Auto de seguridad

En automovilismo, el auto de seguridad, coche de seguridad, safety car o pace car es un vehículo de la organización, exclusivo en circuitos, que depende directamente de la Dirección de Carrera. Su función básica es la de neutralizar las carreras para agrupar a los participantes ante un incidente grave o por causas meteorológicas.

Implicaciones

Por regla general, en caso de accidente o condiciones adversas se ondea una bandera amarilla y a partir de ese momento la carrera queda suspendida en el tiempo que el coche de seguridad esté en pista, debiendo organizarse los participantes de inmediato en las posiciones que tenían cuando el coche entró a la pista, a los autos que vayan rápido se les permite una vuelta de acoplamiento a su posición, por seguridad, así que cada punto de ventaja entre tiempo por cada vuelta semejante a la de los competidores o mejor vuelta se anule de manera temporal, esto para evitar que los pilotos y autos potentes reciban una compensación por esto mismo aprovechando la situación de la carrera.

En algunas competiciones se permite el rebase del coche de seguridad, siempre y cuando el piloto esté rezagado por alguna vuelta sin completar o alguna circunstancia según el reglamento vigente, esto para permitirle su colocación dentro de la fila de este mismo, así como también la entrada a los boxes, que en ocasiones puede significar una ventaja, ya que según categoría se puede realizar cambio de neumáticos, repostaje de combustible o reparaciones menores entre otras cosas. No obstante, algunos equipos por distintas razones también hacen una parada en boxes en circunstancias normales.

En estas condiciones de circulación los automóviles gastan menos combustible, lo cual les permite recorrer distancias con menos de la cantidad requerida.

Cuando la carrera esta próxima a reiniciar, a los equipos se les avisa de que en la siguiente vuelta el coche de seguridad se retirará, así que deben permanecer en sus posiciones para poder ondear la bandera verde y reiniciar la actividad una vez que el incidente haya pasado.

En algunas categorías, sobre todo americanas, el coche de seguridad también es usado al inicio de una carrera en una vuelta de presentación, en la cual los pilotos detrás de este mismo desfilan en una sola vuelta a baja velocidad en sus posiciones por el circuito, un ejemplo de esto son las 500 millas de Indianápolis pertenecientes a la IRL.

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