Avatar
English: Avatar

En el marco del hinduismo, un avatar es la encarnación terrestre de un dios, en particular Vishnú. Es el equivalente en mitología comparada de los semidioses griegos y romanos.

Los diez avatares de Visnú, según una pintura krisnaísta (en el sentido de las agujas del reloj, desde la esquina superior izquierda): Matsia, Kurma, Varaja, Vamaná, Krisna, Kalki, Buda, Parasuram, Rama y Narasinja; en el centro: Krisna con Radha.
El avatar Varaja (jabalí), en Halebid (India).

La palabra también se utiliza para referirse a encarnaciones de dioses o a maestros muy influyentes de otras religiones aparte del hinduismo, especialmente a los adherentes a tradiciones dhármicas cuando tratan de explicar a personajes como Cristo.

Tipos de avatar

Según lo descrito en los textos hindúes Puranas, un incontable número de avatares descendieron en nuestro universo.[1]​ Dentro del vaisnavismo, estos avatares fueron agrupados en diferentes tipos de acuerdo con la personalidad y el rol específico descrito en las Escrituras. No todos son reconocidos como encarnaciones completas o directas de Visnú, ya que algunos avatares se cree que son almas bendecidas o apoderadas con ciertas virtudes de origen divino, aunque son almas individuales o gemelas.

Avatares purusha

Los purusha avataras se describen como los avataras originales de Visnú dentro del universo:

Avatares guna

Las tres personalidades del Trimurti (la trinidad hindú) a veces son nombrados como los guna avataras, debido a que tienen el rol de controlar las tres modalidades (gunas) de la naturaleza,[2]​ incluso aunque ellos no hayan descendido en la Tierra (en el sentido general del término avatar).

  • Visnú: dios controlador de la modalidad de la bondad (sat-tuá).
  • Brahmá: dios controlador de la modalidad de la pasión y el deseo (rayas).
  • Shivá: dios controlador de la modalidad de la ignorancia (tamas).

Avatares manvantara

Los avatares manu-antara (‘entre Manus’, que corresponden a la era de cada Manu) son los seres responsables de crear progenie dentro del universo. Se dicen que son innumerables. Para más información, ver: Manu.

Avatares shaktyavesa

Las encarnaciones shakti-aveśa se clasifican en:

  1. directa (sakshat)
  2. indirecta (avesha).

Cuando el propio Visnú desciende, se le llama sakshat, o shaktyavesa-avatara directo, y cuando apodera a alguna persona para representarlo, esa persona es denominada encarnación aveśa o avesha-avatara.[3]

Se dice que hay un gran número de avatares de este segundo tipo en particular. Un ejemplo podría ser Nárada, Buda, o Parashurama (este último es el único de los diez avataras tradicionales que no es un descenso directo de Visnú.

De acuerdo con el vaisnavismo Sri, hay dos tipos de avatares secundarios:

  • Visnú entra en un alma con su forma original (por ejemplo, Parashurama) o
  • Visnú no entra en un alma con su propia forma original, sino que la apodera con poderes divinos extraordinarios (por ejemplo, Viasa, el escritor de los Vedas). Este avatar secundario se llama śakty-amśa-avatara (siendo śakti: ‘energía’, y amśa: ‘partícula’).
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