Auguste Rodin

Auguste Rodin
200
Información personal
Nombre de nacimiento René François Auguste Rodin Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 12 de noviembre de 1840
Grandes armes de la ville de Paris.svg París
Flag of Île-de-France.svg Île-de-France
Flag of France.svg  Francia
Fallecimiento 17 de noviembre de 1917
Meudon, Francia
Nacionalidad Francés
Familia
Cónyuge
Pareja
Educación
Alma máter
Alumno de
Información profesional
Área Escultor, grabador, pintor y dibujante
Movimientos Realismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Distinciones
  • Gran oficial de la Legión de Honor‎ Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Auguste Rodin signature.jpg
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Suzon, escultura de Rodin, acervo Museo Soumaya, Mexico

François-Auguste-René Rodin ( París, 12 de noviembre de 1840- Meudon, 17 de noviembre de 1917)[4]

Procedente del academicismo de la escuela escultórica neoclásica, no solo fue el escultor encargado de poner fin a más de dos siglos de búsqueda de la mimesis en las artes tridimensionales, sino que además dio un nuevo rumbo a la concepción del monumento y la escultura pública. Debido a esto, Rodin ha sido denominado en la historia del arte como «el primer escultor moderno».[5]

Biografía

Auguste Rodin nació en París el 12 de noviembre de 1840 en una familia modesta, en una casa de la calle de l'Arbalète hoy en el V° distrito de la capital parisina.[6]

Su padre Jean-Baptiste era de origen normando, y se había instalado en París en 1830, trabajando de mandadero en la Prefectura de Policía. Su madre Marie Cheffer era de la Lorena. Del primer matrimonio de su padre con Gabrielle Cateneau, había surgido una media hermana del artista llamada Clothilde, que parece haber sido alejada de la familia después del segundo matrimonio de Jean-Baptiste. Auguste también tuvo una hermana mayor llamada Maria.[7]

Formación

Le baiser.

De 1851 a 1854 asistió a la escuela en Beauvais.[10]

En 1860 realizó la primera escultura que se conserva del autor, el , su padre, el cual realizó en estilo neoclásico y nunca expuso en vida.[11]

En 1862 falleció su hermana María a los 26 años. El escultor ingresó en ese año a la Congregación del Santísimo Sacramento, en donde recibió el apelativo de Hermano Agustín durante un año en que permaneció en ella. Conoció a Jean-Bauptiste Carpeaux en 1863 y luego de ese hecho esculpió El hombre de la nariz rota, siendo el modelo un hombre apodado "Bibi" de un barrio parisino.[10]

La etapa en Bruselas

En 1871 al finalizar la guerra franco-prusiana viajó a Bruselas, en donde colaboró con Carrier-Belleuse en la edificación de algunas obras como la Bolsa de Comercio de la ciudad. Ese año falleció su madre. Hacia 1873 se asoció con el escultor Antoine van Rasbourgh y produciría algunas obras como los bustos Suzon y Dosia y algunos retratos como el del Doctor Thiriar y el de De Vigne.[10]

Rodin dedicó gran parte de su juventud a acumular conocimientos sobre anatomía que en más de una oportunidad le valieron la envidia y el descontento de los escultores reconocidos como tales por la Academia de Bellas Artes de París. Célebre fue el escándalo en torno a su escultura La edad de bronce (1875), de la cual se dijo que, debido a su perfección, los moldes habían sido sacados directamente del cuerpo del modelo y no de una arcilla hecha por el artista, como se debe hacer en el método del vaciado en bronce: tal acusación era deshonrosa para cualquier escultor y Rodin, contando con la ayuda de amistades influyentes, como el pintor y escultor impresionista Edgar Degas, logró salir de la disputa no solo victorioso, sino con una fama que le puso inmediatamente entre los artistas más importantes de París.[9]

Rodin hacia 1862.

Con posterioridad a este escándalo, su escultura se dividió en dos líneas distintas: la primera, a la cual denominó "alimentaria", era la escultura decorativa de la cual vivía y, como su nombre indica, alimentaba a sí mismo y a sus amantes, entre las cuales se contó su amiga y ayudante la escultora Camille Claudel; la segunda, las transgresoras, considerada la parte más trascendente en la historia del arte.[13]

Pertenecientes a esta última línea de trabajo se encuentran sus monumentos y encargos más importantes, tales como Los burgueses de Calais (1884) y el célebre Monumento a Balzac (1897), famoso debido a la revolución de la escultura en el espacio público generada por su elaboración. Para Rodin el artista no debía ser un esclavo del modelo, al contrario: era el artista el que escogía, con su propio ojo y sensibilidad, el objeto a representar y por medio de su imaginación era capaz de modificarlo para crear así una imagen totalmente nueva a los ojos del mundo. Es por esto que, en una mirada anatómicamente estricta, las figuras que construyó carecen de una lógica en cuanto a las proporciones, pues éstas son dadas por las exigencias del sentimiento que se ha querido plasmar y no por reglas biológicas. Rodin estudió la anatomía no para ser dominado por ella, sino para usar el cuerpo humano como una herramienta de expresión de la psicología y los sentimientos humanos.

