Azkena Rock Festival

Azkena Rock Festival (ARF)
The Knockouts en ARF 2011.
The Knockouts en ARF 2011.
Duración 2-3 días
Localización Vitoria, Álava, Flag of Spain.svg  España
N.º de ediciones 14 ( 2002 - presente)
Fecha junio
Géneros musicales Rock, punk, hard rock, heavy metal, americana, stoner rock.
Organizador Last Tour International
Muskerra (anterior)
Sitio web www.azkenarockfestival.com

El Azkena Rock Festival (muchas veces abreviado como ARF) es un festival de rock que se celebra cada año desde 2002 en Vitoria, Álava, España. Fue organizado por la promotora de conciertos Last Tour International.

Con varias ediciones en su haber se ha convertido en uno de los festivales más importantes de España gracias a su interés por traer bandas de rock alejadas del público mainstream pero conocidas a nivel underground, junto con cabezas de cartel muy conocidos, incluso «legendarios». Existe la posibilidad de asistir a todos los conciertos programados, ya que existen dos escenarios y los conciertos no solapan en el tiempo. En la edición de 2006 se vendieron más de 44.000 entradas, el mayor éxito en la historia del fetival gracias a la presencia de Pearl Jam. Algunas de las bandas que han tocado han sido Iggy & The Stooges, Wilco, Alice Cooper, Scorpions, ZZ Top, Social Distortion, Tool, Queens of the Stone Age, Ray Davies, Bad Religion, Sex Pistols, Deep Purple, The Black Crowes, Hanoi Rocks o Fun Lovin' Criminals. En 2010 ha sido recientemente confirmada la legendaria banda de hard rock KISS y Slash (ex-Guns N'Roses).

Historia

1ª edición, 2002

La primera edición del Azkena Rock Festival tuvo lugar en la sala de conciertos Azkena Gasteiz y estuvo organizada por la promotora de conciertos Muskerra. Fueron tres días de conciertos, el 12, 13 y 14 de septiembre de 2002. El cartel se modificó por la ausencia de The Catheters, que no podían actuar por «problemas técnicos»[1]

Cartel de la primera edición del ARF
12 de septiembre 13 de septiembre 14 de septiembre
Backyard Babies Supersuckers Mudhoney
The Revolvers The Bellrays Five Horse Johnson
Sex Museum Raging Slab Diamond Dogs
Federation X Bonzos

2ª edición, 2003

La segunda edición del ARF, ya organizada por Last Tour International, supuso un importante crecimiento del festival como tal. La edición de 2003 estuvo marcada por tres aspectos: el primero fue el cambio de emplazamiento. Se pasó de la sala Azkena Gasteiz al recinto de Mendizabala, con dos escenarios en el exterior y una zona de acampada. El hecho de que hubiese dos escenarios no significó que los conciertos solapasen en el tiempo, ya que se usaban alternativamente uno y otro, pudiendo así el público disfrutar de todos los conciertos programados:

«Aparte del cuidado cartel está la tranquilidad de Vitoria, el cumplimiento de los horarios y la comodidad con que se desarrolló [...] y la posibilidad de ver a todos los artistas, porque las actuaciones nunca se pisaban.»

–Víctor Lenore.[2]

«Éxito total de público y organización en la segunda edición del Azkena Rock. En un marco ideal y perfectamente equipado para garantizar la comodidad de todos los asistentes, se ubicaron dos escenarios en los que -con escrupulosa puntualidad- se presentaron de forma alternativa las veinte bandas que formaban el excepcional cartel.»

–Xavier Llop.[3]
Los nuevos Stooges (foto en Milán, 2006): Mike Watt, Scott Asheton, Iggy Pop y Ron Asheton triunfaron en ARF 2003.

En segundo lugar, en el ARF se produjo la primera actuación en España de los recientemente resucitados The Stooges, que actuaron de cabezas de cartel para el viernes 12 de septiembre y que generaron una gran espectación. La práctica totalidad de la prensa especializada se mostró satisfecha con la actuación de los de Iggy Pop, en el que contaron con Steve MacKay, el saxofonista que participó en la grabación de Fun House:

«La cuestión era esa. Ver en esqueleto y pellejo [...] a los fuckin' putos STOOGES, para así poder palmarla con la conciencia y el mono tranquilos Había tantas ganas de salddar esa deuda histórica que el éxito de la banda insignia del Detroit Rock —y de tantas otras cosas— estaba más asegurado que el retiro de Emilio Botín

«[...] lo más áspero y salvaje del viernes. La utilización del saxo en su show —agresivo, espasmódico, elegante, nada exhibicionista— debería ser asignatura obligatoria en las ecuelas de rock. Tocaron dos veces "I wanna be your dog", y ya podemos contar algo a nuestros nietos.»

–Víctor Lenore.[2]

«Eran más de 30 años esperando a ese momento, y ocurrió, para mí fue mágico, increíble [...] Fue el concierto de mi vida, lo digo con el corazón, yo estuve allí. Yo vi a Iggy & The Stooges, ningún pero, ningún reproche a nada ni a nadie. Ya tengo una razón más para morir tranquilo.»

