Austrosaurus

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Austrosaurus
Rango temporal: Cretácico inferior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauria
Género: Austrosaurus
Longman (1933)
Especie: A. mckillopi
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Austrosaurus ( gr."Reptil del sur") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente entre 98 a 95 millones de años en el Albiense, en lo que es hoy Australia. Fue encontrado en el centro este del la isla continente, cerca de Queensland. Inicialmente el austrosaurio fue considerado un cetiosáurido, como los cetiosaurios y el chunosaurio. Pero debido a los nuevos descubrimientos, Ralph Molnarque ha encontrado al espécimen llamado "Elliot", lo ha colocado entre los titanosaurianos, por varias particularidades encontradas en las vértebras.

Los fósiles indican que medía 3,9 metros a la cadera y 4,1 a los hombros, lo que le habría dado una parte posterior casi plana. En cuanto a su longitud total se calcula en 15 metros de largo. Originalmente se pensaba que el austrosaurio tenía la costumbre de pasar el tiempo en el agua o cerca de ella para soportar su peso sobre sus patas. Esta teoría es actualmente considerada errónea ya que el austrosaurio prefería la tierra seca y dura.

Historia

Los primeros restos fueron descubiertos por H. B. Wade en la Estación de Clutha cerca de Maxwelton al norte de Queensland en 1932. Él se lo comunicó al jefe de la estación H. Mackillop, quien se lo mostró a su hermano, el cual luego lo envió al Museo de Queensland. El austrosaurio fue descrito por Heber Longman en 1933.

En 1999 en una propiedad cerca de Winton en el centro oeste de Queensland, Australia, Dave Elliott encontró un fémur del que se ha transformado en el mayor dinosaurio hallado en Australia. Se han desenterrado parte del fémur derecho y algunas costillas. Este espécimen es llamado Mary, en honor a la Dra Mary Wade, quien dirigió las excavaciones. Estudios previos colocan a este animal cerca del Austrosaurus mackillopi colocándolo en el mismo género o en uno muy cercano.

El holotipo, el espécimen QM F2316, consta de una gran vértebra presacra incompleta. En 1981 Coombs y Molner describieron 5 especímenes más incompletos, el QM F3390 del cual se conocen los extremos proximal y distal del húmero y fémur y los extremos de tres metacarpianos, el QM F6737 con 9 vértebras caudales con el arco neural incompleto, 3 vértebras dorsales parciales, escápula incompleta, extremo distal del isquion y piezas de las costillas, el QM F7291 que se hallaron el extremo distal de la ulna y el fémur y metacarpo, el QM F7292 con 18 vértebras caudales, carpo, 2 ulnas incompletas, dos radios incompletos, la espina escapular incompleta, un ilion fragmentario, 4 metacarpos y piezas de las costillas, y el QM F7880 con la cabeza femoral del coracoides encontrados Formación de Winton

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