Autoslalom

Un Mazda Miata disputando una carrera de autoeslalon.

El autoeslalon o Automobil-Slalom (también conocida como eslalon[2] ) es una modalidad dentro del automovilismo deportivo que enfatiza en la seguridad, competición de bajo costo y participación activa. Es una competencia de tiempo en donde los conductores participan por turnos (uno a la vez) en un trazado temporal en un estacionamiento o aeródromo, demarcado con conos de tráfico, en vez de un autódromo.

El autoeslalon pone mayor énfasis en el manejo del vehículo y las habilidades de conducción que en los caballos de potencia, y los eventos en general permiten el uso de casi cualquier vehículo, desde sedáns económicos hasta vehículos especialmente construidos. La velocidad es menor en comparación con otros deportes automovilísticos, usualmente sin exceder velocidades de carretera, pero el nivel de actividad (medido en las entradas por segundo realizadas por el conductor) pueden ser superiores incluso a las de Fórmula 1 debido al gran número de obstáculos a superar en cada curso. Además de ser un deporte automovilístico a nivel nacional, el autoeslalon suele ser una forma para comenzar a desarrollar habilidades para otros tipos de deportes automovilísticos.

Los eventos de autoeslalon son con frecuencia llevados a cabo en áreas pavimentadas relativamente extensas como lo son estacionamientos o campos aéreos. Lo más común es que se creen nuevos cursos para cada evento de modo que los conductores deben aprender un nuevo curso cada vez que compiten. Antes de conducir, los competidores pueden pasear el curso, tomando notas mentales, y desarrollando una estrategia para ser utilizada al momento de correr. Organizaciones nacionales como la Sports Car Club of América (SCCA) y la National Auto Sport Association (NASA) auspician eventos de autoeslalon alrededor de los Estados Unidos, y muchas regiones poseen clubes independientes de autoeslalon. Los manufactureros de automóviles y sus clubes asociados en ocasiones llevan a cabo eventos de autoeslalon.

Participación

Un Mitsubishi 3000GT VR-4 participa en una competencia de autoeslalon en un aeródromo en Champaign, Illinois.

La principal atracción del autoeslalon es que resulta una forma relativamente económica de participar en un deporte automovilístico. Debido a las velocidades bajas promedio, la carencia de obstáculos físicos y la carencia de competiciones con más de un vehículo en curso reducen significativamente el potencial de daño en los vehículos, particularmente producto de colisiones, en comparación con otros deportes de automovilismo. La mayoría de los participantes de este deporte utilizan vehículos de calle. Muchos clubes utilizan este aspecto del deporte para tratar de atraer nuevos miembros incluyendo clases para novatos en donde pueden utilizar sus vehículos cotidianos sin necesidad de ningún tipo de modificación.

La SCCA posee una categoría de autoeslalon para damas que comparte las mismas reglas que la categoría abierta pero limitando su participación a mujeres. Esta categoría no impide sin embargo que las mujeres puedan participar de la categoría abierta si así lo desean.

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