August Weismann

August Weismann
August Weismann.jpg
August Weismann
Nacimiento 17 de enero 1834
Fráncfort del Meno
Fallecimiento 5 de noviembre 1914
Friburgo
Nacionalidad alemán
Campo naturaleza, botánica, zoología
Abreviatura en botánica Weism.
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August Weismann (* 1834, Fráncfort del Meno - 1914, Friburgo de Brisgovia) fue un biólogo alemán. Se formó en la Universidad de Gotinga y enseñó zoología en Friburgo ( 1866- 1912). Ernst Mayr lo situó como el segundo más notable teórico evolucionario del s. XIX, detrás de Charles Darwin.[1]

Para su doctorado en 1856 defendió su tesis con una disertación sobre la síntesis del ácido hipúrico en el organismo humano.[2] Sus primeras investigaciones se centraron en la zoología, fundamentalmente sobre «El desarrollo de los dípteros» ( 1865) y en la «Historia natural de los dafnoideos» ( 1876- 1879). También es importante su estudio sobre el «Origen de las células sexuales de las hidromedusas» ( 1883).

Pero quizás su aporte más importante se da en 1892, año en el que desarrolló su teoría sobre la herencia basada en la inmortalidad del plasma germinal. Según esta teoría, el plasma germinativo es la sustancia alrededor de la cual se desarrollan las nuevas células. Esta sustancia está constituida por la unión (anfimixis) del esperma y el óvulo y establece una fundamental continuidad que no se interrumpe a través de las generaciones.

En dicha teoría se presenta a la evolución como dependiente de las variaciones adquiridas a través de numerosas generaciones. En el momento de la fecundación del óvulo se reúnen varias líneas ancestrales de plasma germinativo. Aporta también una explicación al hecho de que las deformaciones y otras características adquiridas por un individuo por la acción del ambiente no se transmiten directamente a su descendencia, ya que el somatoplasma del cuerpo no influye en las células sexuales.

La omnipotencia de la selección natural

Weismann fue un gran defensor de la omnipotencia de la selección natural en la casuística de la evolución. Esta actitud era una consecuencia lógica de su teoría de la continuidad del plasma germinal: si éste es «inmortal», y si es secuestrado pronto en la ontogenia, entonces la herencia lamarckiana es lógicamente imposible, pues las adaptaciones somáticas no pueden afectar al plasma germinal.

El experimento de los ratones con el que se demostró la existencia de caracteres adquiridos.
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