BH (empresa)

Detalle del escudo de la fachada de la antigua fábrica de Éibar.

Bicicletas BH (Beístegui Hermanos, también denominada BH Bikes) es la denominación y una de las marcas comerciales de la empresa Bicicletas de Álava, S.A.. Históricamente, las siglas BH provienen de Beistegui Hermanos. La empresa, fabricante de bicicletas, tiene su sede en la localidad vasca de Vitoria, en Álava ( País Vasco, España), aunque es originaria de Éibar ( Guipúzcoa). Es uno de los más importantes fabricantes de España y tiene representación internacional. Llegó a fabricar más de tres mil bicicletas diarias y tuvo una importante expansión internacional.

BH fue la primera fábrica de bicicletas europea que fabricó bicicletas de montaña ( BTT). Era una fábrica integral que fabricaba todos los componentes a excepción de las cubiertas, las cadenas y los faros.[1]


Historia

A comienzos del siglo XX, Domingo, Juan y Cosme Beistegui Albistegui en 1909 (otras informaciones dicen que en 1910) pusieron en marcha su taller en Éibar, en donde comenzaron a fabricar pistolas tipo Mauser. Los tres hermanos actúan cada uno de una forma diferente en la constitución de la sociedad, Domingo pondría el capital, Cosme la actividad comercial y Juan la actividad y conocimientos técnicos. El taller creció desde los cuatro obreros de 1913 hasta los 40 de 1916. La crisis de la industria armera de 1919 ligada al final de la Primera Guerra Mundial hace que la plantilla se reduzca a la mitad. En 1923 comienzan la fabricación de bicicletas, que compaginan con la actividad armera hasta después de la Guerra Civil. Como el resto de los fabricantes eibarreses, participó activamente en el patrocinio de actividades ciclistas, que tenían como finalidad el dar a conocer sus productos y el abrir mercados.

En 1935 BH ya es una marca asentada en el escenario ciclista español. Como otros fabricantes organiza carreras ciclistas y mantiene un equipo de ciclismo, en el que militaron los mejores ciclistas del momento como el belga Gustave Deloor o Álvaro Pino.

En 1955 añade a sus productos las motocicletas y poco después, en 1959, se traslada a Vitoria (siendo pionera en el éxodo industrial eibarrés que daría base al desarrollo industrial de territorios vecinos), donde ha llegado a convertirse en el principal productor español de este producto. BH fabricaba en los años 60 la totalidad de los elementos que componen la bicicleta.

Bicicleta de paseo BH modelo London, con los puños y guardabarros modificados.

A comienzos de la década de los 90 compró la marca francesa de bicicletas Peugeot, con la que conformó la marca Cycleurope, o Ciclo Europe, a la que se incorporaron posteriormente Bianchi y Gitane, dando lugar a una de las compañías más importantes del mundo en la construcción de bicicletas. En 1996 vende Cycleurope y se concentra en los mercados de España y Portugal, pero cinco años después vuelve a interesarse por los mercados de los demás países europeos obteniendo buenos resultados. Luego se redundaría como "Bialsa" como parte de un holding empresarial con Exercycle, Alubike, en Portugal, o BH Bike, entre otras empresas. Desde el año 2006 la plantilla de la planta de Álava se fue reduciendo hasta su total extinción a finales de 2010.

Llegó a tener casi de 500 empleados siendo una de las empresas de bicicletas más importantes de España. En sus talleres se producían, además de bicicletas, diferentes piezas destinadas a la industria automovilística para empresas como Mercedes Benz y BMW. Producía cerca de 200.000 bicicletas al año, de las cuales el 50% se vende en el mercado europeo (excluyendo España).[ cita requerida]

Poseía dos centros de producción, uno en Vitoria y otro en Portugal al que añadió uno en China. A finales de 2010 la planta de Vitoria se cierra y toda la producción pasa a realizarse en los centros de Portugal y China.[2]

Other Languages
magyar: BH Group
日本語: BH Bikes
中文: BH集團