denominada «Santísima Trinidad» o « Trinidad del United» (en inglés, «Holy Trinity» or «United Trinity») del Manchester United Football Club.[25]

Ferviente admirador de Di Stéfano, al igual que Best,[n 2]
Únicamente el húngaro Flórián Albert —compañero de selección de Puskás junto al que formó parte del legendario « Equipo de oro» (en húngaro, Aranycsapat) o «Magiares mágicos»— consiguió hacer sombra al elenco tras proclamarse Balón de Oro en 1967. El foco estaba puesto ahora en el norte de Europa, y eran estos equipos quienes recibían los reconocimientos con escasas salvedades por parte de Italia, que resistía como único bastión del sur del continente.

Se llegó así a la década de los años 1970. Fue la de la consagración del fútbol alemán, que empezó a despuntar años atrás y que tuvo su máximo explendor en esta década.[26] De entre todos los exponentes teutones y que llegaron a proclamarse campeones mundiales a nivel de selecciones, dos clubes eran los sobresalientes, el Borussia Mönchengladbach de Jupp Heynckes y Günter Netzer, y el Fußball-Club Bayern en el destacaron especialmente dos nombres, el de Gerd Müller y el de Franz Beckenbauer.

Franz Beckenbauer, referente alemán de los años 1970.

Goleador el primero y un polivalente jugador de corte defensivo el segundo, es considerado éste como uno de los referentes en la demarcación de líbero, hasta el momento casi desconocida y muy poco extendida debido a las peculiaridades tácticas que exige,[30]

Su primera nominación al galardón se produjo sin embargo en 1966, siendo la primera vez que un jugador recibía votos por parte de todos los miembros del jurado, mientras que fue premiado con el Balón de Oro en dos ocasiones, y con el de plata en otras dos. Si su dominio no fue mayor se debió en parte al cúmulo de referentes en una época que se considera como una de las que más evolución y progreso trajo al fútbol. En ocasiones se refiere a este período como el que trajo la modernización al fútbol,[26] y no fueron los alemanes, sino los neerlandeses los que tuvieron mayor repercusión en ese sentido.

Ellos fueron los principales rivales de los teutones, no solo a nivel particular, sino a nivel de clubes y de selecciones. Desarrollando y evolucionando un fútbol singular de Hungría, y referenciado especialmente por los ya citados «magiares mágicos» de Puskás y Flórián Albert, practicaron un fútbol posteriormente denominado como « fútbol total».[34]

Johan Cruyff, máximo exponente del « fútbol total».

Beckenbauer y Cruyff copaban todo reconocimiento y titulo de la época. Y es que pese a su lógica decadencia con el paso de los años, dejaron una estela tanto en sus clubes como selecciones que les permitió continuar esa evolución, representada en otros futbolistas. En el caso del alemán, fue nominado al Balón de Oro en doce ocasiones, estableciendo un récord en la historia del galardón, hasta 1977, mientras que el neerlandés sumó un Balón de Bronces y tres Balones de Oro que le convirtieron en la fecha en el futbolista no solo más laureado sino en el primero en lograrlo en tres ocasiones. Él también estuvo nominado en doce ocasiones.

Ambos futbolista fueron considerados junto a Di Stéfano y Pelé como los cuatro grandes que dio hasta entonces el fútbol a nivel individual,[37]

“Él era el mejor... pero yo gané el Mundial. (Beckenbauer sobre Cruyff)”
“Fue uno de los mejores futbolistas que he visto, lo pondría al mismo nivel que Pelé, Di Stefano y Maradona. Cruyff cambió el fútbol con su forma de jugar y sigue teniendo impacto en la actualidad.” (Charlton sobre Cruyff)
“Fue el mejor de todos los tiempos. Lo admiraba, era un jugador excepcional.” (Michel Platini sobre Cruyff)
“Johan Cruyff fue un jugador magnífico, uno de los mejores de la historia. Un símbolo del juego elegante. Una inspiración. Una fuente de admiración para los aficionados. Marcó la historia del fútbol para siempre.” (Gianni Infantino sobre Cruyff)
“Es el héroe de nuestro país. No es casualidad: se lo ha ganado a pulso.” (Netzer sobre Beckenbauer)
“Es un excelente compañero. Sobre el campo siempre se caracterizó más por su inteligencia que por su fuerza. Era un futbolista más brasileño que alemán. (Pelé sobre Beckenbauer)”
“Es uno de los grandes, junto a Alfredo Di Stéfano o Pelé. (Sepp Herberger sobre Beckenbauer)”

Declaraciones sobre ambos jugadores.

pero en 1995 hubo un cambio en las reglas para permitir que los futbolistas no europeos fueran escogidos siempre y cuando pertenecieran a un club de dicho continente.[39]

Los criterios para adjudicar el premio venían descritos en el artículo 9 del reglamento del trofeo.[40] Estos son: los resultados obtenidos individual y colectivamente durante el año en consideración, la clase del jugador (talento + juego limpio), su carrera profesional y la personalidad y carisma que posee.

Fusión con el FIFA World Player

Entre los años 2010 y 2015 la FIFA y el grupo editorial Amaury (EPA), propietario de la revista deportiva France Football, llegaron a un acuerdo mediante el cual los trofeos Jugador Mundial de la FIFA (en inglés, FIFA World Player) y el Balón de Oro pasaban a conformar un solo galardón bajo el nombre de FIFA Balón de Oro (en francés, FIFA Ballon d'Or).[8] Con la inclusión de seleccionadores nacionales y capitanes como parte del jurado votante como gran novedad —y que eran los que dirimían el vencedor del premio FIFA— únicamente dos futbolistas durante los seis fallos producidos fueron capaces de lograr vencerlo, el argentino Lionel Messi y el portugués Cristiano Ronaldo.

Diversos desacuerdos que no trascendieron a la opinión pública llevaron a la ruptura del acuerdo tras apenas cinco años.[41]

Desacuerdos con la FIFA y restauración del Balón de Oro

Tras diversos desacuerdos entre la FIFA y France Football decidieron romper el acuerdo establecido pasando nuevamente cada ente a entregar su propio premio. Así, la publicación francesa restableció el Balón de Oro, mientras que la federación internacional inauguró el The Best FIFA —sucesor del histórico FIFA World Player—.[4]

El galardón recuperó así su identidad, y las normativas de elección establecidas durante la fusión quedaron eliminadas. Así fueron de nuevo y exclusivamente los corresponsales deportivos los que formaron el jurado. Para la primera edición del renovado premio fueron un total de 173 periodistas los que votaron,[43]

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