Estas ideas las plasmó en su obra más importante, Las Puertas del Infierno (1880-1917), para la que en un comienzo fueron pensadas las figuras El pensador (Le Penseur), El beso (Le Baiser) y Dánae. Estas puertas, originalmente hechas para un supuesto museo de artes decorativas de París, que nunca fue creado, tienen como tema el Infierno del poeta Dante Alighieri, y en ellas Rodin representó algunos pasajes de este libro usando como narración los cuerpos de los personajes involucrados. La figura central, El pensador, es un retrato de Dante, el cual se ve afectado por lo que está viendo (frisos con las figuras pecadoras bajo él) e influenciado por las fuerzas divinas que anuncian la desgracia sobre su cabeza (Tres sombras o Retrato triple de Adán).

Las Tres Sombras en el Museo Soumaya Plaza Carso de la Ciudad de México

Los historiadores del arte coinciden en esta escultura sea probablemente la propia figura de Rodin: un hombre que se detiene a reflexionar frente al mundo en el cual le toca vivir, en el que la tecnología da paso a milagros como el cine, y está justo en el centro, donde debe elegir entre enmarcarse en la tradición o revolucionar las artes escultóricas.[12]

Las puertas del infierno, la obra de mayor importancia de Rodin. Museo Rodin.
El pensador.

En 1863 conoció a la que sería su compañera de por vida, Rose Beuret, una costurera de fábrica quien pronto se convirtió en su modelo para la escultura Bacante, pieza destruida durante un traslado de taller. En 1866 nació su hijo, el cual no llevaría el apellido de Rodin: Auguste-Eugéne Beuret.

Comienzos e influencias

Rodin fue rechazado en la Academia de Bellas Artes, debido a ese hecho se formó en la Petite École, la cual era una escuela de matemáticas y diseño. Durante años trabajó para otros escultores como Albert-Ernest Carrier-Belleuse, en cuyo taller realizaban todo tipo de objetos de decoración para la aristocracia francesa. Permaneció allí hasta 1862. De estos años fueron las piezas con un toque todavía dieciochesco como La joven con sombrero de flores y Joven con sombrero de flores (1865).

En 1870 estalló la Guerra franco-prusiana y Rodin fue llamado para ingresar en la Guardia Nacional, pero fue declarado no apto debido a su miopía. Se marchó a Bruselas con Carrier-Belleuse para trabajar, pero la relación duró poco tiempo ya que Rodin también intentó vender obras suyas y fue expulsado del taller.

Rose se trasladó a vivir con él y para hacer frente a las necesidades económicas fundó una sociedad junto con Antoine van Asbough, otro expulsado del taller de Carrier-Belleuse. De esta etapa fueron Alegorías de las Artes y las Ciencias para el Palacio de la Academia, dos Alegorías de las Provincias para el Palacio Real, una Cabeza de Beethoven para el Patio del Conservatorio Real de Música y tres figuras del Monumento al burgomaestre J.F. Loos, todas ellas en Bruselas.

Desde 1870 colaboró en la realización de una escultura arquitectónica para la Bolsa de Bruselas. En 1875 viajó a Italia donde se sintió atraído por el tratamiento del movimiento y la acción muscular en las obras de los grandes maestros renacentistas Miguel Ángel y Donatello.[14]

La edad de bronce

Debido a la guerra Franco-Prusiana que duró desde el 19 de julio de 1870 hasta el 10 de mayo de 1871 emigró a Bruselas. Su trabajo en la edad de bronce comenzó usando como su modelo a un soldado belga llamado Auguste Neyt.

En 1875 se levantó un escándalo en torno a su escultura La edad de bronce. Se dijo que debido a su perfección, los moldes deberían haber sido sacados directamente del cuerpo del modelo, (moldes del modelo vivo), y modelados en arcilla por el artista, como se debe hacer en el método del vaciado en bronce, acusación deshonrosa en esa época dañando su autoestima y reputación profesional. Al estudiar a su modelo desde todos los ángulos desde abajo y desde arriba, pudo lograr una impresionante fidelidad con respecto a la naturaleza que confundiría a los críticos. En 1880 logró salir airoso[15] contando con fotografías y amistades influyentes, como Edgar Degas.

