Babar

Coronación de Babar, ejemplo de Histoire de Babar, le petit éléphant, 1931

El elefante Babar es un personaje ficticio y protagonista del popular libro infantil L'histoire de Babar, creado por el francés Jean de Brunhoff en formato de álbum ilustrado. La historia está basada en los cuentos que su mujer les contaba a sus hijos. Un día, De Brunhoff decidió dibujar esas aventuras y las publicó, por primera vez, en 1931. Cuando falleció, su hijo Laurent continuó con las historias y las adaptó en formato televisivo en 1969. En 2010, la productora Temple Hill Entertainment (la misma de la saga Crepúsculo) produjo una película orientada al público familiar.[1]

Historia

Fue la esposa de Jean de Brunhoff, Cécile de Brunhoff, la que inventó a Babar.[2] Tenía la costumbre de contar historias a sus dos hijos, Laurent y Mathieu. Entre ellas, la historia de un pequeño elefante que huye de la jungla para escapar de un cazador y arriba a una ciudad donde se viste como los hombres. Cuando regresa a su casa en coche, cuenta los beneficios de la civilización y es coronado rey de los elefantes.

Este cuento, contado por la madre pianista, gustó tanto a los niños que, a su vez, se lo contaron al padre, un artista pintor. Así le vino a este la idea de crear un libro ilustrado para uso familiar. Su hermano Michel de Brunhoff y su cuñado Lucien Vogel, entusiasmados, lo publicaron en un periódico de gran formato, Éditions du Jardin des Modes, bajo el título de L'Histoire de Babar le petit éléphant (La historia de Babar el pequeño elefante), durante la Exposición colonial internacional de 1931.

El personaje tuvo un éxito inesperado, con cuatro millones de ejemplares vendidos para 1939, año que marca su adquisición por las ediciones Hachette. Extrañamente, pues no es frecuente que publicaciones foráneas para el público infantil alcancen gran difusión en ese país, Babar encontró también éxito en los Estados Unidos. De 1940 a 1946, Francis Poulenc realizó un arreglo musical para voz y piano, más tarde llevado a la orquesta por Jean Françaix. En 1994, Raphael Mostel compuso El viaje de Babar (Le Voyage de Babar, The Travels of Babar, y de este modo adelante) para narrador, clarinete, fagot, corneta, trombón, viola, violonchelo, piano y percusión.[3]

Luego de la desaparición de su padre en 1937, fue Laurent de Brunhoff quien continuó con las aventuras de Babar. También él era un talentoso escritor y pintor, y prosiguió la serie a partir de 1946 con Babar et Ce Coquin d'Arthur, al que sucedieron muchos títulos más. Fue él quien hizo la adaptación de las aventuras de Babar para la televisión francesa en 1969.

Laurent de Brunhoff se instaló en los Estados Unidos en 1985 y confió a la Clifford Ross Company en 1987 la responsabilidad de elegir las sociedades que acordaron las licencias del producto. La sociedad Nelvana, que tiene la franquicia en Canadá, quiso multiplicar sus productos, entrando en conflicto con la Clifford Ross Company. La batalla judicial no terminó sino hasta el año 2000.[4]

La familia Brunhoff donó los dibujos preparatorios de tres de sus primeros álbumes a la Biblioteca Nacional de Francia. En 2006 se consagró a Babar en Francia, con su entrada en las colecciones de esta biblioteca.[5]

En 2011, 13 millones de ejemplares de sus 75 álbumes habían sido vendidos y traducidos a 27 lenguas.[6]

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