Automobiles Gonfaronnaises Sportives

AGS (Automobiles Gonfaronnaises Sportives) es una pequeña escudería francesa de Fórmula 1 creada en Gonfaron (40 km al N de Toulon), por el piloto aficionado Henry Julien en 1969.

AGS
Automobiles Gonfaronnaises Sportives
Henri Julien
Flag of France.svg
Francia
Resumen Fórmula 1
Temporadas 1986-1991
Debut ITA-1986
Último GP ESP-1991
Mejor campeonato 11º (1987)
GP Disputados 89
Coches Cal/Clas 48 / 22
NQ / NP 78 / -
Victorias 0
Podium 0
Pole Position 0
Vuelta rápida 0
Mejor carrera
Mejor parrilla 10º
Puntos ofi/act 2 / 11

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Historia

Henry Julien era propietario de una estación de servicio en la región de Var y durante los años 50 había participado en algunas carreras como piloto aficionado. En 1969 decidió crear un pequeño taller para preparar coches de carreras para las fórmulas Francia, Renault, F2 y F3.

En 1970 comenzó a preparar sus propios automóviles, el JH1 diseñado por Christian Vanderpleyn era un monoplaza para la fórmula Francia. En 1972 comienza a fabricar F3, el JH5 un monocasco con motor Nova para Francois Berthelot. El éxito de sus modelos sobre todo los de Fórmula Renault le lleva en 1978 a construir su primer F2 que obtiene muy buenos resultados como las victorias de Richard Dallest en los circuitos de Pau y Zandvoort en 1980.

Temporada 1986

En 1984 la F2 pasa a ser la F3000, categoría sin embargo mucho más cara que la extinta F2 e incluso que la propia F1, por lo que Julien decide dar el salto a la categoría reina. Christian Vanderpleyn diseña el primer F1 y se construye de forma artesanal (con solo 7 mecánicos) en un pequeño hangar el JH21, equipado con un motor turbo V6, Motori Moderni. Con ayuda de Michel Costa, se prepara el modelo JH21C para participar en el G.P. de Italia, que Ivan Capelli consigue calificar y no termina la carrera por un pinchazo. También se califica en Estoril aunque rompe la transmisión en la 6ª vuelta. Renuncian a participar en las dos últimas carreras en América y se concentran en la construcción del modelo de la siguiente temporada viendo los esperanzadores resultados de 1986.

Temporada 1987

Se prepara la primera temporada completa de la escudería, Vanderpleyn y Costa diseñan el nuevo JH22, una evolución del anterior modelo pero adaptado a un motor atmosférico Ford Cosworth DFZ, igualmente se cambia al proveedor de neumáticos americano Goodyear y se ficha al subcampeón de la fórmula 3000 el piloto francés Pascal Fabré, que ya había corrido para el equipo de fórmula 2 de AGS en 1982. El modesto equipo francés consiguió clasificarse en la mayoría de las carreras (excepto Italia, Portugal y México) y la gran fiabilidad del AGS (acabó 10 de sus 13 participaciones) dio sus frutos al final de la temporada obteniendo Roberto Moreno (que sustituía a Fabré), el primer punto por su 6º puesto en GP de Australia, el último de la temporada.

Temporada 1988

Los buenos resultados hace que Julien encuentre un fuerte patrocinador, el grupo industrial Bouygues. Esto permite diseñar un plan más ambicioso. Se construye un modelo totalmente nuevo, el JH23 con chasis de carbono y Kevlar, se aumenta la plantilla de la escudería incorporando nuevos ingenieros y técnicos, y se ficha al piloto de Tyrrell, Philippe Streiff. Sin embargo la temporada resulta un fiasco, el JH23 es mucho menos fiable que su antecesor, y aunque es mucho más rápido y califica más alto en la parrilla, consigue acabar solo 6 carreras de las 16. Su mejor resultado es un 8º puesto en Japón, y el equipo acaba la temporada sin obtener ningún punto, lo que hace que AGS deba entrar la siguiente temporada en las temidas precalificaciones.

Temporada 1989

La situación financiera se vuelve delicada cuando se pierde el patrocinador principal. Julien se ve obligado a vender su parte de la escudería a Cyril De Rouvre, permaneciendo sin embargo como Director General. Solo se tiene como patrocinador a la empresa de electricidad Faure y para obtener dinero De Rouvre decide construir un segundo monoplaza para un piloto de pago, en este caso Joachim Winkelhock, que trae al patrocinador Liqui Molly. La fatalidad se une a la situación económica cuando Philippe Streiff tiene un gravísimo accidente en los entrenamientos libres del Gran Premio de Brasil, por el cual tuvo que estar hospitalizado tres años y perdió la movilidad de ambas piernas por una tetraplejia, lo que le hace permanecer en una silla de ruedas. Streiff es sustituido por Gabriele Tarquini que había perdido su volante en el equipo Coloni. Al principio de temporada el JH23B resulta ser un monoplaza rápido aunque poco fiable como su antecesor, y de las 3 carreras que termina Tarquini, acaba 8º en Ímola, 6º en México (obteniendo el 2º punto del equipo) y 7º en Phoenix. Sin embargo Winkelhock no logra precalificar el AGS en ninguna carrera. La falta de desarrollo y el diseño defectuoso del nuevo JH24 en la 2ª parte de la temporada hace que resulte desoladora, ni Tarquini, ni el sustituto de Winkelhock, Yannick Dalmas, consiguen precalificarse en ninguna carrera.

Temporada 1990

El equipo se reestructura con la llegada del patrocinador Ted Lapidus. Michel Costa vuelve como jefe de diseño y entra Hughes de Chaunac como director deportivo, en el departamento de desarrollo entra Claude Rouelle. Se construye la factoría cercana al circuito "Le Luc" y se diseña el nuevo JH25. Las disensiones comienzan en la escudería cuando de Chaunac deja el equipo al cabo de dos meses. Aunque mejor que su antecesor, el JH25 logra clasificarse en algunas carreras pero los resultados siguen siendo pobres, y solo Dalmas consigue un 9º puesto en Jerez de las únicas 4 carreras terminadas por ambos pilotos.

Temporada 1991

A pesar de que Tarquini consigue un 8º con el JH25 en el Gran Premio de la Estados Unidos con el que comienza la temporada los problemas económicos son agobiantes por el abandono del patrocinador. El JH26 de Costa no llega a construirse y de Rouvre vende la escudería a Patricio Cantu y Gabriele Raffanelli. El JH25B tampoco consigue clasificarse en ninguna carrera y el nuevo diseño el JH27 de Mario Tolentino resulta igual de lento. Ni Stefan Johansson, ni Fabricio Barbazza, ni Olivier Grouillard consiguen calificar. AGS abandona la Fórmula 1 al final de temporada pues no puede mantener los gastos del equipo.

Actualmente AGS es una empresa que se dedica en sus instalaciones del "Circuito Le Luc" a la formación de pilotos y al alquiler de monoplazas para ejecutivos y particulares.

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