Awá

Awá, cuaiquer, telembí
Awa Vermessung.jpg
Población total Flag of Colombia.svg  Colombia 25.813 (2005)[1]
Flag of Ecuador.svg  Ecuador 3.283 (2001)[2]
Idioma idioma awa pit
Asentamientos importantes
1.º Ricaurte (Nariño) Flag of Colombia.svg  Colombia, 10.461
2.º Tumaco (Nariño) Flag of Colombia.svg  Colombia, 6.244
3.º Barbacoas (Nariño) Flag of Colombia.svg  Colombia, 4.343
4.º Putumayo Flag of Colombia.svg  Colombia, 2.908
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Los awá, cuaiquer (o kwaiker) son un pueblo amerindio que habita a ambos lados de la frontera entre Colombia y Ecuador, en los bosques muy húmedos de la vertiente occidental de los Andes; desde el río Telembí, en Nariño, hasta Carchi y Esmeraldas. Son más de veintinueve mil personas, el 89 por ciento de las cuales vive del lado colombiano, en Ricaurte, Altaquer, Tumaco, Barbacoas, Mallama, Roberto Payán y el Putumayo. La mayoría de ellos habla su lengua nativa el awa pit.

Los conquistadores los denominaron barbacoas por la forma de sus viviendas. También fueron denominados telembíes por el río o sindaguas.

Forma de vida

Los Awá viven en pequeñas comunidades de familias extensas, distantes una de otra. Las casas se construyen sobre pilotes de madera con paredes altas y techos de cuatro aguas. Para subir colocan una tabla o tronco con muescas en forma de escalera.

Antiguamente confeccionaban sus vestidos con la corteza da majagua (Polisemia armara). Aún fabrican sus sombreros con la fibra terete (Quintante lútea).

Practican la horticultura rotativa con tumba y sin quema (tumba y pudre). Los cultivos más frecuentes son maíz, plátano y caña de oruga. Cultivan las tierras bajas y cazan en las altas, donde conservan el bosque. Entre los animales más cazados están la zarigüeya y varios roedores. Practican también la pesca, la captura de cangrejos y la recolección de frutos silvestres, larvas e insectos como el cuso del plátano. Crían pavos y gallinas.

Los awá conciben un mundo superior poblado de seres con poderes especiales. Las creencias son reguladoras de las relaciones sociales y reproducen los valores culturales. La mayor parte de los miembros de esta etnia vive en Colombia (según el censo) y a ambos lados de la frontera han conservado sus muchas costumbres ancestrales.

Other Languages
hrvatski: Awa-Kwaiker
Bahasa Indonesia: Suku Awa-Kwaiker
italiano: Awá-Cuaiquer
Runa Simi: Awa runa