Australia 31 - 0 Samoa Americana

Australia vs Samoa Americana
Suceso Eliminatoria de Oceanía para la Copa Mundial de Fútbol de 2002 - Primera ronda, grupo 1
Lugar International Sports Stadium, Coffs Harbour ( Australia)
Fecha 11 de abril de 2001
Participantes Bandera de Australia Australia
Bandera de Samoa Americana Samoa Americana
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El partido de fútbol celebrado el miércoles 11 de abril de 2001 entre las selecciones de Australia y Samoa Americana, que concluyó con un resultado de 31-0 a favor de los australianos, es la mayor victoria de una selección internacional de fútbol en un partido oficial.[2]

El abultado resultado motivó un debate sobre el sistema de clasificación en Oceanía y la situación de las selecciones de Australia y Nueva Zelanda, con futbolistas profesionales y un nivel muy superior al de sus rivales. En 2005, la FIFA aprobó el traslado de Australia a la Confederación Asiática de Fútbol.[3]

Historia

Antecedentes

Desde la fase de clasificación para la Copa Mundial de Fútbol de 1986, la FIFA había organizado una clasificación previa para los equipos de la Confederación de Fútbol de Oceanía. Anteriormente los equipos de Oceanía tenían que jugar en las fases de Asia, por lo que este sistema pretendía que los países oceánicos tuviesen más opciones.[5]

En la fase clasificatoria para el Mundial de 2002 participaron diez países de Oceanía, divididos en dos grupos. Después, los campeones de cada grupo se enfrentaban en un partido a ida y vuelta, y el vencedor se disputaba la plaza para el Mundial frente al quinto clasificado de la Conmebol. Australia quedó encuadrada en el Grupo 1 con las selecciones de Samoa, Fiyi, Tonga y Samoa Americana, esta última debutante en la competición.[6]

El nivel de Australia era muy superior al de sus rivales, ya que ningún país de la conferencia excepto Nueva Zelanda contaba con futbolistas profesionales. En aquella época, ninguna competencia de Oceanía era homologable a los torneos de Europa o Asia, si bien había australianos que jugaban en esos continentes. Además, ninguno de los rivales del grupo tenía un campo de fútbol apto para competiciones internacionales, por lo que todos los partidos se jugaron en el International Sports Stadium de Coffs Harbour ( Nueva Gales del Sur, Australia).[6]

En abril de 2001, la selección australiana estaba en el puesto 75 de la clasificación mundial de la FIFA, mientras que Samoa Americana ocupaba el 203 como peor combinado nacional.[6]

Día del partido

Archie Thompson fue el máximo goleador del partido con 13 tantos.[2]

Australia convocó para los partidos frente a Tonga y Samoa Americana a jugadores con poca experiencia en la selección nacional, evitando así conflictos con los clubes profesionales europeos. El Leeds United inglés puso objeciones a la convocatoria de Mark Viduka y Harry Kewell, finalmente ausentes.[1]

Por su parte, Samoa Americana había tenido muchas dificultades para configurar el plantel. Varios de sus miembros no habían nacido en el país y tuvieron problemas a la hora de tramitar los pasaportes, por lo que sólo uno de sus 20 jugadores habituales, el portero Nicky Salapu, pudo viajar a Coffs Harbour.[10]

En la primera parte, los jugadores de Samoa Americana aguantaron 10 minutos con la portería imbatida gracias a las paradas de Salapu, hasta que Con Boutsianis hizo el 1-0 en un saque de esquina.[11]

En la segunda mitad, Boutsianis estrenó el marcador en el minuto 50 y completaría una tripleta a cinco minutos del final. Thompson y Zdrilic continuaron en el campo hasta el final del partido, para terminar con trece y ocho goles anotados respectivamente.[12]

Al término del partido, hubo confusión con el resultado final. En el marcador del estadio figuró un 32-0 y algunos periodistas perdieron la cuenta al atribuir a Archie Thompson catorce goles, uno más de los que había anotado.[14]

Resto de la fase de clasificación

Después del encuentro, Australia afrontó el resto de la fase de clasificación en Oceanía con relativa tranquilidad, tras ganar 2-0 a Fiyi y 11-0 a Samoa. Terminaría la primera ronda con 66 goles anotados a favor y ninguno en contra.[16]

Por su parte, Samoa Americana perdió el último partido de la primera fase frente a Tonga por 0-5, último clasificado sin ninguna victoria.[6]

Clasificación para la Copa Mundial de Fútbol de 2002 – OFC – Grupo 1
Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC
Bandera de Australia  Australia 12 4 4 0 0 66 0
Bandera de Fiyi  Fiyi 9 4 3 0 1 27 4
Bandera de Tonga  Tonga 6 4 2 0 2 7 30
Bandera de Samoa  Samoa 3 4 1 0 3 9 18
Bandera de Samoa Americana  Samoa Americana 0 4 0 0 4 0 57
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