Autobús articulado

Un autobús articulado de Transcaribe en servicio en la ciudad colombiana de Cartagena de Indias.

Un autobús articulado es un autobús de dos o más secciones tipo módulos, si posee dos secciones frecuentemente está dotado con dos ejes en la sección delantera y un tercer eje en el sección trasera (remolque). El autobús articulado de dos secciones suele poseer una longitud de aproximadamente dieciocho metros, en comparación con los diez a doce metros de un autobús normal de una unidad.

La capacidad varía de acuerdo al modelo de bus elegido, siendo por lo general entre ochenta a ciento sesenta pasajeros, dependiendo del modelo de carrocería, la capacidad del chasis portante, la cantidad de asientos incluidos en el diseño de la carrocería y la extensión del autobús.

Características

Al igual que un autobús normal, puede poseer solo un piso bajo o puede tener también un piso alto (que se construye como exclusividad en donde el inmobiliario urbano ha sido modificado con tal fin, como es el caso de los sistemas brasileño y colombiano; pioneros en este tipo de buses). La tendencia de los últimos años en Europa y Sudamérica ha sido la puesta en servicio de autobuses de piso bajo para facilitar la subida y bajada de los pasajeros, y ahorrar recursos en la modificación del amoblado urbano existente, sin gastar extra en la construcción de secciones extrañas dentro de la ciudad. Junto con ello suelen tener una rampa de subida para las personas que usan silla de ruedas. El autobús como norma de servicio cuenta con un sistema de suspensión neumática autorregulada, el cual permite que el autobús se incline acercando aún más el nivel del piso del bus al de la acera (o vereda), y que le da un mayor confort en la marcha al resentir menos el paso sobre obstáculos y deformidades de la calzada.

Detalle de la articulación.
Articulación por dentro.

Aunque pareciese forzado, las secciones que componen a un bus articulado están interconectadas para los pasajeros (lo cual es una ventaja tanto para el pasajero como para el servicio en sí), el modo más frecuente hasta el presente es el de conectar las secciones de este tipo de bus mediante un pasillo flexible o un sistema de fuelles que intercomunica los compartimentos que permiten, aún estando en marcha, un pasadizo continuo en la contigüidad, sin embargo suele ser exclusivo de algunos modelos que emplean un bus de triple articulación un sistema que añade un pasadizo que pivota sobre un eje y que anexa el tercer vagón del triarticulado, tal compartimento-articulación (como existe en algunos trenes) no solo aporta una especial y placentera sensación de amplitud al pasajero sino que ofrece más seguridad y (a medio plazo) economía en tipos de transportes urbanos e interurbanos de corta y media distancia (no más de 150 km) como el autobús y el autobús articulado.

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