Bahaísmo

Fe Bahá'í
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Fundador(es) Bahá'u'lláh
Deidad o deidades principales Dios
Tipo Monoteísta
Número de seguidores estimado 7,5 millones[ cita requerida]
Seguidores conocidos como Bahá'ís
Escrituras sagradas Kítab-i-Aqdas, Las Palabras Ocultas, Siete Valles, Cuatro Valles
Lengua litúrgica Persa
País o región de origen Bandera de Irán Irán
Lugares sagrados Bandera de Irak Bagdad, Irak
Bandera de Irán Shiraz, Irán
Bandera de Israel Acre y Haifa, Israel
País con mayor cantidad de seguidores Bandera de India India
Organización internacional Casa Universal de Justicia con sede en Bandera de Israel Israel
Símbolo Estrella de Nueve Puntas
Templos Casas de adoración bahá'ís
Clero No hay
Comunidades Asambleas Espirituales Locales y Nacionales
Religiones relacionadas judaísmo, cristianismo, islamismo, hinduismo, budismo, zoroastrismo, babismo
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El bahaísmo,[4]

Los principios centrales de la Fe Bahá'í se resumen en tres unidades: la unidad de Dios, la unidad de la humanidad y la unidad de la religión como una serie de revelaciones sucesivas.[5]

Según el Anuario de la Enciclopedia Británica de 1992, la Fe Bahá'í es la segunda religión más extendida en el mundo entre las religiones independientes, de acuerdo al número de países en que se encuentra representada: está establecida en 247 países y territorios. Los bahá'íes proceden de más de 2100 grupos étnicos, raciales y tribales, y totalizan aproximadamente seis millones de fieles en el mundo. Los principales pasajes de los textos sagrados bahá'ís se han traducido a 802 idiomas.

Historia

El Báb

Lugar santo de los bahá'ís en la Sede Mundial Bahá'í en Haifa, ( Israel).

En 1844, el comerciante de Shiraz Seyyed Alí Mohammad proclamó ser la «puerta» ( Báb) [3] al Imam oculto, el Mahdí. Según el Báb, su misión principal era preparar el camino para «aquel al que Dios ha de manifestarse», el que fue prometido en las escrituras sagradas de todas las grandes religiones del mundo.

Los seguidores del Báb fueron conocidos como «babíes» y su religión como babismo. Tuvo sus propias escrituras y enseñanzas religiosas, aunque fue muy efímera. El creciente número de personas que se adherían a estas nuevas enseñanzas alarmó a las autoridades políticas y religiosas de Persia. El Báb y sus seguidores fueron perseguidos —con especial crudeza tras un intento de asesinato del shah Nasereddín, en 1852—[7]

Bahá'u'lláh

Templo bahá'í conocido como "The Baha'i House of Worship" en Wilmette (muy cerca de Chicago), Illinois, Estados Unidos.

Mirzá Husayn-`Alí, a quien el Báb dio el título de Bahá'u'lláh (en árabe ‘gloria de Dios’), era un noble y uno de los primeros seguidores importantes del Báb. Fue arrestado y encarcelado en 1852 durante una gran persecución contra los babíes. En las mazmorras de Siahchal en Teherán, comenzó a concebir que era él la persona de que hablaban las profecías del Báb. Once años después, exiliado en Bagdad (entonces parte del Imperio otomano), anunció de manera formal su misión a su familia y a un pequeño grupo de seguidores.

La maquinación de las autoridades persas y otomanas fueron empujando a Bahá'u'lláh de exilio en exilio: de Bagdad a Estambul, luego a Edirne y finalmente a la colonia penal de Acre (actual Israel) en 1868.[8] Bahá'u'lláh permaneció en Acre hasta su fallecimiento el 29 de mayo de 1892, tras cuarenta años de exilio y confinamiento. Los bahá'ís consideran su sepulcro en las afueras de la ciudad como el lugar más sagrado del mundo. Los fieles realizan sus plegarias cada día orientados hacia ese lugar.

El otro lugar santo de los bahá'ís en Israel es la tumba o Santuario de El Báb, en la ladera del Monte Carmelo en Haifa. Los restos mortales de El Báb fueron trasladados en secreto desde Persia hasta Tierra Santa y enterrados en el santuario construido y diseñado para ese propósito por Bahá'u'lláh.

Bahá'u'lláh escribió el equivalente a más de cien volúmenes de textos que los bahá'ís consideran inspirados por Dios, tanto en árabe como en persa. El principal repertorio de las leyes de la revelación de Bahá'u'lláh es el Kítab-i-Aqdas (el Libro más Sagrado). El segundo en importancia es el Kitab-i-Iqan (el Libro de la Certeza), compuesto en Bagdad y que reúne los rasgos elementales de la teología bahá'í.

`Abdu'l-Bahá

`Abdu'l-Bahá, el hijo de Bahá'u'lláh.

