Awá

Awá
Awa Vermessung.jpg
Jóvenes awá
Otros nombres Cuaiquer, kwaiker
Ubicación Norte de la Región litoral de Ecuador ( Provincia de Esmeraldas y el occidente de Carchi principalmente) y Departamento de Nariño de Colombia.
Población total 31.326[1]
Idioma Español y awá pit
Religión Cristianismo (Mayoritariamente católicos), en muchos casos con presencia de creencias indígenas
Etnias relacionadas Chachi, épera, tsáchila, afroecuatoriano
Asentamientos importantes
1.º Flag of Ricaurte (Nariño).svg Ricaurte (Nariño)
10.461 hab.
2.º Flag of Tumaco.svg Tumaco (Nariño)
6.244 hab.
3.º Flag of Barbacoas (Nariño).svg Barbacoas (Nariño)
4.343 hab.
4.º Flag of Putumayo.svg  Putumayo
2.908 hab.
5.º Bandera Provincia Carchi.svg  Carchi
2.697 hab.
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Los awá, cuaiquer (o kwaiker) son un pueblo amerindio que habita a ambos lados de la frontera entre Colombia y Ecuador, en los bosques muy húmedos de la vertiente occidental de los Andes; desde el río Telembí, en Nariño, hasta Carchi y Esmeraldas. Son más de veintinueve mil personas, el 89 por ciento de las cuales vive del lado colombiano, en Ricaurte, Altaquer, Tumaco, Barbacoas, Mallama, Roberto Payán y el Putumayo. La mayoría de ellos habla su lengua nativa el awa pit.

Los conquistadores los denominaron barbacoas por la forma de sus viviendas. También fueron denominados telembíes por el río o sindaguas.

Forma de vida

Los Awá viven en pequeñas comunidades de familias extensas, distantes una de otra. Las casas se construyen sobre pilotes de madera con paredes altas y techos de cuatro aguas. Para subir colocan una tabla o tronco con muescas en forma de escalera.

Antiguamente confeccionaban sus vestidos con la corteza da majagua (Polisemia armara). Aún fabrican sus sombreros con la fibra terete (Quintante lútea).

Practican la horticultura rotativa con tumba y sin quema (tumba y pudre). Los cultivos más frecuentes son maíz, plátano y caña de oruga. Cultivan las tierras bajas y cazan en las altas, donde conservan el bosque. Entre los animales más cazados están la zarigüeya y varios roedores. Practican también la pesca, la captura de cangrejos y la recolección de frutos silvestres, larvas e insectos como el cuso del plátano. Crían pavos y gallinas.

Los awá conciben un mundo superior poblado de seres con poderes especiales. Las creencias son reguladoras de las relaciones sociales y reproducen los valores culturales. La mayor parte de los miembros de esta etnia vive en Colombia (según el censo) y a ambos lados de la frontera han conservado sus muchas costumbres ancestrales. Su forma de vida es nomada, ya que no se quedan en un solo lugar, se van trasladando a diferentes sitios. A medida que se trasladan mantienen encendidas las brasas de sus hogueras, con las que prenden de nuevo el fuego al llegar a su destino.

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