Autobús de tránsito rápido

El sistema de autobús de tránsito rápido (Bus Rapid Transit en inglés, BRT), conocido en español también como sistemas de autobús expreso, sistemas de transporte rápidos en autobuses o sistemas de transporte público masivo en autobuses, es un sistema de transporte masivo basado en autobuses. Un verdadero sistema de BRT en general, tiene un diseño especializado, servicios e infraestructura para mejorar la calidad del sistema y eliminar las causas típicas de demora. A veces mal descrito como un "metro de superficie", el BRT tiene como objetivo combinar la capacidad y la velocidad del tren ligero o del metro con la flexibilidad, menor costo aunque su mantenimiento es mucho más costoso que los sistemas anteriormente nombrados y la simplicidad de un sistema de buses.

La Rede Integrada de Transporte, en Curitiba, transporta al 85% de la población de la ciudad y sirvió de modelo para los sistemas de varias ciudades del mundo.

Para ser considerado BRT, los autobuses deben transitar una parte significativa de su viaje con prioridad de paso, esto es mediante carriles destinados al transporte público o carriles exclusivos, para evitar la congestión del tráfico. Además, un verdadero sistema BRT tiene la mayoría de los siguientes elementos:

  • Alineación en el centro de la carretera (para evitar típicos retrasos en el lado de la acera).
  • Estaciones con cobro de pasajes previo aborde al autobús (para reducir el tiempo de embarque y el retraso al hacerlo a bordo del mismo).
  • Plataformas de las estaciones a nivel con el piso del autobús (para reducir el tiempo de embarque y el retraso causado por los escalones).
  • Prioridad de autobuses en las intersecciones (para evitar el retraso en una intersección).
Un Autobús Articulado De Transcaribe En Servicio En la Ciudad Colombiana De Cartagena de indias
Autobús de TransMilenio en Bogotá, el sistema BRT más grande del mundo.
Autobús biarticulado, con una longitud de hasta 30 metros en Bogotá, Colombia.


El primer sistema BRT es la Rede Integrada de Transporte en Curitiba, Brasil (traducido como «Red Integrada de Transporte»), que entró en servicio en 1974, estableciendo un nuevo formato de transportación, que fue replicado en otras ciudades como el Trolebus de Quito (construido en 1994 con buses eléctricos), y luego por el TransMilenio en Bogotá, Colombia (abierto en 2000), el cual estableció un paradigma al ser el primer sistema BRT en superar el millón de pasajeros transportados diariamente, y hoy es uno de los más grande del mundo por su capacidad de transporte. A partir de la década del 2000 los BRT fueron posteriormente implementados en muchas otras ciudades en todo el mundo.

Terminología

En el más reciente resumen de investigación académica presenta dos diferentes definiciones de BRT:[1]

1. BRT es un sistema de transporte masivo (del inglés rapid or mass transit) que puede combinar la calidad del transporte masivo sobre rieles y la flexibilidad del autobús.

2. BRT es un sistema de transporte masivo (del inglés rapid transit) sobre ruedas que combina estaciones, vehículos, carriles exclusivos, planes operacionales flexibles y tecnologías para un servicio de alta calidad enfocado al usuario, que tiene como características altas frecuencias, altas velocidades, alta capacidad, confort y costo-efectividad.

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