`Abbás Effendi era el hijo mayor Bahá'u'lláh', conocido por el título de `Abdu'l-Bahá (Siervo de Bahá). `Abdu'l-Bahá ´fue designado como el “Centro de la Alianza”, “Cabeza de la Fe” e intérprete único de los escritos de Bahá'u'lláh.[9]

Abdu'l-Bahá había compartido con su padre el exilio y la cárcel. En 1898 recibió la visita de los primeros peregrinos occidentales, entre los que estaban Phoebe Hearst y el primer creyente afroamericano, Robert Turner. Su confinamiento duró hasta que fue excarcelado con motivo de la revolución de los Jóvenes Turcos en 1908. Poco después de su liberación, `Abdu'l-Bahá viajó a Europa, Estados Unidos y Canadá para proclamar las enseñanzas de su padre e impulsar el desarrollo de las incipientes comunidades bahá'ís que habían surgido en varios sitios de Europa, Estados Unidos y Canadá. Muchas de sus conferencias y charlas fueron grabadas y se han publicado en libros bajo los títulos de La sabiduría de `Abdu'l-Bahá y La promulgación de la paz universal. Otra de las obras de `Abdu'l-Bahá, que sentó las bases de la expansión y consolidación de la comunidad mundial bahaí, es una serie de documentos llamados Tablas del plan divino. También mantuvo una copiosa correspondencia con personas y comunidades bahá'ís durante muchos años, y muchas de esas cartas o Tablas se han traducido y publicado en varias lenguas.

En 1920, `Abdu'l-Bahá fue ordenado Caballero del Imperio Británico en reconocimiento a su labor humanitaria durante la Primera Guerra Mundial. Falleció en Haifa el 28 de noviembre de 1921.

El Guardián

En el documento conocido como Voluntad y Testamento [1], `Abdu'l-Bahá estableció las instituciones gemelas de la Guardianía y la Casa Universal de Justicia. Así mismo designó a su nieto mayor, Shoghi Effendi, como Guardián de la Fe Bahá'í.[10]

Shoghi Effendi, estudiante en Oxford cuando falleció su abuelo, fue Guardián hasta su propia muerte. Durante treinta y seis años fue preparando la comunidad bahá'í y a su estructura administrativa de cara a la elección de la primera Casa Universal de Justicia. Ya que la Fe Bahá'í contaba apenas con una comunidad pequeña e inmadura cuando el Guardián se hizo cargo de liderarlo, se necesitaron muchos años para fortalecerla y desarrollarla, hasta que fuera capaz de asumir la estructura administrativa imaginada por `Abdu'l-Bahá. Shoghi Effendi se consagró enteramente a este objetivo.

Tradujo los textos sagrados de la Fe Bahá'í y planificó la expansión mundial de la comunidad bahá'í, particularmente a partir de 1937 con el lanzamiento del llamado Plan Divino para la difusión de la Fe Bahá'í en el mundo. También desarrolló el Centro Mundial Bahá'í en Haifa, mantuvo una copiosa correspondencia con comunidades y particulares de todo el mundo y organizó la estructura administrativa, preparando a la comunidad para la futura elección de la Casa Universal de Justicia, que había de ser el máximo órgano legislativo de la administración bahá'í. Asimismo nombró a diversas personalidades del mundo bahá'í como Manos de la Causa de Dios, un título honorífico que habría de tener enorme importancia en los acontecimientos que sucedieron a su muerte.

El documento Voluntad y Testamento de `Abdu'l-Bahá contempla la sucesión de Guardianes, pero esto no habría de cumplirse. `Abdu'l-Bahá prescribió que a cada Guardián le sucediera su primogénito. En caso de que éste no heredara las aptitudes espirituales del Guardián, entonces debía nombrar como tal a otro descendiente varón de Bahá'u'lláh.[10] Sin embargo Shoghi Effendi no tuvo descendencia y todos los miembros de su familia se habían ido rebelando contra la autoridad que se le había conferido, con lo cual habían sido declarados "quebrantadores de la Alianza" por Shoghi Effendi. Por lo tanto no le fue posible designar a su sucesor como Guardián.

Por otro lado, la voluntad escrita de `Abdu'l-Bahá establecía que sólo la Casa Universal de Justicia estaba facultada para resolver asuntos no tratados por Bahá'u'lláh o `Abdu'l-Bahá, y era obvio que la sucesión de Shoghi Effendi era competencia de ese órgano. Al fallecer repentinamente el Guardián, durante una estancia en Londres en 1957, no había establecido aún unas directrices claras sobre quién debía sucederle.

Elección de la Casa Universal de Justicia

La falta de un testamento en el que Shoghi Effendi declarase concretamente quién era su sucesor causó un vacío temporal de poder en la cúpula de la administración bahá'í. Entonces, las Manos de la Causa se encargaron de dirigir la comunidad internacional bahá'í y de preparar la elección de la Casa Universal de Justicia, mediante la designación de nueve de ellos con el encargo de dirigir este proceso. Recibieron el nombre de Custodios de la Fe.[11]

La primera Casa Universal de Justicia fue elegida en 1963. Ese mismo año determinó que no había "forma de nombrar o legislar para la designación de un segundo guardián que suceda a Shoghi Effendi" [2], por lo que esta institución bahá'í ha quedado oficialmente vacante desde entonces. Los bahá'ís fieles a la Alianza aceptaron esta decisión, asumida por la que ellos consideran una autoridad central de su Fe guiada por Dios. Sin embargo, diversos movimientos disidentes han elegido sus propios Guardianes, a los que consideran los legítimos sucesores de `Abdu'l-Bahá y Shoghi Effendi, mientras que son considerados cismáticos por la Casa Universal de Justicia y la gran mayoría del movimiento bahá'í.

