Azurita

Azurita
Azuriteoujda.jpg
General
Categoría Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.BA.05 ( Strunz)
Fórmula química Cu3( C O3)2( OH)2
Propiedades físicas
Color Azul
Raya Azul claro
Lustre Adamantino a térreo
Transparencia Translúcida a opaca, transparente en cristales muy finos
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Prismático, tabular, compacto terroso.
Exfoliación Perfecta en {011}, buena en {100}, mediana en {110}
Fractura Concoidea
Dureza 3,5 - 4
Tenacidad Frágil
Densidad 3,77 g/cm3
Pleocroísmo Visible, en azul
Solubilidad Soluble en ácidos, efervescente en ácido clorhídrico
Fluorescencia No
Minerales relacionados
Malaquita
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La azurita, también llamada chesilita o malaquita azul, es un mineral de cobre del grupo de los carbonatos que se forma en los depósitos de cobre expuestos a la intemperie. Posee un color azul muy característico. Frecuentemente se encuentra asociada con otros minerales de cobre, normalmente con malaquita, de color verde, y alguna vez con cuprita, de color rojo oscuro.

Características

Como indica su fórmula química, la azurita es un carbonato de cobre básico, y está formada por un 69,2% de cobre (Cu2+), un 25,6% de dióxido de carbono (CO2) y un 5,2% de agua. Al calentarla, la azurita se descompone: pierde el CO2 y el agua, y sólo queda de ella un polvo negro, que es óxido de cobre (II).

Al igual que todos los minerales de cobre, la azurita es tóxica, pero se puede manipular tranquilamente con las manos. Sin embargo, no debe usarse como piedra decorativa en acuarios. En realidad, la azurita es muy poco tóxica comparada con otros minerales de metales pesados, como el cinabrio.

La azurita aparece a menudo asociada con la malaquita. Estos dos minerales tienen composiciones químicas muy similares:

Azurita: Cu(OH)2·2(CuCO3) Malaquita: Cu(OH)2·CuCO3

Tanto la azurita como la malaquita son compuestos de Cu2+, pero el cobre de la malaquita se encuentra en un estado más oxidado debido a las proporciones de los demás elementos de la fórmula. Son los diferentes estados de oxidación los que causan la diferencia de color entre ambos minerales.

Mediante algunos cambios químicos que ocurren en la naturaleza, en especial al aire libre, la azurita puede transformarse en malaquita. Dichos cambios son muy lentos pero constantes, y consisten en la sustitución de una molécula de CO2 por una de agua (H2O) en dos unidades de azurita, de manera que se oxidan dando lugar a tres de malaquita. Cuando esto ocurre, los cristales mantienen su forma (este fenómeno se denomina pseudomorfismo), de manera que el único cambio a simple vista es el color, que pasa de azulón a un verde muy vivo.

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