Bahía de San Francisco

Bahía de San Francisco
(San Francisco Bay)
BayareaUSGS.jpg
Foto satélite del Área de la Bahía de San Francisco ( USGS)
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Océano Océano Pacífico

País(es) Flag of the United States.svg  Estados Unidos
División(es) Flag of California.svg  California
Subdivisión(es) Área de la Bahía de San Francisco
(Condados de Alameda, Contra Costa, Marin, Napa, San Francisco, San Mateo, Santa Clara, Solano y Sonoma)
Cuerpo de agua
Subdivisiones Bahía de San Pablo
Islas interiores Isla de Alcatraz
isla Ángel
Dimensiones
Longitud 97 km
Anchura máxima 19 km
Superficie 1.040-4.160 km2
Otros datos
Ciudades costeras San Francisco, Oakland y San José
Ríos que drenan Río Sacramento y San Joaquín
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización de la bahía de Monterey
Localización de la bahía de Monterey
Mapa de la bahía
Mapa de la bahía
Coordenadas 37°39′17″N 122°14′15″O / 37°39′17″N 122°14′15″O / -122.2374676
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La bahía de San Francisco (en inglés: San Francisco Bay) ? es un estuario y bahía poco profunda a través de la cual se drena aproximadamente el cuarenta por ciento del agua de California, que proviene de los ríos Sacramento y San Joaquín desde las montañas de Sierra Nevada, y desemboca en el océano Pacífico.

Técnicamente ambos ríos desembocan en la bahía Suisun, que fluye por el estrecho de Carquinez para encontrarse con el río Napa en la entrada a la bahía de San Pablo, que se une al final de su parte sur con la bahía de San Francisco, pero todo el grupo de bahías interconectadas a menudo se conoce como bahía de San Francisco.

La bahía de San Francisco se encuentra situada en la costa Oeste de los Estados Unidos, en California, rodeada por una región contigua conocida como Área de la Bahía de San Francisco (San Francisco Bay Area), dominada por las grandes ciudades de San Francisco, Oakland y San José.

Geografía

San Francisco, Oakland y el Bay Bridge que une ambas ciudades.
El puente Golden Gate con la bahía al fondo.

La bahía cubre entre 1040[2]​ kilómetros cuadrados, según cuales subbahías (como la de San Pablo), estuarios, pantanos, etcétera se incluyan en la medida. La parte principal de la bahía mide de 5 a 20 km de amplitud de Este a Oeste y entre 77 y 97 km de Norte a Sur.

La bahía era navegable en su parte Sur hasta San José hasta los años 1850, cuando la minería hidráulica del oro vertió cantidades masivas de sedimento de los ríos que se depositaron en aquellas partes de la bahía que tenía poca o ninguna corriente. Más tarde, los humedales y los estuarios fueron rellenados artificialmente, reduciendo el tamaño de la bahía desde mediados de los años 1800 aproximadamente en un tercio. Recientemente, las grandes áreas de humedales han sido restauradas, haciendo confusa la cuestión del tamaño de la bahía. A pesar de su valor como canal y puerto, muchos miles de acres de humedales pantanosos que forman los bordes de la bahía fueron considerados durante muchos años como espacio desperdiciado. Por ello, el suelo se excavó para proyectos de construcción o dragado de canales que a menudo era vertido en los humedales y otras partes de la bahía como un vertedero de basura. Desde mediados de los años 1800 hasta finales de los años 1900, más de un tercio de la bahía original fue rellenado y a menudo se construyó en él. El terreno profundo, húmedo en estas áreas, es propicio a la licuefacción durante los terremotos, y la mayor parte de los principales daños cerca de la bahía en el terremoto de Loma Prieta de 1989 ocurrió en estructuras de estas áreas. El Distrito de Marina de San Francisco, fuertemente dañado por el terremoto 1989, fue construido sobre los rellenos que habían sido colocados allí para la Exposición Universal de San Francisco, aunque la licuefacción no ocurriera a gran escala. En los años 1990, el Aeropuerto Internacional de San Francisco realizó la propuesta de rellenar cientos de acres para ampliar sus atestadas pistas internacionales de aterrizaje a cambio de la compra de otras partes de la bahía y convertirlas de nuevo en humedales. La idea era, y sigue siendo, polémica.

Hay cuatro islas grandes en la bahía de San Francisco. Aislada en el centro de la bahía está Alcatraz, donde está situada la famosa penitenciaría federal. La montañosa isla "Yerba Buena" está perforada por un túnel que une los márgenes Este y Oeste del puente San Francisco-Oakland Bay Bridge. Adjunta a ésta por su parte norte está la isla artificial Treasure Island, lugar de la Exposición Universal de 1939. Más cercana a la orilla, la isla Ángel era conocida como la « Isla Ellis del Oeste» porque sirvió como punto de entrada para inmigrantes del Asia oriental. El estrecho de Mapache, entre la ciudad de Tiburón e isla Ángel, es la parte más profunda de la bahía. La prisión federal de la isla de Alcatraz ya no funciona, y el complejo es ahora un popular lugar turístico.

Bahía de San Francisco, y el horizonte de la ciudad visto desde el condado de Marin en el Golden Gate National Recreation Area.
Bahía de San Francisco, y el horizonte de la ciudad visto desde el condado de Marin en el Golden Gate National Recreation Area.
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