Autovía Ruta de la Plata

Autovía Ruta de la Plata
Gijón- Sevilla, España
A-66 3.png
Datos de la ruta
Identificador   A-66Spain.png 
ID europeo

  E-803europe.svg


E-70europe.svg E-80europe.svg
E-82europe.svg E-90europe.svg 
Tipo Autovía
Longitud 786 km
Administración
Administración
Logotipo del Ministerio de Fomento.png
Otros datos
Velocidad
genérica
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Restricciones
viales
Spain traffic signal r116.svg Spain traffic signal r114.svg Spain traffic signal r105.svg Spain traffic signal r111.svg
Orientación
Inicio Gijón ( Plaza del Humedal)
Fin Sevilla ( Puerto de Sevilla)
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La autovía Ruta de la Plata (A-66)[1] es una autovía española que cubre el trayecto entre Gijón y Sevilla. Debe su nombre a la Vía de la Plata, histórica ruta que los romanos construyeron entre Mérida y Astorga, pero solo comparte con ella el nombre, ya que la primera poseía un trazado más corto y con ciertas diferencias de trazado.[ cita requerida] Es la segunda autovía con más kilómetros en España, por detrás de la autopista del Mediterráneo (AP-7).

Lo que sí comparte es la idea de crear un eje que permita comunicar el oeste peninsular con los puertos del norte y el sur. También es necesaria para los viajes entre el centro de la península ibérica y Asturias, al ser la vía de entrada al Principado desde el interior. Las localidades más destacadas por las que transcurre son, de norte a sur: Gijón, Oviedo, Mieres, León, Benavente, Zamora, Salamanca, Béjar, Plasencia, Cáceres, Mérida, Almendralejo, Zafra y Sevilla. La A-66 coincide con las Rutas Europeas E-70 entre Gijón y Serín, la E-80 entre el norte y el oeste de Salamanca, la E-803 entre Salamanca y Sevilla y la E-90 entre el norte y el oeste de la ciudad de Mérida (en el trazado compartido con la A-5).

En la actualidad está en servicio todo su recorrido. El tramo entre Campomanes y León corresponde a la autopista de peaje Ruta de la Plata ( AP-66).

Recorrido

A-66 en Asturias

La autovía Ruta de la Plata nace en el inicio de la avenida Sanz Crespo en Gijón, donde se encuentra un hito que marca su inicio. De ahí la autovía sale de Gijón por el rebautizado acceso sur (antes A-66, ahora GJ-81) compartiendo trazado con la A-8 hasta el nudo de Serín donde aparece su primer hito kilométrico (P. K. 12).

Desde este punto la autovía A-66 toma dirección sur hasta su término. Continúa hasta Oviedo, ciudad que circunvala por el este y continúa su camino hacia los valles mineros, con variantes a Mieres y Pola de Lena. En este trazado, la A-66 asturiana destaca el túnel del Padrún, que con 1,5 kilómetros es uno de los más largos de la vía. Una vez se sale del túnel la autovía aprovecha el corredor creado por el río Caudal para seguir avanzando en su camino.

Finalmente llega a la localidad de Campomanes, donde termina su tramo asturiano. Se puede continuar en sentido sur por la autopista de peaje AP-66 o por la carretera nacional N-630, que cruza la cordillera Cantábrica por el Puerto de Pajares, más lenta y difícil por la gran cantidad de tráfico local y por las dificultades climatológicas durante los meses invernales, amén de las grandes rampas de la vertiente asturiana que alcanzan algunas valores del 19 % de desnivel. Dicha carretera llega hasta León capital por el lado Norte y, tras circunvalar la ciudad por el Este y unirse a la N-621, enlaza con la N-120 atravesando un tramo urbano con semáforos hasta llegar al Sur de la urbe, donde se regresa a la N-630. En el tramo León-Benavente, la N-630 y la A-66 discurren en paralelo pudiendo pasar de una a otra en varios puntos. Los enlaces entre la autopista AP-66, sus nudos de enlace con la A-66 y la autovía autonómica A-231 se efectúan por el lado oeste de la capital leonesa.

A-66 en Castilla y León

El enlace de La Virgen del Camino es un gran nudo de comunicaciones que conecta la AP-71, LE-30, AP-66, A-66 y N-120. El tramo entre La Virgen del Camino y Benavente transcurre entre campos de cultivo y siempre con el valle del río Esla a su izquierda, dando servicio a núcleos de población como Valdevimbre, Villamañán, Valencia de Don Juan y Toral de los Guzmanes para llegar finalmente al nudo de Benavente, donde conecta con la A-6, por la que se puede continuar hacia Madrid o La Coruña y con la A-52, que se dirige hacia Vigo.

El tramo entre Benavente y Zamora actualmente ya se encuentra en servicio, inaugurado el 12 de mayo del 2015, tras más de 25 años, como último tramo pendiente y completando con ello todos los tramos de esta autovía. Al llegar al punto kilométrico 269 circunvala Zamora por el este, enlazando con la A-11 y salvando el río Duero mediante un viaducto. Posteriormente se dirige hacia el sur dejando a su paso núcleos como Morales del Vino o el Cubo de la Tierra del Vino. Finalmente llega a Salamanca en donde enlaza con la A-62 y comparte trazado con ella hasta llegar a la circunvalación suroeste donde vuelve a aparecer.

A-66 en Extremadura

Posteriormente contamos con unos 370 km de autovía en servicio hasta Sevilla. Una vez atravesado el puerto de Vallejera y Puerto de Béjar, la autovía discurre junto a Plasencia, Cáceres, y Mérida, donde coincide con la A-5 que une Madrid con Lisboa.

Utilizar la A-5 hasta Mérida y enlazar en ella con la A-66, ofrece una nueva ruta respecto a la A-4 para los viajes entre Madrid y Sevilla, Huelva o Cádiz, con una longitud similar y como alternativa al tradicional paso de Despeñaperros.

La A-66 continúa hacia el sur hacia Almendralejo y Zafra donde enlaza con la N-432 que se dirige hacia Córdoba y Granada. Por último entra en Andalucía a través de la Sierra de Tentudía.

A-66 en Andalucía

La A-66 atraviesa Sierra Morena y entra brevemente en la provincia de Huelva para cruzar la Sierra de Aracena, pasando junto a la localidad de Santa Olalla del Cala. Posteriormente entra en la provincia de Sevilla, circunvalando la localidad de El Ronquillo. A la altura de la Venta del Alto se cruza con la N-433, parte de la ruta directa entre Sevilla y Lisboa.

Llegando a Sevilla comparte trazado con la SE-30 hasta superar el Puente del V Centenario, terminando en la salida 10 de la SE-30, hacia el Puerto Oeste (su trazado original era del Puerto de Gijón al Puerto de Sevilla).

La A-66 acaba en el Puerto de Sevilla, sin embargo, el viaje puede continuar hacia el extremo meridional de la península por la Autopista del Sur AP-4 y la A-381, teniendo comunicación por autopista y autovía del Puerto de Gijón al Puerto Bahía de Algeciras, el más importante de España, en un eje norte-sur de 925 kilómetros.

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