August Derleth

August William Derleth
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Información personal
Nombre de nacimiento August William Derleth Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 24 de febrero de 1909
Sauk City, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 4 de julio de 1971 (62 años)
Sauk City, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Cuentista, novelista
Años activo 1917-1937
Lengua de producción literaria Inglés
Género Regionalismo, misterio, fantasía, ciencia ficción, horror
Movimientos Cosmicismo
Distinciones
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August William Derleth ( Sauk City, Wisconsin, 24 de febrero de 1909- 4 de julio de 1971) escritor y antologista estadounidense perteneciente al Círculo de Lovecraft. Aunque conocido por haber sido el primer editor de los escritos de H.P. Lovecraft y por su propia contribución a los Mitos de Cthulhu, así como por haber sido el fundador de la editorial Arkham House, Derleth fue un destacado escritor regionalista americano, así como un prolífico autor en diversos géneros, incluyendo ficción histórica, poesía, novela negra, ciencia ficción y biografía.

Becado en 1938 con una beca Guggenheim, Derleth consideraba la ambiciosa Sac Prairie Saga como su trabajo más serio. Este consiste en una serie de ficción, ficción histórica, poesía y trabajos naturalistas de no ficción destinados a conmemorar la vida en el Wisconsin que él conoció. Derleth puede ser considerado como un naturalista y conservacionista pionero por sus escritos.

Biografía

Hijo de William Julius Derleth y de Rose Louise Volk, Derleth creció en Sauk City, Wisconsin. Fue educado en una escuela parroquial y en un instituto público. Escribió su primera obra de ficción a los 13 años. Estaba muy interesado en la lectura, y visitaba la biblioteca tres veces por semana. Ahorraba para comprar libros (su biblioteca personal excedería los 12.000 volúmenes). Algunas de sus principales influencias serían los ensayos de Ralph Waldo Emerson; Walt Whitman; The American Mercury de H. L. Mencken; La Historia de Rasselas, Príncipe de Abisinia, de Samuel Johnson; Alejandro Dumas, Edgar Allan Poe, Walter Scott, y Walden, de Henry David Thoreau.

Cuarenta historias rechazadas y tres años después, según el antologista Jim Stephens, vendió su primera historia, El campanario de los murciélagos, a Weird Tales. Derleth continuó escribiendo durante sus cuatro años en la Universidad de Wisconsin, donde obtuvo un título de grado en 1930. Durante ese tiempo trabajó brevemente como editor asociado del Mystic Magazine, de Mineápolis.

Como resultado de sus primeros trabajos en la Sac Prairie Saga, Derleth fue premiado con la prestigiosa beca Guggenheim; sus patrocinadores fueron Helen C. White, el novelista ganador de un Premio Nobel Sinclair Lewis y el poeta Edgar Lee Masters.

En 1939 fundó con su viejo amigo Donald Wandrei, la editorial Arkham House. Su objetivo inicial era publicar las obras de H. P. Lovecraft, con el que había mantenido correspondencia desde su adolescencia. Al mismo tiempo comenzó a impartir clases de literatura regional americana en la Universidad de Wisconsin.

En 1941 fue nombrado editor literario de The Capital Times de Madison, un puesto que conservaría hasta su renuncia en 1960. Sus aficiones abarcaban la esgrima, la natación, ajedrez, filatelia y las tiras cómicas (Derleth supuestamente utilizó el importe de su beca Guggenheim para encuadernar su colección de cómics, recientemente valorada en un millón de dólares, en vez de viajar al extranjero como se esperaba). Su verdadera pasión, sin embargo, era caminar por los campos de su Wisconsin natal, observando la naturaleza con mirada experta.

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