Autorickshaw

Tuk tuks frente en la calle Maha Rat, Bangkok, Tailandia.

Un autorickshaw (en lenguaje coloquial también conocido como auto ricksha, auto, tuk-tuk, tuctuc, mototaxi y una gran cantidad de variantes regionales) es un vehículo triciclo motorizado. Es una versión motorizada del tradicional rickshaw (pequeño carro de dos ruedas tirado por una persona) y del velotaxi (vehículo de tres ruedas impulsado a pedal).

De uso extendido en distintas regiones de Asia, los tuk-tuk lentamente fueron popularizándose en todo el mundo. Se los usa frecuentemente como taxi y vehículo de reparto de mercancías, aunque en algunos lugares tiene una función casi exclusivamente turística.[5]

Los primeros modelos surgieron en la década de 1960 combinando rickshaws y motocicletas, producidos en Japón y pocos años más tarde exportados a numerosos países de Asia. Rápidamente lograron gran penetración y aceptación en países como India y Tailandia.[9]

Tienen distintas denominaciones en diferentes partes del mundo, y en algunos lugares se los suele llamar con el mismo nombre de la marca que los comercializa, como la firma india Bajaj, la extinta empresa alemana Tempo (que construía unidades de mayor tamaño) o la marca Jinan Qingqi (de donde deriva el nombre popular que se les da en Pakistán, chingchi). En el videojuego Burnout 3: Takedown de EA Games se les observa en las ciudades de la región "Oriente".

Distribución y variantes

Se utiliza bajo distintas denominaciones en:

Asia

Un auto ricksha en Nueva Delhi. Es uno de los medios de transporte más populares en las ciudades de la India.
Bandera de Bangladés  Bangladés: son llamados baby taxi o CNG, por el combustible que utiliza. Si bien cuentan con un taxímetro, hay conductores que estipulan la tarifa de antemano.[12]
Bandera de Camboya  Camboya: denominado tuk-tuk (en camboyano: ទុកទុក) recibe por extensión el mismo nombre la variante remorque, que consiste en un carro de dos ruedas traccionado por una moto.[14]
Bandera de República Popular China  China: junto a las paradas de tren y ómnibus de ciudades y grandes poblaciones suelen congregarse auto rickshaws llamados sānlún mótuōchē, aunque también es habitual el pedicab o sānlúnchē (en chino: 三轮车), un triciclo sin motor utilizado como taxi.[15]
Bandera de Filipinas  Filipinas: llamado en español de Filipinas tricicleta ( inglés: tricycle; tagalo: traysikel; cebuano: traysikol). Hay más de tres millones de triciclos a gasolina, mientras el gobierno promueve los modelos eléctricos, más sustentables.[17]
Bandera de India  India: son conocidos con el nombre de autorickshaw ( hindi: ऑटो रिक्शा) y son muy populares en casi todas las ciudades. No están permitidos en el centro de Bombay.[18]
Bandera de Indonesia  Indonesia: recibe el nombre de bajaj. También hay un modelo llamado bentor o becak, que sólo se encuentra en la región de Gorontalo, en el que el conductor viaja detrás de la cabina de los pasajeros o a un costado.[22]
Bandera de Laos  Laos: suelen ser más largos, con dos asientos enfrentados (a la manera de los songthaew) y son llamados tuk-tuk, jąmbǫh (jumbo), ­sakai‑làep (skylab) o simplemente thaek-sii (taxi). Los denominados sǎam-lâaw (samlor) son una variante similar al sidecar.[25]
Bandera de Nepal  Nepal: los viejos auto-rickshaw con motores diésel fueron prohibidos por el gobierno en el año 2000, aunque continuaron utilizándose (en mucho menor número) los modelos propulsados a batería, llamados safa tempo. Con la prohibición se retiraron de circulación unos 600 vehículos de las calles de Katmandú.[27]
Bandera de Pakistán  Pakistán: denominados rickshaw, chand gari, taxi rickshaw o chingchi rickshaw (en referencia a los modelos de la compañía china Jinan Qingqi Motorcycle), el gobierno intenta desde 2008 reemplazar las antiguas unidades con motor a gasolina por modelos a GNC de cuatro tiempos. En algunas ciudades ha crecido desmesuradamente la cantidad de rickshaws, la mayoría trabajando de manera ilegal.[30]
Bandera de Palestina  Palestina: hacia fines de la primera década del siglo XXI, en Gaza reemplazaron a mulas y burros con tuk-tuk para el transporte interno. Los tuk-tuk entraron en el país de contrabando pero rápidamente fueron adoptados como medio de transporte habitual.[31]
Bandera de Sri Lanka  Sri Lanka: llamado habitualmente three-wheeler (tres ruedas) o en ocasiones tuk-tuk. En 2013 había unos 800.000 three-wheelers en el país, de los cuales 300.000 operaban en Colombo, aunque es habitual encontrarlos en la mayoría de las ciudades. Los números oficiales revelan que más de la mitad de los accidentes del transporte público son protagonizados por three-wheelers. Las tarifas se estipulan de antemano y no hay regulaciones al respecto, aunque en Colombo se pueden encontrar los que utilizan taxímetro.[34]
Bandera de Tailandia  Tailandia: denominados tuk-tuk ( tailandés: รถตุ๊กตุ๊ก o รถสามล้อเครื่อง), son uno de los medio de transporte más habituales principalmente en grandes ciudades con congestiones de tránsito como Bangkok y Chiang Mai. Los primeros tuk-tuk llegaron al país desde Japón a mediados de la década de 1950, reemplazando al samlor (สามล้อ en tailandés, literalmente tres ruedas, a tracción humana), y a principio de la década de 1960 comenzaron a producirse en Tailandia. Su popularidad entre los turistas los convirtió en uno de los íconos nacionales. Hay unos 35.000 tuk-tuk en todo el territorio tailandés.[37]
Bandera de Vietnam  Vietnam: se los conoce localmente como xe lam o lambretta (por la marca italiana Lambretta). Fue uno de los principales medios de transporte público en el país hasta 1975. Más habituales que los modelos de doble asiento son aquellos que se asemejan más al songthaew, de dos filas de asientos enfrentadas que permiten ubicar cómodamente hasta ocho pasajeros.[40]

