Australian Football League

Australian Football League
Datos generales
Deporte Fútbol australiano
Lema No
Fundación 1897
Equipos participantes 18
País Bandera de Australia Australia
Datos estadísticos
Campeón actual Western Bulldogs (2016)
Otros datos
Socio de TV Seven
FOX Footy
Foxtel
Claro Sports
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Australian Football League (AFL) (en español, Liga de fútbol australiano) es el campeonato profesional de fútbol de reglas australianas, que se celebra en el país oceánico entre los meses de marzo y septiembre. Está compuesta por 18 equipos,[1] que se enfrentan entre si en una liga regular a 23 jornadas. Los ocho mejores disputan después una ronda de eliminación directa, en la que se decide el campeón por el título.

La AFL fue creada en 1897, cuando ocho equipos de la asociación de fútbol del estado de Victoria crearon la Victorian Football League (VFL). La liga sólo contó con clubes de Victoria hasta 1982, cuando el equipo de Melbourne Meridional se trasladó a Sídney ( Nueva Gales del Sur). A partir de ese momento, el campeonato se ha expandido a zonas del oeste, sureste y este del país. En 1990, la VFL cambió su nombre por el actual para reflejar la nueva situación de la competición.[2]

Es el torneo con más audiencia de Australia, tanto en asistencia a los terrenos de juego como en espectadores por televisión y seguimiento de los medios de comunicación.[3]

Estructura

Temporada

La AFL opera bajo un sistema cerrado de franquicias, por lo que no existen ni descensos ni promoción. La mayoría de clubes se remontan a los orígenes del fútbol australiano e incluso al nacimiento de este deporte. En ese sentido, uno de los participantes es el primer club de la historia, Melbourne Football Club (fundado en 1859). Los ocho equipos fundadores procedían del estado de Victoria, concretamente de Melbourne y sus alrededores, hasta que en los años 1980 se amplió la participación a otras ciudades.[4]

El campeonato consta de una temporada regular con 18 equipos, sin divisiones ni conferencias. Se juegan 23 jornadas (Rounds), incluyendo una semana de descanso (Bye week) para cada club. Además se realiza un partido de las estrellas (normalmente, entre un combinado de Victoria y otro del resto del país). El equipo con más puntos al término de la fase se lleva el Trofeo McClelland como campeón de la liga regular (minor premier) y se clasifica para la fase final. Los ubicados desde la segunda hasta la octava posición también se clasifican para los playoff por el título.[6]

Esquema típico de una fase final.

La fase final es de eliminación directa a partido único. Los cuatro primeros clasificados juegan las "rondas clasificatorias" (primero contra cuarto, segundo contra tercero), mientras que del quinto al octavo juegan "rondas eliminatorias". Los vencedores se meten en las finales previas, mientras que los perdedores juegan contra los ganadores de las eliminatorias. La siguiente ronda son las semifinales, y después se juegan las finales previas. El ganador de cada final preliminar juega la final por el título (Grand Final), que se disputa a finales de septiembre. En caso de empate, se repite el partido una semana después. El campeón de la final recibe la bandera y el título de campeón (Premiership Cup).[5]

Contratos de jugadores

La AFL mantiene un fuerte control sobre las plantillas de los equipos. Cada club puede tener hasta 38 jugadores profesionales, junto a otros seis con ficha de novatos o veteranos. Desde 2006 se permite incluir también dos novatos extranjeros. Aunque las plantillas de fútbol australiano están copadas por jugadores australianos, ha habido un incremento de jugadores extranjeros procedentes del resto de Oceanía, e incluso irlandeses que procedían del fútbol gaélico.[7]

Los equipos pueden traspasar jugadores en fechas específicas, que se ubican al final de cada temporada, y sólo pueden conseguir jugadores novatos mediante un draft.[8]

Existe un límite salarial, conocido como Total Player Payments, que se introdujo para igualar las diferencias entre clubes y dar oportunidades a las nuevas franquicias. En 2011, el límite se situó entre 7,5 y 8,2 millones de dólares australianos.[10]

La AFL vigila por el cumplimiento del límite salarial, y sanciona a los clubes que pagan más de lo permitido, presentan datos falsos a la comisión de la liga o los entregan tarde. La liga puede multar a los clubes con multas de 10.000 dólares por cada documento incorrecto, retirada de elecciones de draft o incluso pérdida de puntos en la liga, si bien esto último nunca ha ocurrido. En 2002, Carlton Football Club fue multado con 987.500 dólares y no pudo seleccionar jugadores en el draft durante dos años, después de descubrirse que el club violó el límite salarial durante tres temporadas.[11]

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