En el Salón de 1880 presentó la versión en metal de La edad del bronce y un yeso de San Juan Bautista; muchos artistas lo elogian y deciden firmar una carta pidiendo al Gobierno francés reconocimiento para Rodin. La Edad del Bronce fue adquirida por el Estado, el cual le encargó una escultura para la fachada del nuevo Hôtel de Ville. A partir de ese momento comenzó el ascenso de Rodin como artista, dejando atrás lo que se ha denominado etapa “alimentaria”, cuando vivía de la escultura decorativa, y con ello mantenía económicamente a sus amantes. La nueva etapa fue de una línea más transgresora y es considerada como su obra pura, entre la cual se encuentran sus trabajos más importantes: Los burgueses de Calais ( 1884), Monumento a Balzac ( 1897) y Las puertas del infierno.

Conoció a Edmond Turquet, subsecretario de Instrucción Pública y Bellas Artes, quien le encargó un portal monumental para el Museé des Arts Décoratifs. El encargo debía estar terminado en tres años, pero se convirtieron en muchos más, tan es así, que nunca vería terminada la "Puerta". Este encargo se convirtió en un campo de experimentación para Rodin. Entre las esculturas que consideró adecuadas para Las puertas del infierno están Adán, La sombra y Eva, que había comenzado tiempo atrás. La más célebre y famosa escultura de Rodin, El pensador, nació para formar parte de esta obra como una representación de Dante, y terminó teniendo entidad propia; su título está lleno de valores universales, símbolo del pensamiento como acción creadora siempre activa.[16]

El salón de París

A mitad del siglo XIX, la Academia de Bellas en conjunto con el Gobierno organizaban estas exposiciones año con año en donde la religión, mitología e historia se unían en la escultura, así como en la pintura en el Neoclasicismo. Durante ésta exposición los escultores y artistas mostraban sus mejores obras que incluso eran propuestas para monumentos en la ciudad. Ellos confiaban en que recibirían propuestas públicas tanto como compradores privados. Por ejemplo si una de estas obras en tamaño natural atraía la atención de los compradores, el autor de ésta podría hacer alguna versión más pequeña en barro o bronce para después venderla a la burguesía de aquella época.[17]

Rodin formó parte del jurado en los Salones de 1875 a 1913. Estos jueces tenían ciertas normas estrictas en cuanto a la técnica y estética, lo que querían era que las obras demostraran el talento para moldear el cuerpo humano y presentarla de una forma convincente para el espectador.

Camille Claudel

Camille Claudel.

Camille Claudel era una escultora que antes de conocer a Rodin ya había realizado obras importantes, como La vieja Helena o Busto de vieja. En 1886 Rodin firmó un contrato en el que se comprometió a sostenerla como artista, casarse con ella y renunciar a toda otra mujer. Camille y Rodin -tras viajar juntos por diferentes regiones de Francia y de Inglaterra- abrieron un taller en 1888. Posiblemente después de un viaje para ocultar un embarazo, Camille conoció a la niña de seis años que posará para dos importantes trabajos de exquisita pureza de forma y síntesis escultórica, La pequeña castellana y La aurora.

En 1890 Claude Debussy se enamoró de Camille, pero ella continuó el complicado vínculo con Rodin de quien está nuevamente embarazada. Debussy siempre conservó una versión del Vals de Claudel en tamaño reducido encima de su piano. Rodin la busca, pero ella no quiere verlo.

En 1907, Camille terminó por vender al galerista y amigo Eugene Blot los derechos de reproducción de La Edad del Bronce, después que el Estado se negara a realizar la fundición en bronce de la obra La Edad madura, aunque en el mismo período la Academia le compró El Abandono. Camille vivía desde hace bastante tiempo recluida en su taller-casa, aislada, siempre cansada, desalentada y considerando responsable de su estado anímico y artístico a su ex amante, el escultor Rodin.

Desde 1906, la artista inició la destrucción de parte de su obra, sobre todo los yesos y trabajos en cera, cosa que repitió en diferentes ocasiones ante noticias adversas. En 1912, mientras sus esculturas en bronce de la colección Blot eran expuestas en Roma, la escultora vivió en la miseria y el abandono ya que su familia dejó de enviarle dinero. El 3 de marzo de 1913 murió el padre de Camille y el 10 de marzo fue ingresada en un hospital psiquiátrico.[18] El 29 de enero de 1917 Rodin se casó con Rose Beuret quien murió dos semanas después.

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