La Alianza de Bahá'u'lláh y la división

Desde sus inicios en el babismo, ¨la Fe Bahá'í no ha estado exento de disputas. Ya bajo Baha'u'llah tuvo lugar una divergencia (finalmente escisión) entre él y su hermanastro menor, Subh-i-Azal, a quien El Báb había nombrado vagamente como su sucesor, sujeto al consentimiento de Aquel al que Dios ha de manifestarse Bahá'u'lláh. Los seguidores de Subh-i-Azal empezaron a conocerse como azalíes, mientras que los seguidores de Baha'u'llah eran conocidos como bahaíes. Actualmente subsisten algunos millares de azalíes, principalmente en Irán.[12]

La teología bahá'í afirma que no son posibles los cismas permanentes dentro de la Fe Bahá'í, aún reconociendo intentos con ese propósito, al igual que en otras religiones anteriores. Desde el inicio de la Fe bahá'í, y con el fallecimiento de cada figura central de autoridad, han tenido lugar intentos de hacerse con el control de la Fe Bahá'í o de disgregarlo. Los bahá'ís pertenecientes al grupo mayoritario leal a la Casa Universal de Justicia con sede en Haifa, Israel, creen que cada una de estas tentativas en contra de los bahá'ís han acabado desvaneciéndose en las tinieblas gracias a la protección de la Alianza, que consiste básicamente en el testamento y última voluntad escritos por cada uno de los "centros del alianza". Estas voluntades escritas incluyen instrucciones sobre cómo los bahá'ís deben resolver los conflictos de opinión, en caso de surgir. La siguiente cita de 'Abdu'l-Bahá arroja luz inequívoca sobre esto:

Una de las características más sublimes de la revelación de Bahá'u'lláh, una enseñanza especial no transmitida por ninguno de los profetas del pasado, es la ordenación y nombramiento del Centro de la Alianza. Mediante este nombramiento y provisión Él ha salvaguardado y protegido la religión de Dios contra las diferencias y el cisma, haciendo imposible que nadie cree una nueva secta o facción en el credo.

'Abdu'l-Bahá

No obstante, otros textos, incluidos algunos de 'Abdu'l-Bahá, dejan claro que existirían tales intentos:

… tan penosa es la conducta de este falso pueblo que se vuelve un hacha golpeando en las mismas raíces del Árbol Bendito. Si hubiese que continuar soportándolos, en pocos días exterminarían la Causa de Dios, Su Palabra y hasta a sí mismos.

Por eso, los amados del Señor deben sustraerse de éstos, evitarlos, frustrar sus maquinaciones y su maligna murmuración, guardar la Ley de Dios y su religión, consagrarse todos a difundir las delicias de Dios y proclamar sus enseñanzas con sus máximos esfuerzos.

'Abdu'l-Bahá

Aquellos que niegan y se rebelan públicamente contra la sucesión establecida de autoridad con la intención de hacerse con el liderazgo suelen ser declarados "quebrantadores de la Alianza" y expulsados de la comunidad bahá'í. Según las enseñanzas religiosas de la Fe bahá'í, el objetivo de la Alianza es salvaguardar la unidad de la comunidad bahá'í y protegerla frente a posibles cismas. Algunos critican el uso de la amenaza de declaración de quebrantador del convenio por parte de las autoridades religiosas bahá'ís como medio para coartar la libertad de expresión.

La tentativa cismática más reciente se remonta a 1960, cuando Charles Mason Remey, uno de las Manos de la Causa que dirigían la administración bahá'í tras el fallecimiento de Shoghi Effendi, hizo un llamamiento para que la comunidad bahá'í lo reconociera como "cabeza de la fe".[13] Un pequeño grupo aceptó a Remey mientras la mayoría lo rechazaba y seguía fiel a la Casa Universal de Justicia de Haifa. El grupo de Remey se escindió en varias facciones, la mayor de las cuales se hizo llamar bahaíes ortodoxos. Tras la muerte de Remey en 1974, su grupo ha sufrido más escisiones. Una historia de estos conflictos según la perspectiva de la Casa Universal de Justicia existe en la web bahá'í [3].

Historia temprana del bahaísmo en los distintos países

Al haberse difundido recientemente la Fe Bahá'í por distintos países, todavía[ ¿cuándo?] hay bahá'ís que recuerdan los primeros eventos relacionados con su comunidad religiosa en sus respectivos países: quiénes llegaron para servir la fe, qué hicieron, a qué retos se enfrentaron, cómo eran las comunidades a las que llegaron y otros aspectos similares.[ cita requerida]

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