Autopista

Señal de autopista.
Autopista Arturo Frondizi, vista desde la autopista 25 de Mayo, Buenos Aires, Argentina.
Alemania inició la construcción de autopistas con las autobahn.
La Araña es el cruce de la autopista Francisco Fajardo y la Norte Sur en la ciudad de Caracas.
Autopista Central, Santiago de Chile.
Cruce de autobús en la Autopista de Gyeongbu, Corea del Sur.

Una autopista es una pista de circulación para automóviles y vehículos terrestres de carga (categóricamente los vehículos de motor) y de pasajeros.

Debe ser rápida, segura, y admitir un volumen de tráfico considerable, y se diferencia de una carretera convencional, en que la autopista dispone de más de un carril para cada sentido con calzadas separadas (no confundir con la autovía española diseñada en ese país en 1988).

Las primeras autopistas construidas con esta configuración se hicieron en Italia durante los años 1920.

Entre los tipos de carreteras, representan las vías que más tráfico rodado pueden soportar y en las que éste alcanza mayores velocidades, por lo que suelen representar los ejes principales de la red viaria de un país desarrollado (exceptuando a España, que implantó, por norma general, la autovía en esos casos).

Definición

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos define autopista como:[1]

Carretera especialmente diseñada y construida para el tráfico motorizado, la cual no sirve a las fincas que lindan con ésta, y que:
(a) Está provista, excepto en determinados puntos o temporalmente, de una doble calzada separada para los dos sentidos del tráfico. Esta separación se hace por una banda por la que no se puede circular o por otros medios.[2]
(b) No tiene carreteras que la cruzan al mismo nivel, ni vías de trenes, ni de tranvías ni pasos peatonales o caminos de cualquier tipo.
(c) Está especialmente señalizada como una autopista, y está reservada específicamente para una categoría de vehículos motorizados.[3]
Los carriles de entrada y salida están señalizados para ello. Las autopistas urbanas también se incluyen en la definición.
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