América

Mototaxi marca Bajaj en El Salvador.
Bandera de Cuba  Cuba: los llamados cocotaxis comparten con los auto rickshaw las tres ruedas pero con una carrocería redondeada, de donde deriva el nombre. Fue concebido para el turismo pero adoptado por los propios cubanos en La Habana.[41]
Bandera de Colombia  Colombia: se conocen como motocarros. Su uso se limita a la presencia de tres marcas: Piaggio (con su modelo Ape), Muravei (que incluso tuvo ensambladora propia en Colombia) y Bajaj RE (que intenta colocar Auteco con el apoyo del gobierno, que autorizó su uso para servicio público en ciudades de menos de 50.000 habitantes).[5]
Bandera de Ecuador  Ecuador: Se conocen como mototaxi o taximoto. En el cantón Puerto López se utilizan como transporte público y turístico abarcando la mayoría del pueblo. Tienen un precio inicial de 25 centavos de dólar americano por persona, subiendo el precio según la distancia.
Bandera de El Salvador  El Salvador: Mototaxi o tuk-tuk.
Bandera de Honduras  Honduras: Mototaxi, 'Piaggio´, ´tuk tuk'.
Bandera de Guatemala  Guatemala: tuk-tuk.
Bandera de México  México: En el sureste mexicano son conocidos como pochi-movil.
Bandera de Nicaragua  Nicaragua: se conocen como mototaxi o caponera. Según estimaciones oficiales, en 2010 había 1.180 mototaxis en Managua y cerca de un millar que funcionaban de manera ilegal.[43]
Bandera de Perú  Perú: se utiliza una especie de autorickshaw creada con la parte delantera y el motor de una moto pegados a un carrito de dos ruedas. También existen modelos producidos comercialmente, como los de la empresa india Bajaj.

Europa

Un tuk-tuk estacionado en Tunbridge Wells, Inglaterra.
Bandera de Francia  Francia: en 2011 fueron estrenados en París recorridos con tuk-tuk eléctricos, que visitan las príncipales atracciones turísticas. Algunos son gratuitos, financiados con publicidad en la carrocería.[46]
Bandera de Inglaterra  Inglaterra: los tuk-tuk se pueden adquirir en el Reino Unido desde 2003 para uso privado. En 2005 sindicatos de taxistas se manifestaron en contra de los anuncios de adquirir una flota para el transporte público de Londres. En 2006 un empresario introdujo veinte unidades en Brighton para utilizarlos como transporte público, pero debido a las exigencias de la legislación del país abandonó el emprendimiento a principios de 2008.[48]
Bandera de Italia  Italia: se los conoce como ape (por el modelo Piaggio Ape) y son producidos desde 1948 por la marca italiana. Si bien fue creado como vehículo de carga, eventualmente también se lo utiliza para el transporte de pasajeros.[9]
Bandera de Portugal  Portugal: desde la década de 2010 se implementaron recorridos en modernos tuk tuk turísticos en ciudades como Lisboa o Coimbra.[51]

África

Bandera de Madagascar  Madagascar: en muchas ciudades son muy habituales los pousse-pousse (que podría traducirse del francés como empuja-empuja, un rickshaw de dos ruedas y sin motor), pero también se pueden ver algunos autorickshaw.[52]
Bandera de Sudán  Sudán
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