– Kike Turmix.[4]

El tercer aspecto fue la muerte de Johnny Cash el doce de septiembre, anunciada al público por The Jayhawks ese mismo día. No es que Cash fuese a actuar en el ARF (hacía años ya que no daba conciertos), pero la noticia cayó como una losa entre público[3]

El anunció de la actuación de The Jayhawks disparó rumores sobre la reunión de Mark Olson y Gary Louris al frente de la banda,[2]

Cartel de la segunda edición del ARF
12 de septiembre 13 de septiembre
Escenario 1 Escenario 2 Escenario 1 Escenario 2
Fireballs Of Freedom The Dictators
Iggy & The Stooges Ray Davies
Cracker The Hellacopters
The Cramps Steve Earle & The Dukes
The Jayhawks Teenage Fanclub
Ben Vaughn Hermano
Jason Ringenberg & The Nashville Allstars The Jeevas
La Secta Cherry Valence
Zein? Jet Lag
Paniks Petti & Etxeko Utza

3ª edición, 2004

New York Dolls, una de las grandes bazas del ARF 2004.
Turbonegro el sábado en ARF 2004.

La tercera edición del Azkena Rock Festival fue la más accidentada con diferencia de la historia del festival. En mayo de 2004 se conocieron los primeros nombres: Urge Overkill, Redd Kross, The Screamin' Cheetah Weelies, Turbonegro, The Soundtrack Of Our Lives, Stacey Earle & Mark Stuart, Josh Rouse Band, Hoodoo Gurus, The Wildhearts y Kuraia. Tanto Hoodoo Gurus como Redd Kross alegaron que se encontraban grabando un nuevo álbum y no podían acudir a la cita. Finalmente no actuaron. Entre las principales bazas se encontraba DKT/MC5 en su primera actuación en España.[11]

El 12 de julio se hizo público en el programa Disco Grande de Radio 3 que los New York Dolls iban a tocar en el Festival.[14]

Poco antes del comienzo del festival comenzaron los primeros inconvenientes con la retirada del cartel de 16 Horsepower. El grupo comunicó a la organización que su batería, Jean Yves Tola, se había roto la rodilla. El grupo no viajaría a Vitoria, con lo que también se suspendió la actuación de su cantante David Eugene Edwards en los anunciados conciertos de americana,[16]

Durante la noche del 8 y la madrugada del 9 de septiembre, la noche anterior a la fiesta de presentación, cayó una tormenta en Vitoria. Para el ARF, las consecuencias fueron la inutilización de parte del equipo que se iba a utilizar en el polideportivo de Mendizorroza, que amaneció inundado, por lo que el mismo día 9 se improvisó un escenario en una de las carpas del festival, la carpa Mondosonoro,[16] Como contrapartida la organización ofreció barra libre durante un tiempo a los asistentes a la carpa.

El día 9 se conoció por la organización que The Soundtrack of Our Lives habían decidido no tocar.[17] unas cifras similares a las de la anterior edición.

Cartel de la tercera edición del ARF
9 de septiembre 10 de septiembre 11 de septiembre 12 de septiembre
Carpa Mondosonoro Escenario San Miguel Escenario Azkena Escenario San Miguel Escenario Azkena Carpa Mondosonoro
New York Dolls Radio Birdman Turbonegro Roger McGuinn
Five Horse Johnson DKT/MC5 Flamin' Groovies Mike Farris
Urge Overkill Ryan Adams Violent Femmes Walter Salas Humara
Fun Lovin' Criminals Screamin' Cheetah Wheelies
Mark Lanegan The Wildhearts
Urge Overkill Matthew Sweet
Josh Rouse Obligaciones
Mother Superior Backyard Babies
Stacey Earle & Mark Stuart The Silos
Bide Ertzean
Kuraia

4ª edición, 2005

Cartel de la cuarta edición del ARF
1 de septiembre 2 de septiembre 3 de septiembre
Escenario Heineken Escenario Azkena Escenario Heineken Escenario Azkena Escenario Heineken Escenario Azkena
Wilco The Dwarves Monster Magnet
The Steepwater Band Deep Purple Queens of the Stone Age
Los Deltonos Social Distortion The Pogues
The Soulbreaker Company Wilco Bad Religion
Gov't Mule Television
Drive-By Truckers Beasts of Bourbon
Masters of Reality Juliette & The Licks
Rose Hill Drive Electric Six
Towers of London Brant Bjork & The Bros
Split 77 Hash

5ª edición, 2006

Cartel de la quinta edición del ARF
31 de agosto 1 de septiembre 2 de septiembre
Escenario Heineken Escenario Azkena Escenario Heineken Escenario Azkena Escenario Heineken Escenario Azkena
The Misfits New York Dolls Nick Oliveri and the Mondo Generator
Iggy & The Stooges Buckcherry Pearl Jam
Green On Red Redd Kross My Morning Jacket
The Waterboys Big Star Wolfmother
Young Fresh Fellows Eagles of Death Metal Supagroup
Guarro Gang Of Four The Nomads
Sharon Stoner The Bottle Rockets
Marah Berri Txarrak
Uzzhuaia Kriston

6ª edición, 2007

Tool, cabezas de cartel del viernes. En la foto, Maynard James Keenan, vocalista.

La edición 2007 del ARF se celebró rodeada de rumores continuos sobre su desaparición. A parte de la continuidad del propio festival circularon rumors sobre un cambio de emplazamiento.[21] Los objetivos marcados por Last Tour International fueron más modestos que en su edición de 2006, en los que llevaron un total de 40.000 personas en tres días.

A finales de mayo de 2007 de desvelaron los primeros nombres: Tool, Quique González y la Aristocracia del Barrio y Brant Bjork & The Bross. También se reveló que la localización sería la misma que en anteriores años, el recinto de Mendizabala, y que el festival un día y se celebraría el 31 de agosto y el 1 de septiembre. Alfonso Santiago, responsable de LTI ostró en una rueda de prensa su preocupación por la continuidad del festival, que estaba pasando por «dificultades económicas».[23] repercutió en la salud financiera de LTI, que pedían más subvenciones al Ayuntamiento de Vitoria-Gasteiz, con el que, según la promotora, tuvieron dficultades para negociar este año una posible nueva ubicación y presupuesto:

«Para que el Azkena Rock Festival continúe en 2008 en Gasteiz tenemos que ser competitivos y debemos replantearnos muchas cosas. Queremos que el festival siga pero para ello deben cambiar la situación y el marco actual.»

–Alfonso Santiago, LTI.[22]

Ante un menor presupuesto, el festival se planteó una entrada más limitada, en cuanto a número de personas, y un cartel más modesto. Poco antes del verano lo poco que se sabía del festival es que Tool serían los controvertidos cabezas de cartel,[23] Los responsables empezaron a hablar de «año de transición»:

«Se puede decir que éste es un año de transición en el que, efectivamente, se vuelven a poner un poco los pies en la tierra. Y vamos a esperar a que pase el festival para ver qué puede ser lo mejor de cara al futuro del evento.»

–Ibai Villapún, LTI.[26]

Al final terminaron pasando por el festival unas 16.000 personas, 8.000 por cada día, cumpliendo los objetivos que se había marcado la organización poco antes del evento.[27]

Cartel de la sexta edición del ARF
31 de agosto 1 de septiembre
Escenario Heineken Carpa Rock Heineken Escenario Heineken Carpa Rock Heineken
Heavy Trash The Answer
Tool DKT/MC5
Diamond Dogs & The Silver Cats Horns Hoodoo Gurus
Roky Erickson & The Explosives The Mooney Suzuki
Giant Sand The Cynics
Brant Bjork & The Bross Quique González y la Aristocracia del Barrio
Two Gallants Super 400
Josele Santiago Clawfinger
Los Coronas Sexty Sexers
Las Furias Hoey & The Mussels

7ª edición, 2008

Dinosaur Jr., cabezas de cartel del sábado.

Después de la «edición de transición» de 2007, la nueva edición del ARF en 2008 comenzó con los habituales rumores sobre su posible desaparición o un cambio de emplazamiento.[30]

La organización de LTI anunció el 3 de mayo que el ARF se celebraría los días 4, 5 y 6 de septiembre.[34] al día siguiente Alfonso Santiago, director de LTI, declaró a El País que este año tendrían un «cartel jugoso»:

«Es cierto que el pasado años, tal y como se está poniendo el mercado, no teníamos la fuerza necesaria para arriesgar más de lo normal y decidimos recortar riesgos, pero esta vez tenemos un cartel jugoso.»

–Alfonso Santiago, LTI.[29]

El 3 de julio se conocieron más nombres, entre ellos dos pesos pesados como The Jayhawks (cabeza de cartel para el sábado) y Ray Davies (en principio unos de los grandes nombres para el viernes),[40]

La madrugada del 11 de agosto fue hospitalizado Antonio Arias, cantante y bajista de Lagartija Nick, que se encontraban realizando una gira por el 25 aniversario de su álbum Inercia (y confirmados para el día 4 de septiembre en el ARF). Durante un concierto de la banda se golpeó en el pecho con una valla de protección al intentar saltar sobre el público. Le diagnosticaron traumatismo torácico y neumotórax.[42]

Cartel de la séptima edición del ARF
4 de septiembre 5 de septiembre 6 de septiembre
Escenario 1 Escenario 2 Escenario 1 Escenario 2 Escenario 1 Escenario 2
The Lemonheads The Quireboys The Jon Spencer Blues Explosion
Marky Ramone Blind Melon Los Lobos
The BossHoss Sex Pistols Dinosaur Jr.
Radio Moscow Ray Davies The Jayhawks
Hayseed Dixie Danko Jones The Gutter Twins
Yawning Man The Sonics Duff McKagan's Loaded
Lagartija Nick Blue Cheer Orange Goblin
Hanoi Rocks John Cale & Band
Truly Sex Museum
Animal Alpha Baby Woodrose
Sorkun The Royal Cream
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